Santa catalina de siena

1347-1380

Católico ahora

Destino especial. Nacida Katerina di Benincasa en Siena, en el oeste de Italia, fue la segunda hija más joven de una familia de veinticuatro hijos. Era una gemela, cuya hermana fue entregada a una nodriza porque su madre no tenía suficiente leche para dos bebés. Catherine vivió mientras su hermana gemela murió en unos pocos meses. Esta tragedia le dio a Catherine la sensación de tener un destino especial. Su padre era un tintorero que, como miembro de la clase de comerciantes y artesanos, participó activamente en la política de Siena. Su facción mantuvo el poder desde 1355 hasta 1368. Esta situación probablemente fue la raíz del fuerte interés de Catalina en la política y su buen sentido de cómo lograr objetivos políticos.

Visión Divina. Catherine tenía apenas un año cuando la Peste Negra arrasó Siena, llevándose a varios de sus hermanos y muchos parientes. Su vida entera se vio ensombrecida por los brotes recurrentes de la plaga, y eso puede explicar su interés en cuidar a los enfermos. De niña, Catalina estaba fascinada por los frailes dominicos que predicaban en su ciudad natal, y a los siete años tuvo una visión de Cristo sonriéndole, lo que la llevó a decidirse por ser monja. Ella siguió comprometida con ese objetivo a pesar de los deseos de su familia de casarse, y su determinación se hizo aún más fuerte cuando una hermana mayor murió al dar a luz. En su adolescencia, Catherine comenzó a practicar una vida de abnegación severa que incluía azotes y períodos prolongados de ayuno. A lo largo de su vida comió tan poco que quienes la rodeaban a menudo creían que se quedaba sin comer. Estuvo extremadamente delgada pero activa durante la mayor parte de su vida. Su ayuno también puede explicar sus muchas visiones.

Hermanas de la Penitencia. Cuando Catalina cumplió los dieciséis años, su familia aceptó su compromiso de convertirse en monja y le permitió unirse a las Hermanas de la Penitencia. Esa orden no tenía conventos, y vivía aislada en una pequeña habitación de la casa de sus padres sin casi ningún contacto con otras personas. Después de tres años llenos de oración constante y visiones, vivió una experiencia mística en 1366 en la que Cristo prometió ser su esposo celestial y ella salió de su habitación para cuidar a los enfermos y los pobres. En 1370, Catalina cayó en un largo trance, en el que recibió la orden divina de dejar su hogar y entrar en la vida pública del mundo. En poco tiempo, a pesar de su inexperiencia en política, se involucró profundamente en los problemas de su tiempo. El problema principal fue la ausencia del Papa en Roma. Desde 1307 los papas habían estado residiendo en Aviñón, en el sur de Francia, lo que creó un problema ya que la autoridad del Papa se basaba en la pretensión de ser el sucesor de San Pedro como obispo de Roma. Fue un duro golpe para el orgullo italiano y para la economía romana. Catalina comenzó a exhortar al Papa Gregorio XI a regresar a Roma mientras también apoyaba activamente su llamado a una cruzada contra los musulmanes. La cruzada nunca se llevó a cabo, pero impresionó al Papa con el celo y el esfuerzo que puso en defenderla.

Raymond de Capua. En 1374, Catalina fue convocada a una asamblea de líderes de la iglesia en Florencia para investigar si esta mujer que escribía a los papas, cuidaba a los enfermos y pobres y ayunaba constantemente era auténtica. Ella los convenció de su misión divina, aunque asignaron a Raymond de Capua como su confesor y compañero para asegurarse de que no se muriera de hambre. Se convirtió en su principal confidente y biógrafo. Catalina también impresionó a los líderes de Florencia, quienes le pidieron que mediara por ellos con el Papa sobre la guerra que había estallado entre la ciudad y el papado por la tierra en los Estados Pontificios. Fue a Aviñón en 1376 como representante de la ciudad, lo que también le dio la oportunidad de amonestar al Papa Gregorio para que regresara a Roma. No logró asegurar la paz entre Florencia y el papado, pero influyó en la decisión de Gregorio de dejar Aviñón con destino a Roma a finales de 1376. Este evento es por el que es más conocida.

Muerte. Catalina también regresó a Italia, donde su reputación había crecido tanto que otros gobiernos le pidieron que mediara en sus disputas. En Florencia en 1378 se encontró en medio del levantamiento popular conocido como el "Ciompi". Cuando se hizo un atentado contra su vida, se sintió amargamente decepcionada por sobrevivir, creyendo que se le había negado el martirio. No obstante, jugó un papel en la solución del levantamiento y luego regresó a Siena, donde escribió (literalmente por primera vez, aparentemente era analfabeta hasta este punto de su vida) Diálogo de la Divina Providencia. Fue un diálogo entre el Padre celestial y un alma humana en el que ella expuso su teología del amor y el servicio. Su deseo de retirarse de la escena política recibió un duro revés cuando estalló una gran crisis en el papado. Después de la muerte de Gregorio XI en 1378, el fraccionalismo entre los cardenales resultó en la elección de dos papas, uno que residía en Roma y el otro en Aviñón. El papa romano Urbano VI la llamó a Roma para apoyar su causa. Catalina escribió vehementes cartas buscando resolver el Gran Cisma. Creyendo que ella tenía la culpa de su pecaminosidad, redujo aún más la pequeña cantidad de comida que consumía y, a principios de 1380, murió en Roma. Ella es un excelente ejemplo de lo que el historiador Rudolph Bell ha llamado "santa anorexia".

Biografía. Quince años después, Raymond de Capua escribió la biografía de Catalina, que tuvo un papel importante en asegurar su canonización como santa en 1461. Además de la Diálogo, su principal obra literaria es la enorme colección de sus cartas. Si bien muchas son exhortaciones elocuentes a sus destinatarios para que amen a Cristo y sirvan a la humanidad, la mayoría son para papas, cardenales y reyes, a menudo sorprendentemente francos en su lenguaje, sobre cómo resolver problemas y corregir abusos en la Iglesia. Su compromiso con la unidad y la autoridad de la Iglesia Católica fue la razón principal por la que el Papa Pablo VI en 1970 declaró a Catalina Doctora de la Iglesia, lo que significa que sus obras son recomendadas para el estudio de los católicos.