Selim i

Selim I (ca. 1470-1520), el noveno sultán otomano, fue el instigador de la conquista a gran escala y la consolidación administrativa en Asia que dejó a los otomanos dominantes en el Medio Oriente.

Hijo de Bayezid II (Bajazet), Selim adquirió experiencia administrativa como gobernador de Trebisonda y Semendra. En la contienda por la sucesión con sus hermanos mayores, Selim ganó con el apoyo de los jenízaros, quienes obligaron a Bayezid a abdicar el 25 de abril de 1512.

Durante un año, el nuevo sultán se preocupó por eliminar a sus hermanos y sobrinos. Luego se dedicó a consolidar el poder otomano en Anatolia, que estaba amenazada por las atracciones religiosas de Persia. En el otoño de 1513 se prepararon listas de herejes chiítas. Unos 40,000 murieron y otros fueron encarcelados o deportados en la persecución que siguió.

La declaración de guerra de Selim a Irán la primavera siguiente inició una famosa correspondencia entre él y Shah Ismael. El sultán, más tarde recordado como poeta, escribió con un estilo elegante; sin embargo, el mensaje resultó provocativo e insultante. El 23 de agosto de 1514, la artillería turca derrotó a los persas en Chaldiran.

Para calmar la oposición de los jenízaros a la guerra, Selim ejecutó a varios líderes, un procedimiento por el que se destaca su reinado. Más tarde nombró a hombres de su propia casa como generales para aumentar el control sobre el grupo de Janissary. Selim se llama "Yavuz" ("el Grim"), que connota tanto respeto como miedo. Esencialmente un gobernante severo, sin embargo sobrevive en la historia otomana como un héroe.

Selim volvió a hacer campaña en el este de Anatolia en 1515 y reanudó el ataque a Persia al año siguiente. En agosto, sin embargo, los turcos se encontraron con el gobernante mameluco de Egipto, partidario de Ismael, y lo derrotaron en una breve batalla al norte de Alepo. Las fuerzas egipcias no fueron remuneradas, indisciplinadas y disidentes, el estado debilitado por la reciente pérdida del comercio oriental con los portugueses.

Las ciudades levantinas se rindieron pacíficamente y los administradores otomanos asumieron el control, pero con muy pocos cambios. Cuando el nuevo sultán egipcio ejecutó a los embajadores de Selim, que llevaban ofertas de paz a cambio de la aceptación de la soberanía turca, los otomanos se trasladaron a El Cairo, que cayó en enero de 1517. De camino a Egipto, Selim hizo una peregrinación a Jerusalén.

Durante sus meses en El Cairo, Selim aceptó la sumisión voluntaria del sharif de La Meca, poniendo así los lugares sagrados bajo control otomano. La tradición dice que una consecuencia de esta campaña fue la entrega oficial a los otomanos de la parafernalia del Califa (el estandarte, el manto y la espada del Profeta) por el último califa "abasí", al-Mutawwakil, capturado a los egipcios en Alepo. . Esta supuesta transferencia de autoridad fue la posterior justificación legal para el uso del título por parte de Osmanli, aunque Selim se había referido anteriormente a sí mismo como califa.

Selim regresó a Estambul en julio de 1518. Tan hábil en la administración como en los asuntos militares, posteriormente se dedicó al gobierno. El 20 de septiembre de 1520 murió repentinamente, aparentemente de cáncer.

Otras lecturas

Los trabajos generales sobre el período de Selim incluyen GWF Stripling, Los turcos otomanos y los árabes, 1511-1574 (1942) y AD Alderson, Estructura de la dinastía otomana (1956). □