San Juan Bautista Vianney

El sacerdote francés San Juan Bautista Vianney (1786-1859) sirvió como cura de Ars y trabajó incansablemente por su pueblo. Era conocido por su santidad personal y su habilidad para ayudar a los afligidos.

Jean Baptiste Vianney nació el 8 de mayo de 1786 en una familia de campesinos en el pueblo de Dardilly, cerca de Lyon, en el sureste de Francia. Era un joven tranquilo, paciente y profundamente religioso que quería convertirse en sacerdote, pero le resultaba casi imposible aprender latín. Su vida fue interrumpida cuando fue reclutado por el ejército francés. De camino a unirse a su unidad asignada, se detuvo en una iglesia para orar. El regimiento partió para España sin él, y Jean Baptiste tuvo que esconderse durante dos años hasta que ya no fue buscado por el ejército. En 1811 ingresó en un seminario. Tres años más tarde fue despedido porque no pudo captar las sutilezas teológicas que se suponía que debía estudiar. Pero el obispo de Grenoble quedó lo suficientemente impresionado por el carácter firme y el juicio sensato de Vianney como para ordenarlo sacerdote en 1815. Después de un período de prueba de tres años, Vianney fue asignado a la aldea de Ars como pastor.

El nuevo cura trajo una mezcla de comprensión amable y fuerza personal a la gente de Ars. Al principio, sus sermones estaban dirigidos contra beber, jurar y bailar. Trató de mostrar a sus feligreses el valor de descansar del trabajo los domingos y de ir a la iglesia con regularidad. Sus ayunos rigurosos y sus oraciones que duraron hasta bien entrada la noche demostraron a la gente que era más estricto consigo mismo que con ellos. Poco a poco, el espíritu de Ars cambió. Se convirtió en un modelo de comportamiento cristiano. Cada vez con más frecuencia, los visitantes de otros pueblos pedían al cura de Ars que escuchara sus confesiones. Su visión espiritual había crecido hasta el punto en que sus conocimientos sobre sus problemas fueron muy útiles. En 1845, Vianney pasaba pacientemente más de 12 horas al día en el pequeño confesionario de la iglesia parroquial, mientras la gente que había venido a Ars de toda Francia esperaba en largas filas para pedirle consejo.

El éxito de Vianney como confesor estuvo acompañado de mayores dificultades personales. Durante las pocas horas de descanso que se permitía por la noche, le molestaban ruidos extraños, a veces de tal malestar que sentía que lo golpeaban físicamente. Una vez que su cama se incendió. Comprendió que estos problemas eran persecución del diablo y reaccionó intensificando sus propias oraciones y penitencias. Tenía 73 años cuando murió el 4 de agosto de 1859. El cura de Ars fue canonizado como santo en la Iglesia Católica Romana en 1925 y declarado patrón celestial de todos los párrocos en 1929.

Otras lecturas

Hay muchas biografías útiles de Vianney en inglés. Margaret Trouncer, Saint Jean-Marie Vianney, cura de Ars (1959) es una historia legible de su vida. René Fourrey y René Perrin, El cura de Ars: una biografía pictórica (1959), contiene excelentes fotografías de los alrededores del cura en Ars. Francis Trochu, The Curéd 'Ars: Saint Jean-Marie Baptiste Vianney según las Actas del proceso de canonización (1949), presenta la historia de su vida vista por sus contemporáneos.

Fuentes adicionales

Cristianos, León, El cura del pueblo que luchó en las batallas de Dios, San Juan María Vianney (1786-1859), Boston: St Paul Editions, 1977.

Galería, David, San Juan Vianney: párroco de Ars, 1786-1859, Dublín: Irish Messenger Publications, 1977. □