San Benito

El monje italiano San Benito (ca. 480-547) fue el fundador de la orden monástica conocida como los benedictinos. Su "Regla" introdujo practicidad, orden y énfasis en la comunidad en la vida monástica en Occidente.

El desorden político y social que acompañó al fin del Imperio Romano indujo a muchas personas a alejarse de la sociedad. La idea de una vida ascética aislada se había desarrollado en Oriente, particularmente en Egipto, donde San Antonio inspiró a muchos. Algunos ermitaños comenzaron a formar comunidades monásticas, pero en su mayor parte el énfasis todavía estaba en la guerra privada entre el espíritu y el mundo.

El conocimiento de la vida de Benedicto proviene del segundo libro de la Diálogos de Gregorio el Grande, en el que Gregorio vuelve a contar los relatos que recibió directamente de cuatro de los seguidores cercanos de Benedicto. Benedict nació alrededor de 480 en Nursia, a 70 millas de Roma, en una familia distinguida. Fue enviado a Roma para continuar sus estudios, pero el vicio de la ciudad y de sus compañeros de estudios impulsó a Benedicto y su nodriza a huir al campo.

El ermitaño

Insatisfecho en sus estudios con su enfermera, el joven Benedict la dejó en secreto y desapareció en el desierto de las colinas de Sabine. Allí, en Subiaco, vivía como ermitaño en una cueva, recibiendo comida de un monje vecino que le bajaba el pan por un acantilado. Vestido con pieles de animales salvajes, Benedict luchó las guerras del alma. Una vez, cuando fue tentado por la visión de una mujer, se arrojó a una zona más carnosa para dominar sus emociones.

"El alma de Benedict, como un campo despejado de abrojos, pronto produjo una rica cosecha de virtudes", relató Gregory. Otros buscaron su guía, y los monjes de un monasterio vecino cuyo abad había muerto convencieron a Benedicto para que ocupara su lugar. Pero la estricta disciplina y la obediencia exigidas por el nuevo abad enfurecieron tanto a los monjes que intentaron envenenarlo. Al detectar el veneno, Benedicto "regresó al desierto que amaba, para vivir solo consigo mismo en la presencia de su Padre celestial".

Monte Cassino

Sin embargo, el aislamiento no era el destino de Benedict; pronto otros hombres se reunieron a su alrededor y organizó 12 monasterios con 12 monjes y un abad en cada uno. A intervalos regulares, bajo la dirección de Benedicto, todos se reunieron en la capilla para cantar salmos y orar en silencio.

Hacia 529 Benedicto XVI trasladó su comunidad a Monte Cassino, una colina a 75 millas al sureste de Roma. Él y sus monjes demolieron un antiguo templo de Apolo en la cima, reemplazándolo con una capilla dedicada a San Martín, y comenzaron la construcción de los edificios del monasterio.

Es imposible reconstruir la vida diaria de Benedict en Monte Cassino; su cronista solo se preocupaba por relatar las maravillas, como la detección por Benedicto de un impostor a quien Totila, rey de los ostrogodos, había enviado al monasterio en su lugar, y la predicción de Benedicto sobre la destrucción de Monte Cassino, un evento que realmente tuvo lugar en 589. La fecha generalmente dada para la muerte de Benedicto XVI es el 21 de marzo de 547. Fue enterrado en Monte Cassino junto a su hermana, Santa Escolástica.

Regla benedictina

La Regla escrito durante los años en Monte Cassino, fue el logro literario más importante de Benedict; fue también el medio por el cual ejerció una gran influencia en la historia del monaquismo, permitiendo a los benedictinos expandirse por Europa y dominar la vida religiosa de la Edad Media. El propósito de Benedicto era "erigir una escuela para principiantes en el servicio del Señor", y prometió a sus seguidores: "Si entonces nos mantenemos cerca de nuestra escuela y la doctrina que aprendemos en ella, y la conservamos en el monasterio hasta la muerte, participará aquí con paciencia en la Pasión de Cristo y en lo sucesivo merecerá ser visitado con Él en Su reino ".

A diferencia de la vida rigurosamente ascética y solitaria que fue el modelo del monaquismo oriental, el plan de Benedicto implicó la vida en una comunidad en la que todos los miembros compartían. El gobierno era responsabilidad de un abad electo que gobernaba a los monjes como un padre a sus hijos. Los detalles de la vida diaria se adelantaron pero no fueron "difíciles ni penosos". Después de 8 horas de sueño, los monjes se levantaron para la oficina nocturna, a la que siguieron otros seis servicios durante el día. El resto del día se dedicó al trabajo y al estudio de la Biblia y otros libros espirituales. Un novicio ingresó a la comunidad solo después de un período de prueba, que lo puso a prueba para las virtudes requeridas de humildad y obediencia.

Benedicto creía que la vida del monje dependía de sus hermanos en la comunidad a la que estaba destinado de por vida. Los deberes y responsabilidades diarios del monje se describieron cuidadosamente. Debía dejar atrás el mundo y crecer a "mayores alturas de conocimiento y virtud" en el aislamiento del monasterio.

Benedicto XVI cambió el movimiento monástico en Occidente. El patrón caótico de individuos aislados o comunidades desordenadas se transformó por un sentido de organización y practicidad. Los hombres se reunieron en comunidades gobernadas por la discreción y la moderación. En los siglos siguientes la Regla de Benedicto comunidades guiadas ubicadas en toda Europa.

Otras lecturas

Odo John Zimmerman tradujo el relato de San Gregorio en Los Padres de la Iglesia: San Gregorio Magno, Diálogos, vol. 39 (nueva trans. 1959). los Regla de San Benito se puede encontrar en Owen Chadwick, Ascetismo occidental (1958). Leonard von Matt y Stephen Hilpisch, San Benito (1960; trad. 1961), es un tratamiento sobrio con excelentes fotografías de los sitios históricos. Justin McCann, San Benito (1937) y TF Lindsay, San Benito, su vida y obra (1949), son discusiones más largas. Herbert B. Workman, La evolución del ideal monástico (1913; 2ª ed. 1927), sitúa el logro de Benedicto en contexto.

Fuentes adicionales

Decano, Eric, San Benito para los laicos, Collegeville, Minnesota: Liturgical Press, 1989.

Oury, Guy Marie, San Benito, bendecido por Dios, Collegeville, Minn .: Liturgical Press, 1980. □