Sennacherib

Senaquerib (reinó 705-681 a. C.), rey de Asiria, fue uno de los cuatro grandes reyes del último Imperio Asirio. Reconstruyó Nínive y destruyó Babilonia.

Senaquerib es la forma bíblica del nombre Sin-akheeriba. Aunque era un hijo menor, fue elegido heredero por su padre, Sargón II. Como príncipe heredero, ganó experiencia luchando en la frontera norte. Al enterarse de la muerte de Sargón, se apresuró a regresar a Nínive, pero estalló la rebelión. En Babilonia, un caldeo, Merodach-Baladan, tomó el trono apoyado por los elamitas, pero fue puesto en fuga y las tribus caldeas se rindieron. Las ciudades-estado y los reinos de Siria y Palestina, alentados por Egipto, rechazaron el tributo. En 701 a. C. Senaquerib marchó hacia la costa y ocupó Ascalón y Sidón; Después, Judá fue invadida, Laquis capturada por asalto y Jerusalén investida. Ezequías, rey de Judá, desafió a los asirios y se vio obligado a pagar una fuerte indemnización. Senaquerib luego intentó invadir Egipto, pero un desastre, tal vez una plaga, golpeó a su ejército y se vio obligado a retroceder.

Una segunda rebelión en Babilonia fue frustrada, y Senaquerib nombró a su hijo, Assur-nadin-shum, rey de Babilonia. Merodach-Baladan se refugió en las marismas del sur de Elam. Siete años después, tras repetidas provocaciones, Senaquerib decidió buscarlo; construyendo una flota en Nínive, navegó los barcos río abajo hasta Opis, luego los arrastró por tierra hasta el Éufrates y de allí al Golfo Pérsico. Después de una batalla naval, las ciudades costeras elamitas fueron destruidas. Mientras tanto, Assur-nadin-shum fue asesinado y reemplazado por un nominado de Elamite. En 689 Senaquerib vengó a su hijo. Marchando hacia Babilonia, tomó la ciudad por asalto y la destruyó sin piedad, deportando a los habitantes e inundando las ruinas. Este sacrilegio a una ciudad santa conmocionó al mundo antiguo, pero desalentó efectivamente una mayor rebelión.

Los anales de guerra de Senaquerib lo describen como un destructor despiadado, "la llama que consume a los que no se someten". En las inscripciones de sus edificios, sin embargo, aparece como "el que se preocupa por el bienestar de Asiria". Su mayor logro fue la reconstrucción de Nínive, la antigua capital. Reforzó los muros, abrió nuevas calles y volvió a planificar el sistema de agua. El agua se traía de las colinas a 50 millas de distancia y se transportaba por un valle en un acueducto de piedra, una de las hazañas de ingeniería de la antigüedad. Su palacio, construido sobre una plataforma artificial, cubría 8 acres y estaba rodeado de parques y huertos repletos de plantas y animales exóticos. En enero de 681, mientras rezaba, Senaquerib fue asesinado por sus propios hijos.

Otras lecturas

Los acontecimientos del reinado de Senaquerib se relatan en el volumen 3 de la Historia antigua de Cambridge (1925), así como en AT Olmstead, Historia de Asiria (1923) y H. Saggs, La grandeza que era Babilonia (1962). Daniel D. Luckenbill recogió las inscripciones en Antiguos registros de Asiria y Babilonia, vol. 2 (1927). Para la reconstrucción de Nínive por Senaquerib, ver R. Campbell Thompson, Un siglo de exploración en Nínive (1929). Sobre los relieves de su palacio, la mayoría de los cuales se encuentran en el Museo Británico, consulte a CJ Gadd, Las piedras de Asiria (1936) y Esculturas asirias en el Museo Británico, desde Salmanasar III hasta Senaquerib (1938). Véase también T. Jacobsen y S. Lloyd, Acueducto de Senaquerib en Jerwan (1935). □