San Nicolás

La fama alcanzada por el santo católico, Nicolás de Myra (fallecido en el 345 d. C.) ha seguido creciendo desde su encarcelamiento y posterior muerte a manos del emperador romano Diocleciano. La figura tan querida que asociamos con las vacaciones de Navidad llegó a conocerse simplemente como "Santa Claus".

Separar los hechos de las leyendas en la historia de San Nicolás no es difícil. Se sabe tan poco de su vida personal, que debemos confiar en las leyendas que han sobrevivido. Ya en el siglo VI se estaban construyendo iglesias en su honor en toda Europa. En la Edad Media, se había convertido en el santo patrón de Grecia y Rusia. La devoción a Nicolás declinó durante la Reforma Protestante del siglo XV. Holanda fue la única nación protestante que mantuvo y embelleció la leyenda de Nicolás. Los holandeses mantuvieron su día festivo del 6 de diciembre como el momento para regalar a los niños que dejaron sus zapatos la noche anterior. Fueron los holandeses quienes trajeron la costumbre de "Santa Claus" a los Estados Unidos. A mediados del siglo XIX, Estados Unidos había adoptado la costumbre como el centro alrededor del cual giraba toda la Navidad.

Nacido para la riqueza

Nicolás de Myra nació a principios del siglo IV d.C. en Patara, una ciudad en el antiguo distrito de Lycia, en el sur de Asia Menor (Turquía actual). Sus padres eran ricos y Nicholas podría haber vivido la vida de un hijo mimado. En cambio, se informó que desde la niñez vivió una vida santa y humilde. Cuando sus padres murieron de una plaga, Nicolás comenzó a servir a los pobres cerca de su casa y en los pueblos y el campo circundantes.

Un editorial de una edición de diciembre de 1998 de The Ukranian Weekly, Señaló que, según la leyenda, Nicolás, se convirtió en obispo de Myra después de la muerte del obispo de esa ciudad y otros obispos se reunieron para elegir un nuevo prelado. Le pidieron a Dios que les mostrara un sucesor digno. Aparentemente, el mayor de los obispos tuvo una visión mientras dormía de que el primer hombre que entrara a la iglesia por la mañana para orar debía ser consagrado. Esa persona era Nicholas.

Cuando Nicolás murió, el 6 de diciembre de 345, la noticia de sus bondades y supuestos milagros era de conocimiento público generalizado. El emperador romano Diocletion lo persiguió por su fe cristiana. Nicolás fue enterrado en la iglesia de Myra, donde había sido obispo. En el siglo XI, su reputación se había extendido hasta Italia, debido en parte a los comerciantes y marineros que viajaban por Europa y Asia. Los marineros italianos llevaron los huesos de Nicolás a Bari, en la región de Puglia, en el sur de Italia. Un abad benedictino llamado Elia ordenó la construcción de una catedral para albergar adecuadamente las reliquias. El Papa Urbano II dedicó oficialmente la Basílica de San Nicola cuando se sepultaron las reliquias. Según los informes, estos huesos se convirtieron en líquido. El recipiente que contiene este líquido todavía se lleva como pieza central en un desfile en su honor en Bari, en su fiesta del 6 de diciembre. Según se informa, el olor de este líquido es como el de un perfume dulce, lo que lo convierte en el santo patrón de los perfumistas.

Una de las historias más famosas sobre Nicolás fue que usó su riqueza para proteger a tres niñas, cuyo padre era demasiado pobre para proporcionarles la dote adecuada. Sin dotes, las niñas estaban condenadas a una vida de prostitución como único medio para mantenerse. Nicholas, se dijo, puso oro en cada una de las tres bolsas y las arrojó a la ventana de las niñas. En un libro titulado ¡Santos, preservadnos! Los autores Sean Kelly y Rosemary Rogers explican que tres bolas que representan ayuda financiera en tiempos de necesidad, se convirtieron en el emblema del gremio de corredores de empeños. Su símbolo se deriva de esta leyenda de San Nicolás.

Defensor del cristianismo

En el autor John Delaney Diccionario de los santos, Se dice que Nicolás obligó a un gobernador, Eustaathius, a admitir que lo habían sobornado para condenar a muerte a tres hombres inocentes. Nicolás apareció en el sueño del emperador Constantino para informarle que tres oficiales imperiales, condenados a muerte en Constantinopla, eran inocentes. Constantine los liberó a la mañana siguiente. Como resultado, Nicolás se hizo conocido como el santo patrón de los prisioneros.

Una historia bastante poco convencional contada por Kelly y Rogers, habla de Nicholas visitando a un carnicero local durante una hambruna. Para su sorpresa, le sirvieron carne. Sospechando lo peor, Nicholas se dirigió al sótano de su anfitrión y encontró tres barriles que contenían tres niños asesinados en salmuera. El obispo no tardó en devolverles la vida y "ha sido un patrón de los niños encurtidos desde entonces". Sus actos de bondad y milagros para los niños llevaron la reputación de Nicolás a los rincones más lejanos del Imperio Romano.

Algunos argumentan que Santa Claus se basa en el dios germánico, Thor, que estaba asociado con el invierno y el tronco de Yule y viajaba en un carro tirado por cabras llamadas Cracker y Gnasher. El hecho de que el personaje histórico de Nicolás se transformara en el bondadoso Santa Claus de una leyenda pagana se debió a la notoriedad que ganó al tender una mano amiga en ayuda de los niños. La suya no era una edad conocida para proteger a los niños. En cambio, a menudo se les dejaba mendigar cuando perdían a sus padres o vivían en la pobreza.

Quizás el aspecto más significativo de la leyenda de Nicolás fue que su historia influyó en las generaciones futuras para demostrar bondad a los niños, al menos una vez al año. La tradición moderna se ha mantenido fiel al simple obispo de Myra, que dedicó su vida a ayudar a los pobres.

Otras lecturas

Delaney, John J. Diccionario de bolsillo de los santos, Libros de imágenes, 1983.

Kelly, Sean y Rosemary Rogers, ¡Santos, preservadnos! Casa aleatoria, 1993.

Koenig-Bricker, Woodeene. 365 santos HarperSanFrancisco, 1995.

Misal Diario de San José, Libro oficial de oración y misa diaria de la Iglesia Católica Romana, 1955.

The Ukranian Weekly, 13 de diciembre de 1998.

Enciclopedia Británica, 1995. Disponible en: http://www.brittanica.com... □