Sir Thomas Malory

El autor inglés Sir Thomas Malory (activo en el siglo XV) escribió Le Morte Darthur, uno de los romances en prosa más populares de la época medieval. La obra fue el primer libro completo en inglés sobre las aventuras del Rey Arturo y los Caballeros de la Mesa Redonda.

Aunque el Le Morte Darthur (También conocido como Le Morte d'Arthur) es universalmente aceptado como una obra maestra de la literatura imaginativa, tanto misterio rodea la identidad del autor (es decir, cuál de los varios Sir Thomas Malorys del siglo XV realmente lo escribió) que cualquier biografía definitiva parece imprudente. La única información directa existente sobre el autor es que Sir Thomas Malory completó el libro mientras era un "caballero prisionero" en el noveno año del reinado de Eduardo IV, desde el 15 de marzo de 4 hasta el 1469 de marzo de 3. Todos los demás es una conjetura.

En el siglo XVI, John Bale asoció a Malory con los orígenes galeses principalmente por un lugar llamado Mailoria en Gales y por el tema del libro. Sin embargo, no hay registros de un Thomas Malory en Gales en el siglo XV. Aunque se sugirieron varios otros Thomas Malory, el próximo candidato serio fue identificado por George L. Kittredge a fines del siglo XIX como Sir Thomas Malory, Caballero, de New-bold Revel, Warwickshire. Este Thomas Malory, quien, como muestra el registro, llevó una vida activa y colorida, ha sido aceptado como autor de Le Morte Darthur por la mayoría de los estudiosos.

Aunque se desconoce la fecha exacta de nacimiento de Malory (probablemente alrededor del año 1410), sucedió en las propiedades de su padre en 1434. Sirvió en el sitio de Calais en el séquito de Richard Beauchamp, conde de Warwick, en 1436, y fue elegido como caballero de la comarca de Warwickshire en 1445. La mayoría de los demás registros muestran que con frecuencia estaba en conflicto con la ley, pasando gran parte de sus últimos 20 años dentro y fuera de prisión. En 1443, él y otro hombre fueron acusados ​​de asalto y robo. A lo largo de los años, fue acusado de muchos delitos, como violación, asalto a mano armada, conspiración para cometer asesinato, robo de caballos y extorsión. En al menos dos ocasiones escapó dramáticamente de la prisión, y fue excluido de dos indultos generales en 1468. Fue enviado a la prisión de Newgate en 1460, pero aparentemente fue liberado para luchar con las fuerzas del conde de Warwick en Northumberland en 1462. Aunque se había declarado inocente de todos los cargos, probablemente se encontraba en prisión en el momento de su muerte el 14 de marzo de 1471.

Sin embargo, un estudio reciente de William Matthews presenta un argumento bastante convincente para otro candidato, sobre cuya vida, lamentablemente, se sabe muy poco, Thomas Malory de Studley y Hutton, Yorkshire. Haciendo hincapié en un enfoque lingüístico, Matthews analiza los antecedentes y carreras de cuatro posibles candidatos, afirmando que los criterios por los que deben ser juzgados son ciertos hechos relacionados con Le Morte Darthur. Estos hechos son que la obra fue escrita por un tal Sir Thomas Malory y terminada en 1470; que ejemplifica los aspectos religiosos y seculares de la caballería medieval; que su fuente principal es un libro francés de varios romances en prosa; que se basa en gran medida en Yorkshire y otros romances del norte; que su idioma es principalmente el inglés estándar con una frecuente dispersión de palabras y formas del dialecto del norte; que el autor estaba familiarizado con lugares, instituciones y leyendas del norte de Inglaterra; que fue un caballero prisionero mientras escribía el libro; y que parece haber tenido simpatías de Lancaster. Matthews responde a las posibles debilidades en el caso de Yorkshire Malory (en realidad no se le describe como un caballero, y no hay constancia de que haya sido prisionero) señalando que, aunque la familia de este Malory era eminente, en Los títulos del siglo XV se usaron de manera bastante vaga y a menudo no se usaron incluso cuando era apropiado, y que no era costumbre en el siglo XV llevar registros de prisioneros de guerra, como Malory pudo haber sido como resultado de una expedición desafortunada a Francia en 15. Matthews concluye que, dado que el autor de Le Morte Darthur "Estaba tan notablemente familiarizado con el dialecto del norte, la literatura del norte y los asuntos del norte ... debe haber sido un mismo norteño ... probablemente un hombre de Yorkshire [y que] Thomas Malory de Studley y Hutton es el único hombre de Yorkshire de nombre y edad apropiados que ha se ha encontrado en documentos en el momento apropiado ".

En cualquier caso, Malory relató en prosa vigorosa las conocidas historias de la leyenda artúrica. El trabajo fue publicado por primera vez en 1485 por William Caxton. En esta edición se divide en libros y capítulos, lo que hace que parezca tener continuidad, mientras que la versión en el manuscrito de Winchester (ver la bibliografía a continuación) se divide en una serie de cuentos titulados individualmente, lo que indica a algunos estudiosos una falta de unidad. Las fuentes del trabajo de Malory son principalmente romances en prosa franceses del siglo XIII, con la excepción del libro V, que es una adaptación en prosa del aliterado. Arturo muerto, un poema en inglés del siglo XIV.

Otras lecturas

La muerte de Arthur editado por Janet Cowen, con una introducción de John Lawlor (2 vols., 1969), se recomienda como un buen texto basado en la edición de Caxton. Sin embargo, en 1934, un manuscrito del siglo XV que contenía Le Morte Darthur fue encontrado en Winchester, Inglaterra. Este manuscrito fue editado por Eugene Vinaver en 1947 y se considera la edición estándar del trabajo de Malory hasta la fecha. Véase Eugene Vinaver, ed., Las obras de sir Thomas Malory (1954; 2ª ed. En 3 vols., 1967).

Debido a la controversia en torno a la identidad del autor de Le Morte Darthur, Se recomiendan especialmente los siguientes libros. La biografía más completa de Warwickshire Malory es Edward Hicks, Sir Thomas Malory: su turbulenta carrera: una biografía (1928). Para un estudio detallado de otros cuatro Thomas Malorys y como posible candidato a Malory de Studley y Hutton, Yorkshire, ver William Matthews, El caballero mal encuadrado: una investigación escéptica sobre la identidad de Sir Thomas Malory (1966).

Para estudios críticos de Le Morte Darthur consultar a Eugene Vinaver, Malory (1929) y Robert M. Lumiansky, ed., Originalidad de Malory: un estudio crítico de Le Morte Darthur (1964). □