Santo tomás a becket

1120-1170

Arzobispo de Canterbury
Diplomático
Mártir

Compañero del Rey.

Thomas Becket era hijo de colonos normandos que vivían en la ciudad de Londres. Su padre era un comerciante que viajaba entre los círculos de inmigrantes normandos de habla francesa. El nombre "Becket" es probablemente un apodo, que posiblemente significa pico o nariz, que le fue dado a su padre. Cuando era niño, Thomas estudió con los canónigos agustinos en Merton Priory y más tarde en la escuela catedralicia de St. Paul. Algunos sugieren que cuando era joven, Becket estudió en París con Thomas Melun. Alrededor de 1141 entró al servicio de Theobald, el arzobispo de Canterbury, entre cuyos compañeros de hogar se encontraban varios futuros obispos. Más tarde, Thomas fue enviado a estudiar derecho en Bolonia y Auxerre, probablemente ingresando en órdenes clericales menores en el camino y finalmente se convirtió en subdiácono. Theobald consagró a Thomas como archidiácono en Canterbury en 1154, y continuó al servicio de la casa del obispo donde había estado durante casi diez años antes. Poco después, los partidarios del joven rey Enrique II eligieron a Tomás para el cargo de canciller del reino, que era esencialmente un puesto secular como consejero real. Mientras trabajaba en la corte inglesa, Becket desarrolló una amistad extremadamente cercana con el rey, acompañándolo en expediciones de caza e incluso en una exitosa campaña militar en Aquitania, donde Thomas comandó un ejército de cientos de caballeros y miles de soldados mercenarios. Tras la muerte del arzobispo Theobald en 1162, Henry le pidió a Thomas que asumiera el cargo de arzobispo de Canterbury. Enrique pudo haber deseado que su amigo cercano ocupara los dos puestos de canciller y arzobispo, ya que el rey podría ejercer una influencia significativa sobre la iglesia inglesa.

Una conversión sorprendente.

Para sorpresa de Henry, tras la ordenación sacerdotal de su amigo en junio de 1161 y su ascenso al arzobispado un día después, Thomas renunció a su cargo de canciller. Rápidamente comenzó a tomarse muy en serio su nueva oficina. Se dice que vivió un estilo de vida casi ascético, levantándose temprano para orar, soportando humillaciones como lavar los pies a los pobres, vistiendo una camisa de pelo deliberadamente incómoda, azotándose a sí mismo por la indiferencia hacia su carne, estudiando las Escrituras y rodeándose de eclesiásticos eruditos. No pasó mucho tiempo antes de que entrara en conflicto con el rey por los derechos y la autoridad de la iglesia, así como por la noción de impuestos de la iglesia. Una batalla particularmente desagradable tuvo lugar por un documento conocido como las Constituciones de Clarendon. Emitida por Enrique II cerca de Salisbury en 1164, reafirmó las costumbres y la relación entre la Iglesia y el Estado durante la época del abuelo de Enrique, Enrique I (r. 1100-1135). Las cuestiones relativas al juicio y castigo de los clérigos por los poderes seculares, la libertad de los obispos para viajar fuera del reino sin el consentimiento real, el requisito de que la iglesia obtenga el permiso del rey antes de excomulgar a sus inquilinos y el derecho de la corona a los ingresos de las tierras de la iglesia desocupadas fueron entre los estatutos más irritantes. En esencia, estas proposiciones le dieron al rey una autoridad legal específica y, como Tomás lo vio, excesiva sobre la iglesia. Henry exigió que los obispos hicieran juramento en el sentido de que mantendrían las condiciones de Clarendon. Thomas lo hizo a regañadientes, junto con otros obispos presentes. Sin embargo, Thomas más tarde lamentó la decisión cuando el Papa Alejandro III denunció abiertamente las Constituciones de Clarendon. Tomás se sintió obligado a defender la opinión de Roma y, tras ser declarado culpable en un juicio público, escapó de Inglaterra y huyó a Francia, donde vivió en el exilio durante seis años. Sus años viviendo como monje penitente en casas cistercienses y benedictinas no fueron cómodos, especialmente porque tenía poco apoyo de sus compañeros obispos o incluso del Papa Alejandro, quien estaba distraído por las afirmaciones de un antipapa. Después de varios intentos de reconciliación y la amenaza de interdicto emitida por Alejandro III, Thomas y Henry acordaron un compromiso "retórico", que de ninguna manera modificó la posición de ninguno de los dos. Becket regresó a Inglaterra en 1170 y retomó su papel como arzobispo de Canterbury. Pero menos de un mes después de su llegada, los elementos descontentos en el círculo real inflaron los problemas relacionados con la excomunión de Tomás de varios obispos que habían actuado desafiando a Roma, en nombre del rey, y estaban siendo castigados por Tomás. Al escuchar el descontento de Enrique II por otro enfrentamiento con Tomás, cuatro de los caballeros del rey tomaron la iniciativa de librar al reino del problemático clérigo para siempre. Después de un intercambio de discusiones en la cámara de Thomas, los caballeros siguieron al arzobispo hasta la catedral de Canterbury, donde lo atacaron y lo mataron.

Santidad y penitencia real.

Tras la noticia del asesinato de Thomas Becket, el Papa Alejandro III se puso de luto y luego impuso un interdicto (exclusión de los sacramentos) sobre el rey Enrique II. En Sens, el arzobispo francés impuso un interdicto sobre los habitantes de todas las tierras del rey en el continente europeo. Enrique estaba ansioso por hacer las paces con la iglesia, y en Avranches en 1172 aceptó ceder a la noción de apelaciones a Roma en todos los casos de disputas eclesiásticas. También restauró todas las propiedades del arzobispado de Canterbury e hizo el voto de emprender una cruzada a Tierra Santa. Henry incluso estuvo de acuerdo con la exención de los clérigos de la jurisdicción de los tribunales seculares. En 1173, solo dos años después de su muerte, Tomás fue canonizado como santo de la iglesia. La catedral de Canterbury donde fue asesinado se convirtió en un famoso lugar de peregrinaje, incluso visitado por el penitente Enrique II en julio de 1174. Se dice que caminó descalzo desde las puertas de la ciudad hasta la tumba de su antiguo amigo, admitió su culpabilidad. en la muerte del arzobispo, y se sometió a unos 240 latigazos administrados por los monjes de la catedral de Canterbury. Como en el caso de Enrique IV de Alemania durante la crisis de la investidura (unos 100 años antes), el acto de penitencia y humildad de un monarca, calculado o no, demostró el poder de la devoción que tenían los cristianos en Europa, incluso en la cara. de la autoridad secular dominante.

Fuentes

Frank Barlow, Thomas Becket (Berkeley, California: University of California Press, 1986).

Anne Duggan, La correspondencia de Thomas Becket (Oxford, Inglaterra: Clarendon Press, 2000).

David Knowles, Thomas Becket (Londres: A. y C. Black, 1971).