Sir Isaac Brock

El general británico Sir Isaac Brock (1769-1812) capturó Detroit y se hizo conocido como el "héroe del Alto Canadá" durante la Guerra de 1812 contra Estados Unidos.

Isaac Brock, nacido el 6 de octubre de 1769 en St. Peter Port en la isla de Guernsey, ingresó al ejército como alférez en 1785. Ascendió por compra según la costumbre de la época, se convirtió en teniente coronel en 1797. comandó su regimiento en la expedición de Holanda Septentrional en 1799, y luego luchó en la batalla naval de Copenhague. Enviado a Canadá con su regimiento en 1802, fue ascendido a coronel en 1805 y estuvo al mando de la guarnición en Quebec hasta 1810. Luego fue puesto a cargo de todas las tropas británicas en el Alto Canadá y ascendido a mayor general en 1811; después de octubre de ese año también estuvo a cargo del gobierno civil.

Brock aportó a su trabajo habilidad militar, carácter personal magnético y conocimiento experto de la tierra y la gente. Muchos de los colonos canadienses eran ex estadounidenses y uno de los problemas de Brock era mantener la lealtad de la milicia voluntaria. Las tribus locales plantearon otro problema. Brock tuvo que influir en ellos para que no asaltaran la frontera estadounidense, al mismo tiempo que los mantuvo leales a Gran Bretaña. En cuanto al ejército regular, Brock escribió que aunque su propio regimiento había estado en Canadá durante 10 años, "bebiendo ron sin límites, todavía es respetable y aparentemente ansioso por tener la oportunidad de adquirir distinción".

Cuando Estados Unidos declaró la guerra a Gran Bretaña en 1812, Brock organizó la defensa del Alto Canadá. Llamó a una sesión especial de la legislatura en York (actual Toronto), y aunque se negó a suspender el hábeas corpus, votó suministros. Después de que una invasión estadounidense fuera repelida por la milicia recién formada, Brock lanzó un contraataque. Al mando de un ejército de 1,330 hombres, incluidos 600 nativos liderados por el jefe Tecumseh, Brock navegó por el lago Erie hasta Detroit, donde el general William Hull tenía un ejército estadounidense de 2,500 hombres. Aunque Brock fue superado en personal, no se mantuvo firme ni se retiró, sino que en un atrevido movimiento avanzó hacia Ft. Detroit y Hull se rindieron sin disparar un solo tiro. Por este logro, Brock fue aclamado como el "héroe del Alto Canadá" y nombrado caballero comandante de la Orden del Baño.

Desde Detroit, Brock se apresuró a ir a la frontera del Niágara para repeler otra invasión estadounidense de Canadá, pero el 13 de octubre de 1812 fue asesinado en la batalla de Queenston Heights. Mientras caía, sus últimas palabras fueron: "No me preocupes, presiona a los Voluntarios de York". La guerra continuó durante más de 2 años, pero el Alto Canadá se guardó para Gran Bretaña gracias a las victorias de Brock en Detroit y Queenston Heights.

En 1824, en el duodécimo aniversario de su muerte, sus restos fueron colocados debajo de un monumento en Queenston Heights erigido por la legislatura provincial. En 1840, un fanático hizo explotar el monumento, pero en 1841 se erigió un monumento nuevo y más majestuoso, un eje alto que sostenía una estatua de Brock.

Otras lecturas

Una biografía de Brock es DJ Goodspeed, El buen soldado: la historia de Isaac Brock (1964). El mejor relato del papel de Brock en la guerra de 1812 es Morris Zaslow, ed., La frontera defendida: Alto Canadá y la guerra de 1812 (1964).

Fuentes adicionales

Richardson, John, Mayor General de Richardson Sir Isaac Brock y el 41o regimiento, Burke Falls Ont .: Old Rectory Press, 1976. □