Solon

El estadista y poeta griego Solón (en activo en 594 a. C.) formuló un influyente código de leyes y ha sido considerado el fundador de la democracia ateniense.

Como estadista, Solón antepuso los principios a la conveniencia. Elegido magistrado en jefe en 594 a. C., se le otorgaron poderes especiales para hacer frente a la emergencia provocada por la guerra civil. La guerra había surgido principalmente debido a la opresión de los pobres por parte de los ricos, quienes, según las leyes existentes, tenían derecho a atar a la tierra a algunos deudores en quiebra y exigir una sexta parte del producto (de ahí que las víctimas fueran llamadas hectemoroi, "sextos") y vender a otros como esclavos. Solon canceló todas las deudas. Liberó la tierra y los atados a ella, y compró la libertad de los esclavizados. Promulgó nuevas leyes sobre la deuda que eran las mismas para ambos grupos. "Las leyes que aprobé eran iguales para los de baja cuna y para los de alta cuna; mi objetivo era la justicia directa para todos". Proclamó una amnistía general excepto en casos de derramamiento de sangre o intento de golpe de Estado. De esta manera, Solon implementó los principios de habeas corpus y de igualdad ante la ley. El precio supuso una grave crisis económica, durante la cual prohibió la exportación de productos alimenticios salvo el aceite de oliva, siempre abundante en la tierra del olivo. Para el futuro, tomó medidas para alinear comercialmente Atenas con Corinto, el principal exportador a los mercados extranjeros.

Reorganización de las instituciones atenienses

Los principios enunciados por Solon se adelantaron a la constitución existente. En 592 se le confió plenos poderes legislativos. Como había hecho con respecto a la deuda, abolió las distinciones de nacimiento en la política. En adelante, todos los atenienses fueron clasificados por ingresos en cuatro grupos. La responsabilidad por impuestos y el servicio militar y la elegibilidad para el cargo se definieron en términos de la nueva clasificación. Por ejemplo, el grupo más bajo, el de los thetes—No pagó impuestos, no proporcionó equipo y no fue elegible para ningún cargo, mientras que el siguiente más bajo — el del zeugitae—Pagó impuestos a la tasa más baja, proporcionó chalecos antibalas y fue elegible para cargos menores. El órgano efectivo en la constitución existente era el Consejo de Areópago, reclutado de ex magistrados, que ocupaba el cargo de por vida. Solon introdujo junto a ella una segunda casa, el Consejo de los Cuatrocientos, nominado por Solon sin duda por sus puntos de vista liberales y progresistas. La nueva casa fue diseñada no solo para romper el monopolio del Concejo Areópago sino también para guiar a la Asamblea de Ciudadanos (Ekklesia), en el que se sentaron hombres de todas las clases. Esta Asamblea era soberana en teoría; pero en un momento de perturbación social y económica, Solón no tenía la intención de ser soberano en la práctica. Consideró a los dos consejos como estabilizadores. "El barco del estado, montado sobre dos anclas, cabeceará menos en las olas y hará que la gente sea menos turbulenta". En particular, la Asamblea no pudo considerar ninguna moción sobre la que el Consejo de los Cuatrocientos no hubiera informado ya de su propia recomendación. Por tanto, se descartaron decisiones precipitadas.

La política y la justicia estaban estrechamente relacionadas en la sociedad antigua. Solón defendió a los pobres más en la justicia que en la política. Todo ciudadano debía tener derecho a apelar contra el edicto de un magistrado. Todos los ciudadanos tenían derecho a enjuiciar ante la ley. Y cada ciudadano debía ser elegible para sentarse en un nuevo tribunal de estado, el Heliaea; o el Tribunal Popular, ante el cual se escuchan las apelaciones (el panel real para cada caso se selecciona por sorteo). Redactó un nuevo código de leyes, diseñado para proteger a los desfavorecidos y desfavorecidos. Solo sobreviven fragmentos.

Habiendo establecido las igualdades básicas sobre las que se basa una sociedad democrática, Solon se exilió voluntariamente durante 10 años. Al volver a encontrar la lucha del partido, censuró a los líderes y al pueblo por su estupidez. Murió a una edad avanzada.

Su poesia

La poesía de Solón, estimada por sus ideas más que por su forma literaria, fue un elemento básico en la educación ateniense. Sus pocos poemas existentes revelan un pensador original y profundo. Los primeros poetas habían atribuido a los dioses no solo calamidades naturales como epidemias o sequías, sino también desastres nacionales e individuales, y habían deducido que los dioses siempre castigaban la maldad. Solon primero distinguió entre eventos más allá del control humano y eventos dentro del control humano; y pensó más profundamente en los caminos de los dioses. Así, en un poema escrito durante una guerra civil en Atenas, Solón atribuyó la destrucción de la sociedad no a los dioses sino a los ciudadanos. Fue su codicia, crueldad e injusticia lo que causó el caos. El orden sólo se puede restaurar si los ciudadanos están de acuerdo en obedecer las leyes. "Donde reina la ley, todos los asuntos humanos son sensatos y sólidos". En esencia, los hombres son responsables de las relaciones humanas dentro de un grupo; y si quieren lograr el orden dentro del grupo, deben buscar la justicia social y deben aceptar el reino de la ley.

En su poema más largo que se conserva, Solon reflexiona sobre las aspiraciones personales de un hombre. El éxito no es su mando. Son los dioses los que dan el éxito y los que quitan el éxito. Sus propósitos no están claros. El éxito no se otorga de acuerdo con los méritos humanos. "Muchos hombres malos son ricos, muchos hombres buenos son pobres". "Quien trata de trabajar bien cae sin ninguna premonición en un desastre total, mientras que los dioses otorgan el éxito completo a un mal trabajador". A la larga, la maldad es castigada, pero no necesariamente el pecador real. A veces, "los inocentes pagan: los hijos del pecador o sus descendientes a partir de entonces". Estas ideas son la materia de la que se hicieron la tragedia ática e indirectamente la tragedia posterior. La conciencia intelectual y la fe religiosa se fusionaron para producir la visión trágica del hombre.

Otras lecturas

Los poemas de Solon están traducidos en Kathleen Freeman, El trabajo y la vida de Solon (1926). Las fuentes antiguas sobre Solón incluyen la biografía de Plutarco y la de Aristóteles. Athenaion politeia. Las obras modernas incluyen Ivan M. Linforth, Solón el ateniense (1919); WJ Woodhouse, Solón el Libertador (1938); y NGL Hammond, Una historia de Grecia (2ª ed. 1967). □