Sanctorius

El médico y fisiólogo italiano Sanctorius (1561-1636) se destaca por su aplicación de métodos cuantitativos al estudio de la fisiología y patología humanas.

Sanctorius, el nombre latino de Santorio Santorio, nació el 29 de marzo de 1561 en Capo d'Istria. La Universidad de Padua, la principal institución médica de la época, le brindó su educación médica entre 1575 y 1582. Después de recibir su título de médico, ejerció como médico hasta 1599 en Croacia (Yugoslavia), donde había sido invitado por algún croata nobleza. En 1611 asumió la cátedra de medicina teórica en Padua y ocupó este distinguido puesto hasta 1624, cuando fue a Venecia. Murió en Venecia el 22 de febrero de 1636. Concedió una cátedra anual en Padua, que aún continúa.

Como es típico de muchos pioneros, Sanctorius, sin darse cuenta del valor total de sus ideas, reconoció la necesidad de la medición en la medicina. Por lo tanto, dirigió todas sus energías hacia un objetivo: el desarrollo de instrumentos y aparatos que permitieran al médico investigador cuantificar todos los hechos conocidos sobre el cuerpo.

El experimento clásico de Sanctorius se llevó a cabo durante un período de 30 años, durante los cuales pasó el mayor tiempo posible sentado en una silla arreglada en una balanza para poder pesarse con frecuencia. También pesó toda la comida que ingirió y todas las excretas que expulsó. Estas mediciones proporcionaron evidencia convincente de la existencia de la entonces controvertida "transpiración insensible", por la cual se suponía que las sustancias volátiles abandonaban el cuerpo. Publicó sus resultados en Aforismos de la medicina estática (1614), de la cual hubo 32 ediciones hasta 1784 y muchas traducciones a idiomas modernos. Los constantes esfuerzos de Sanctorius por realizar mediciones sistemáticas le dan derecho a figurar entre los fundadores de la medicina experimental.

Sanctorius dio impulso a la escuela de medicina iatrofísica, es decir, la escuela que explicaba todos los procesos y enfermedades corporales y sus tratamientos dentro de un contexto numérico y geométrico. Sin embargo, la iatrofísica comenzó a florecer fuera de Italia solo a principios del siglo XVIII, tres cuartos de siglo después de la muerte de Sanctorius.

Entre los instrumentos que Sanctorius inventó o perfeccionó para su uso en fisiología y patología se encuentran la balanza, el termómetro, el higrómetro, el trocar (para eliminar el exceso de agua del abdomen y el pecho) y un catéter para eliminar los cálculos renales. El más conocido de estos instrumentos es el termómetro descrito por Sanctorius en su comentario sobre la medicina árabe. También desarrolló un aparato para medir las frecuencias del pulso comparándolas con los movimientos de un péndulo en cuerdas de diferentes longitudes. Luego, al comparar las longitudes de las cuerdas, se calibraron las frecuencias de pulso en función del tiempo. Así, la medicina medieval y la física renacentista se combinaron en la mente imaginativa de Sanctorius para desarrollar este importante instrumento.

Otras lecturas

No hay libros sobre Sanctorius en inglés. La mayoría de los relatos biográficos están en italiano. Lo más cercano a una biografía definitiva está en serbio por Mirko Drazen, Santorio Santorio (Zagreb, 1952); incluye algunas páginas de resumen en inglés. Para antecedentes, ver Henry E. Sigerist, Los grandes doctores: una historia biográfica de la medicina (traducción de 1933); Ralph H. Major, Una historia de la medicina, vol. 1 (1954); y Katherine B. Shippen, Hombres de Medicina (1957). □