Sir jacob epstein

El escultor inglés nacido en Estados Unidos Sir Jacob Epstein (1880-1959), conocido principalmente por sus bustos de retratos modelados expresivamente, regresó periódicamente a la talla directa a lo largo de su carrera, basándose predominantemente en temas bíblicos.

Nacido en el East Side de la ciudad de Nueva York de padres inmigrantes judíos, Jacob Epstein fue alumno del escultor académico George Gray Barnard en la Art Students League. La influencia de Barnard fue formativa, y el estilo figurativo ligeramente atenuado posterior de Epstein recordaba al de su maestro. Mientras era estudiante, Epstein ayudó a mantenerse a sí mismo contribuyendo con bocetos a Revista Century; también ilustró la obra de Hutchins Hapgood El espíritu del gueto (1901). En 1902, Epstein se fue a París, donde continuó brevemente su educación artística en la Académie Julian y la École des Beaux-Arts. Permaneció en París hasta 1905, y su obra de este período muestra más que una referencia pasajera a la obra de Auguste Rodin, especialmente en el uso de la figura fragmentada. Varios grandes esquemas programáticos en los que Epstein trabajó en este momento, aunque sugieren el ambicioso proyecto de Rodin. Puertas del infierno, se basó estilísticamente en la escultura egipcia altamente formalizada que Epstein vio en el Louvre.

Epstein se mudó a Londres en 1905 y posteriormente se convirtió en súbdito británico. Su primer trabajo significativo apareció en 1907, cuando recibió el encargo de tallar 18 figuras para el edificio de la Asociación Médica Británica en Strand, Londres. Completadas al año siguiente, estas piezas establecieron sólidamente la reputación del joven escultor; así comenzaron los numerosos retratos encargados en forma privada, que continuaron a lo largo de su carrera. Sin embargo, Epstein no se contentaba solo con modelar retratos, y al mismo tiempo persiguió su interés en la talla directa, restringiendo su tema a los temas más amplios de la humanidad, una búsqueda de la imagen arquetípica primordial. En sus obras talladas, especialmente las ejecutadas entre 1910 y 1915, se dirigió a las teorías cubistas y futuristas. Alrededor de 1910, Epstein se interesó mucho en la escultura africana y acumuló una de las mejores colecciones de arte africano en Gran Bretaña. Continuó su búsqueda de dominar el lenguaje de formas de otras culturas y se sintió particularmente atraído por la escultura de Egipto, Asiria y la América precolombina. Su memorial para la tumba de Oscar Wilde (1912) en el cementerio de Père Lachaise, París, refleja ese interés por el tallado en relieve estilizado, que se apartaba radicalmente de la estética ya establecida de Rodin.

A su regreso a Londres, Epstein se afilió a dos grupos de artistas de vanguardia: el London Group y los Vorticists. De 1913 a 1915 trabajó casi exclusivamente de manera muy abstracta, tallando muchas de sus piezas en flenita. El destacado crítico TE Hulme se refirió a la obra de este período como la semilla de un nuevo arte geométrico constructivo. De Epstein Perforadora (1913) fue su declaración más ambiciosa de este período de preguerra. En 1915 había vuelto a sus retratos modelados, y no fue hasta una década después que volvió a girar su cincel en la piedra. El trabajo de Epstein desde 1915 hasta su muerte en Londres en 1959 se divide principalmente en dos categorías: los retratos encargados y las tallas más grandes. Sus retratos se caracterizan por una superficie expresionista vigorosamente modelada, siendo las más representativas las Autorretrato con barba (1918) Joseph Conrad (1924), y Haile Selassie (1936). Aunque su clientela incluía a los hombres famosos de su época, algunas de sus piezas de bronce más exitosas son los retratos de su familia inmediata y las distintas modelos que posaron para él. Las tallas de Epstein fueron el cuerpo más controvertido de su trabajo, más innovador y abstracto que sus retratos. Reflejan un conjunto de preocupaciones completamente diferente, un intento de continuar los temas de la tradición hebraico-cristiana en el lenguaje formal de la escultura del siglo XX. Sus obras más representativas en este medio son Rima (1924), el monumento a WH Hudson en el santuario de aves en Hyde Park, Londres; Día y noche (1929) para la estación de metro de St. James, Londres; y Lázaro (1948) para New College, Oxford. Sus encargos posteriores, el Madonna y el niño de Cavendish Square (1950) en el Convento del Santo Niño, Londres, Conciencia social (1951), la Catedral de Llandaff Cristo en Majestad (1955), y San Miguel y el diablo para la nueva catedral de Coventry (1958), aunque ejecutada en bronce, refleja también los temas continuos que se expresaron por primera vez en sus tallas.

Otras lecturas

La publicación más completa sobre la escultura de Epstein, incluida una catálogo razonado de su trabajo, es Richard Buckle, Jacob Epstein, escultor (1963). Las declaraciones del artista sobre su obra se pueden encontrar en Epstein: una autobiografía (1955), una edición ampliada y revisada de Que haya escultura (1940). Un excelente relato de sus primeros trabajos aparece en El escultor habla (1931), escrito por Epstein y Arnold Haskell. Bernard van Dieren, Epstein (1920), proporciona material crítico útil y una de las mejores evaluaciones de las fuentes del estilo de Epstein.

Fuentes adicionales

Epstein, Jacob, señor, Epstein, una autobiografía, Nueva York: Arno Press, 1975.

Gardiner, Stephen, Epstein, artista contra el establishment, Londres: M. Joseph, 1992. □