Sir alexander mackenzie

El explorador, comerciante de pieles y hombre de negocios escocés Sir Alexander Mackenzie (ca. 1764-1820) fue quizás el más aventurero de todos los exploradores del noroeste de América del Norte. Fue el primero en viajar por tierra a la costa del Pacífico.

Alexander Mackenzie nació cerca de Stornoway en la isla Lewis. Tras la muerte de su madre, su padre lo llevó a Nueva York en 1774. Durante la Revolución Americana, su padre luchó como leal y envió a Alexander a un lugar seguro en Montreal. Tras un breve período de escolarización, ingresó como empleado en la empresa comercial de Gregory y McLeod. Permaneció allí durante 5 años y en 1784 se fue a Detroit como comerciante de la empresa.

Al año siguiente, a Mackenzie se le ofreció una sociedad en la Compañía XY si iba al río Saskatchewan para unirse a la competencia con la Compañía del Noroeste en el comercio de pieles. Dos años de aguda hostilidad, que incluyeron al menos dos asesinatos, llevaron a la fusión de las dos empresas. Mackenzie ahora se convirtió en socio de invernada en Nor'Westers y, en 1788, fue puesto a cargo del Departamento de Athabasca. Se llevó a su primo Roderick con él para supervisar el comercio, lo que lo dejó libre para satisfacer su ambición de explorar.

Descenso del río mackenzie

La pasión de Mackenzie fue llegar al Océano Pacífico por tierra. En el verano de 1789 partió con la esperanza de descubrir un pasaje hacia el oeste por medio de un río, que le describieron los indios, que fluía del Gran Lago de los Esclavos. Después de 3 semanas explorando la orilla norte del lago, encontraron la salida. Desconocido para Mackenzie, por supuesto, era uno de los grandes ríos del continente y conducía al Océano Ártico. Se embarcó con optimismo en este río al que daría su nombre, ya que su curso original era hacia el oeste. Sin embargo, se volvió cada vez más sombrío a medida que la dirección del río giraba hacia el norte. Perseveró en su búsqueda, visitando tribus indias previamente desconocidas poco más allá de una cultura de la Edad de Piedra. Llegaron al mar a principios de julio, pero se dieron cuenta solo por el movimiento de las mareas.

Mackenzie estableció un puesto en Whale Island, al norte del delta de su río, para marcar el límite de su viaje. El arduo regreso llevó al grupo de regreso al lago Athabasca a mediados de septiembre. Habían viajado casi 3,000 millas en poco más de 3 meses, a lo largo del río Mackenzie hasta el mar y de regreso. La hazaña trajo poca satisfacción a Mackenzie o sus empleadores debido a la falta de posibilidades comerciales en el norte y su propia decepción al no encontrar una ruta hacia el oeste a través de las montañas.

Mackenzie pasó los siguientes 3 años en asuntos de la empresa. En 1791 se fue a Montreal. Pasó el próximo invierno en Londres estudiando, especialmente el cálculo de longitudes, y coleccionando instrumentos. No había abandonado su esperanza de llegar al Pacífico. En el otoño de 1792, estaba una vez más en el oeste, donde conoció a su primo Roderick y planeó su segunda y mayor expedición.

Ruta terrestre al pacifico

Mackenzie partió en octubre y pasó el invierno en el río Peace para comenzar temprano en la primavera en su asalto a las Montañas Rocosas. El comercio de pieles durante el invierno cumplió con su deber para con la compañía, y el 9 de mayo de 1793, con seis voyageurs, comenzó de nuevo su búsqueda del Pacífico. A finales de mes llegaron a las bifurcaciones de la Paz, en lo profundo de las montañas. Siguieron la bifurcación sur (río Parsnip) hasta su nacimiento y, el 17 de junio, cruzaron al turbulento Fraser.

Después de una semana difícil descendiendo por este río, abandonaron el intento, volvieron sobre su ruta y atacaron por tierra el 4 de julio. Dieciocho días después llegaron al Pacífico cerca de la desembocadura del río Bella Coola. Se pintó una simple inscripción en una pared de roca: "Alexander Mackenzie, de Canadá, por tierra, 22 de julio de 1793". Fue el primero en cruzar el continente al norte de las posesiones españolas.

Mackenzie se retiró de la empresa en 1799 y publicó sus Voyages en 1801 en Inglaterra. Volvió a entrar en el comercio de pieles, primero compitiendo con su antigua empresa y luego nuevamente como miembro de ella. Pero su interés estaba menguando. Fue nombrado caballero en 1802. En 1805 fue elegido miembro de la Asamblea del Bajo Canadá. Tres años más tarde regresó a Escocia. Se casó en 1812 y murió en su finca el 12 de marzo de 1820.

Otras lecturas

Se han publicado varias ediciones de los relatos del propio Mackenzie; pero W. Kaye Lamb, Archivista de Dominion de Canadá, está preparando lo que probablemente será la edición definitiva de los escritos de Mackenzie. De los varios buenos estudios de Mackenzie y sus viajes por el oeste, los más recientes son Phillip Vail (seudónimo de Noel Bertram Gerson), Las magníficas aventuras de Alexander Mackenzie (1964) y Roy Daniells, Alexander Mackenzie y el noroeste (1969). Más antiguos pero útiles son MS Wade, Mackenzie de Canadá, La vida y aventuras de Alexander Mackenzie, Descubridor (1927); Arthur P. Woolacott, Mackenzie and His Voyageurs: en canoa hacia el Ártico y el Pacífico, 1789-93 (1927); y Hume Wrong, Sir Alexander Mackenzie, explorador y comerciante de pieles (1927).

Fuentes adicionales

Hing, Robert J., Siguiendo a Mackenzie hasta el mar: de costa a costa en dieciocho salpicaduras, Manassas, Va .: Anchor Watch Press, 1992.

Mackenzie, Alexander, señor, First man West: el diario de Alexander Mackenzie sobre su viaje a la costa del Pacífico de Canadá en 1793, Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1976, 1962.

Una narrativa o diario de viajes y viajes por el continente del noroeste de América en los años 1789 y 1793, Fairfield, Washington: Ye Galleon Press, 1979. □