Sir humphrey gilbert

Sir Humphrey Gilbert (ca. 1537-1583), soldado y colonizador inglés, fracasó en su intento de asentarse en Terranova. Sin embargo, dio el primer paso hacia la construcción de un imperio colonial británico en América.

Humphrey Gilbert nació en Greenway, Devonshire. Su familia era acomodada, pero cuando era un hijo menor heredó solo lo suficiente para pagar su educación. Entró al servicio de Isabel antes de que ella se convirtiera en reina, y su amistad perduró hasta su muerte.

Gilbert acompañó a la expedición del conde de Warwick a Francia en 1562 para ayudar a los hugonotes, que entonces estaban fuertemente presionados por su propio gobierno. Se supone que el interés de Gilbert por América data de esta experiencia y que aquí conoció a André Thevet, el geógrafo francés que había visitado el Nuevo Mundo y había escrito dos libros sobre Brasil.

En 1565, Gilbert se interesó por una ruta norteña hacia el Pacífico. Solicitó permiso a la Reina para descubrir un pasaje a China y escribió Un discurso de un descubrimiento para un nuevo paso a Cataia, abogando por una colonia inglesa en la costa oeste de América del Norte. Nada salió de esto. Gilbert luego sirvió en Irlanda, de manera intermitente, hasta 1570, por lo que fue nombrado caballero. Durante los años siguientes, Gilbert representó a Plymouth en el Parlamento y prestó servicio militar en los Países Bajos. En 1576 su Discurso fue publicado.

En 1578 Gilbert recibió cartas de patente de la Corona que le permitían hacer descubrimientos occidentales con la condición de que no perjudicara a los súbditos españoles. El Pasaje del Noroeste no se menciona en esta subvención. Gilbert probablemente deseaba establecer una colonia entre el río Hudson y el cabo Hatteras. Lo que sucedió realmente en su viaje de 1578 es incierto; pudo haber atacado las Indias Occidentales, pero no fundó ninguna colonia y estaba de regreso en Inglaterra en abril de 1579. Incapaz de navegar de nuevo inmediatamente, fue una vez más a Irlanda, luego regresó a Inglaterra para prepararse para otro viaje de colonización.

El pequeño barco de Gilbert enviado para reconocimiento en 1580 no parece haber visitado Terranova. Después de muchos problemas con la financiación, se embarcó desde un punto cerca de Plymouth con cinco barcos y unos 260 hombres en junio de 1583. Al llegar a St. John's Bay en Newfoundland en agosto, tomó posesión de la Reina. Durante una exploración de la costa continental adyacente, perdió un barco y todos los posibles colonos. Parecía necesario llevar lo que quedaba de la expedición de regreso a Inglaterra y regresar la primavera siguiente. Contra el consejo de otros, Gilbert insistió en navegar en el Ardilla, un barco diminuto que estaba demasiado cargado para estar en condiciones de navegar. En la noche del 9 de septiembre de 1583, los observadores de un barco cercano vieron el Ardilla'Las luces se desvanecen, y ni él ni Gilbert se volvieron a ver.

Gilbert es recordado como el primer colonizador inglés. No era marinero, y aunque estudió y comprendió la navegación se sentía incómodo a bordo. Antes de su último viaje, la Reina escribió sugiriendo que no lo acompañara, siendo "un hombre de mala suerte en el mar".

Otras lecturas

Una biografía de Gilbert y documentos esenciales, incluidos sus propios escritos, se encuentran en David Beers Quinn, ed., Los viajes y las empresas colonizadoras de Sir Humphrey Gilbert (2 vols., 1940). William G. Gosling, La vida de Sir Humphrey Gilbert, primer constructor del imperio de Inglaterra (1911), todavía tiene valor. AL Rowse, La expansión de la Inglaterra isabelina (1955), tiene secciones interesantes sobre Gilbert. EGR Taylor, Geografía Tudor, 1485-1583 (1930), proporciona información útil sobre los planes y aspiraciones de Sir Humphrey.

Fuentes adicionales

Archivos públicos de Canadá. Archivos británicos., Qué extraño nuevo resplandor: Sir Humphrey Gilbert y el Nuevo Mundo: exposición, folleto y catálogo, Ottawa: Public Archives, Canadá, 1979. □