Sir frederick grant de golpe

El científico médico canadiense Frederick Grant Banting (1891-1941) fue uno de los descubridores de la insulina y líder en otros campos de la investigación médica, incluida la corteza suprarrenal, el cáncer, la silicosis y la medicina aeronáutica.

Frederick Banting nació en Alliston, Ontario, el 14 de noviembre de 1891, hijo de William Thompson Banting, un granjero bien establecido, y Margaret Grant Banting. Se matriculó en la Universidad de Toronto en 1911 en un curso de artes que conducía a la teología. Sin embargo, decidió que quería ser médico y en 1912 se matriculó como estudiante de medicina.

Con la Primera Guerra Mundial en marcha, Banting dejó la universidad en 1915 para unirse al cuerpo médico como privado. Sin embargo, se necesitaban médicos con urgencia, y lo enviaron de regreso para terminar sus estudios, graduándose en 1916. Fue comisionado en el Cuerpo Médico del Real Ejército Canadiense y se dirigió a Inglaterra, donde recibió una experiencia quirúrgica excepcional en varios hospitales del ejército.

Al regresar a Toronto en 1919, Banting fue asignado a una residencia en cirugía en el Hospital for Sick Children, pero en 1920 estableció su práctica. Se mudó a London, Ontario y abrió una oficina. Una noche, leyó un artículo sobre la relación de las islas de Langerhans con la diabetes. Banting había estado interesado en la diabetes desde sus días de escuela cuando un compañero de clase murió en coma. Este suceso lo impresionó profundamente, y ahora su mente se aferró con entusiasmo a posibilidades que podrían ser dignas de investigación.

Inicio del trabajo de la insulina

En 1920, Banting fue a Toronto para una entrevista con el profesor de fisiología Dr. JJR Macleod, una autoridad mundial en el campo del metabolismo de los carbohidratos. Banting describió sus ideas y su deseo de buscar la secreción interna del páncreas; Rogó por la oportunidad de probar sus teorías en el laboratorio de fisiología, pero Macleod se negó porque sabía que Banting no tenía formación en investigación. Banting regresó a Toronto varias veces para intentar persuadir a Macleod. Finalmente, impresionado por su entusiasmo y determinación, Macleod le prometió a Banting el uso del laboratorio durante 8 semanas durante el verano. Macleod sabía que para que Banting tuviera algún éxito, alguien que conociera las últimas técnicas químicas debía trabajar con él. Charles Best, que completaba el último año del curso de fisiología y bioquímica, había estado trabajando en un problema relacionado con la diabetes en el departamento de Macleod. Banting y Best se conocieron y conversaron. Aunque no había estipendios disponibles, ambos se determinaron y decidieron que el trabajo comenzaría el 17 de mayo de 1921, el día siguiente al examen final de Best.

Descubrimiento de la insulina

Los primeros intentos de producir una condición diabética sobre la cual estudiar el efecto de un extracto pancreático no tuvieron éxito. Se hizo todo lo posible para demostrar que un extracto neutro o preferiblemente ácido, acuoso o alcohólico de páncreas de perro degenerado o intacto y de páncreas de vaca fetal o adulto siempre producía un potente material antidiabético. Las observaciones se repitieron una y otra vez hasta que hubo evidencia convincente de que el extracto produjo el efecto dramático que se buscaba en los animales despancreatizados.

Como el material se extrajo de las microscópicas islas de Langerhans (células del páncreas, distintas de la mayoría, que se agrupan como islotes de tejido que llevan el nombre de Paul Langerhans, el médico alemán que las observó por primera vez), se denominó "isletin" ; más tarde, el nombre se cambió a "insulina", que significa isla. Una y otra vez se obtuvieron los mismos resultados exitosos, y cuando Macleod regresó a Toronto, finalmente se convenció de que la elusiva hormona había sido efectivamente capturada. El 14 de noviembre de 1921, Banting y Best presentaron sus hallazgos ante el Physiological Journal Club de la Universidad de Toronto, y más tarde ese mes se envió un artículo titulado "La secreción interna del páncreas" para su publicación en el Revista de Laboratorio y Medicina Clínica.

La noticia del descubrimiento trajo a Toronto a científicos de muchas partes del mundo, así como a diabéticos y sus familias. Para acelerar la producción del precioso extracto, Macleod sugirió entregar una mayor purificación y desarrollo al Dr. JB Collip, un bioquímico capacitado. Banting quedó libre para dedicarse a los aspectos clínicos de la insulina.

Posteriormente, Banting realizó un ataque vigoroso y sostenido a los problemas fisiológicos asociados con la glándula suprarrenal, facilitó los estudios sobre la silicosis, logró avances significativos en el conocimiento de la etiología del cáncer y fue el principal responsable del inicio de la investigación médica aeronáutica en Canadá incluso antes de la comienzo de la guerra.

Premio Nobel y otros honores

En 1923 Banting recibió el Premio Nobel de Medicina junto con Macleod. Con generosidad característica, dividió su parte con Best; Macleod hizo lo mismo con Collip. Ese año la universidad estableció el Departamento de Investigación Médica de Banting and Best con una subvención especial de la Legislatura de Ontario. En 1934 Banting fue nombrado caballero comandante del Imperio Británico y al año siguiente fue elegido miembro de la Royal Society de Londres. Murió en un accidente aéreo en la costa de Terranova, el 21 de febrero de 1941, mientras estaba en una misión de guerra en Inglaterra.

Otras lecturas

Dos estudios de Banting son Seale Harris, El milagro de Banting: la historia del descubridor de la insulina (1946) y Lloyd Stevenson, Sir Frederick Banting (1946; ed. Rev. 1947). Véase también GA Wrenshall, G. Hetenyi y WR Feasby, La historia de la insulina: cuarenta años de éxito contra la diabetes (1962). □