Stanford blanco

El arquitecto estadounidense Stanford White (1853-1906), socio del estudio de arquitectura McKim, Mead & White, se destacó por su inventiva decorativa.

Stanford White nació el 9 de noviembre de 1853 en la ciudad de Nueva York. Su padre, Richard Grant White, fue un distinguido erudito de Shakespeare y crítico de música y teatro. A la edad de 19 años, Stanford se convirtió en aprendiz en la oficina de arquitectura de Gambrill y Richardson, donde conoció a Charles Follen McKim. En 1878, White sintió que debía estudiar arquitectura en Europa. Durante casi dos años vivió en París y viajó mucho, a veces con McKim y el escultor Augustus Saint-Gaudens, haciendo bocetos de edificios y detalles arquitectónicos, ornamentos medievales y armaduras.

En septiembre de 1879, White se asoció con McKim y William Rutherford Mead, creando la firma que sería responsable de establecer un alto estándar de sabor en Estados Unidos durante las próximas tres décadas. La grandeza de la empresa surgió de la excelente combinación de talentos individuales: Mead, el hombre de negocios sensato; McKim, el hombre de gusto impecable y persuasión decidida; y White, el brillante e imaginativo artista-arquitecto. Muchos de los aprendices de la firma se convirtieron en los mejores arquitectos de la próxima generación.

Los primeros encargos de White fueron para casas y monumentos. Durante la década de 1880 construyó casas en Long Island con decoración renacentista, la mansión de Robert Goelet en Newport, RI (1883) y muchas residencias para clientes ricos en la ciudad de Nueva York. Diseñó el pedestal del Monumento Farragut de Saint-Gaudens (1881) en Madison Square, Nueva York.

Para conmemorar la primera toma de posesión de George Washington, White recibió el encargo de diseñar un arco de madera (1889) en Washington Square de la ciudad de Nueva York. Tras la celebración, el público insistió en un arco permanente en piedra, que completó en 1892. El antecedente de este arco es romano; la combinación clara y concisa de ideas ornamentales clásicas es la de White.

White diseñó el Madison Square Garden (1890) como un centro para eventos espectaculares. Respaldado por neoyorquinos ricos, incluido el propio White, este atrevido proyecto demostró ser financieramente inestable, pero continuó durante muchos años sirviendo a una necesidad pública. Su diseño ofrecía color, alegría, un exotismo español y consistencia en el estilo.

Durante la década de 1890, White estaba en su mejor momento. Estuvo involucrado en más de 70 proyectos, desde tumbas hasta clubes de moda para hombres. La mejor tumba está en el Adams Memorial en Rock Creek Cemetery, Washington, DC; su escultura, una figura envuelta y profundamente conmovedora, es de Saint-Gaudens. El Metropolitan Club, Nueva York, se destaca por el préstamo autorizado de White de las ideas del Renacimiento italiano y del inglés del siglo XIX; sin embargo, es menos imaginativo que muchos de sus diseños residenciales. En la planificación de residencias tuvo la mejor oportunidad de mostrar su talento para la ornamentación a pequeña escala, a menudo de una calidad exquisita y siempre original a pesar de su eclecticismo.

Entre los otros proyectos conocidos de White en la ciudad de Nueva York se encuentran el Italianate Herald Building (1894); Fachada de la iglesia de San Bartolomé (1903), imitando a St-Gilles cerca de Arles, Francia; el Edificio Gorham (1906), que muestra su familiaridad con la obra de Louis Sullivan; y el edificio Tiffany (1906), parecido a un palacio veneciano. En la Academia Militar de West Point, White, con el escultor Frederick MacMonnies, ejecutó el Battle Monument (1896).

En 1884, White se había casado con Bessie Springs Smith; tuvieron un hijo. White murió trágicamente el 25 de junio de 1906, cuando Harry Thaw, creyendo que White había seducido a su esposa, le disparó en el Madison Square Garden mientras White estaba viendo un programa nocturno.

Otras lecturas

Un relato completo de la vida de White es el interesante libro de Charles C. Baldwin. Stanford White (1931). Esto puede ser complementado por Gerald Langford, El asesinato de Stanford White (1962). No existe un estudio exhaustivo de la arquitectura de White. Lawrence Grant White describe la carrera de su padre en un libro de dibujos llamado Bocetos y diseños de Stanford White (1920), que contiene en su mayoría registros momentáneos de lo que fascinó a White en Europa.

Fuentes adicionales

Baker, Paul R., Stanny: la vida dorada de Stanford White, Nueva York: Free Press; Londres: Collier Macmillan, 1989. □