San Cayetano

San Cayetano (1480-1547), que nació como Gaetano da Thiene, fue uno de los primeros reformadores católicos italianos del siglo XVI. Fue cofundador de los Clerks Regular, una orden religiosa conocida popularmente como Theatines.

Cayetano nació en una familia aristocrática de Vicenza en octubre de 1480. Estudió en Padua y en 1504 recibió su doctorado en derecho canónico y civil. En 1505 fue a Roma, donde el Papa Julio II lo invitó a unirse al servicio papal como secretario. El 30 de septiembre de 1516 fue ordenado sacerdote. Cayetano fue un hombre bondadoso, enérgico y práctico cuya vida estuvo marcada por la pobreza estricta y la intensa actividad. Junto con otros hombres, incluido el humanista Pietro Bembo, organizó el Divino Amore romano, o el Oratorio del Amor Divino, que no debe confundirse con la Congregación del Oratorio de San Felipe Neri. El Oratorio de Cayetano proporcionó un programa para la oración común y la discusión de temas espirituales.

En 1518, a causa de la enfermedad de su madre, Cayetano regresó a Vicenza. Con la intención de ayudar a los demás, especialmente a los enfermos, fundó allí un hospital para incurables. En 1520 hizo lo mismo en Venecia, donde también inició la práctica de exponer el Santísimo Sacramento en una custodia para la adoración de la congregación. De regreso a Roma, volvió a ser un organizador activo. En 1523, con Giampietro Carafa (más tarde Papa Pablo IV), Bonifacio de 'Colli y Paolo Consiglieri, formó un grupo de sacerdotes que compaginaban la vida religiosa con la actividad apostólica. Cayetano estaba tan convencido del lugar vital que ocupaba la pobreza en su ideal que se negó a permitir ni siquiera la mendicidad. Para distinguir a estos sacerdotes de las organizaciones religiosas anteriores, se les conoció técnicamente como Clerks Regular. El 24 de junio de 1524, el Papa Clemente VII les dio su aprobación. Generalmente se les llamaba Theatines, probablemente porque la forma latina de la sede de Carafa de Chieti era Theate. Carafa fue elegido primer superior y en 1527 Cayetano se convirtió en el segundo superior.

Los teatinos causaron una profunda impresión y pronto se extendieron a otras ciudades de Italia. Después del saqueo de Roma en 1527, durante el cual Cayetano sufrió una gran indignidad personal, los teatinos se trasladaron a Venecia y Verona. En 1533 abrieron su apostolado en Nápoles, donde Cayetano fue el primer superior. Y allí, con la excepción de algunos años en Roma y Venecia, Cayetano pasó el resto de su vida. Siempre organizador práctico, fue uno de los primeros impulsores de un tipo moderno de cooperativa de ahorro y crédito para ayudar a los pobres de la ciudad. Con su vida enérgica Cayetano unió profunda oración, severa penitencia y adhesión a la más estricta pobreza. Hacia el final de su vida estalló un motín contra la Inquisición y Cayetano intentó en vano calmar el alboroto. Con esta decepción murió en Nápoles el 7 de agosto de 1547. Fue canonizado el 12 de abril de 1671.

Otras lecturas

Una buena biografía de San Cayetano es Paul H. Hallett, Reformador católico: una vida de San Cayetano de Thiene (1959). Escrito en un estilo popular, a veces pietista, ofrece un estudio completo y detallado. Véase también la edición de Herbert Thurston y Donald Attwater de Butler's Lives of the Saints, lleno. 3 (1956). □