Samuel potro

Inventor, industrial

Juventud inquieta. Como muchos de los inventores estadounidenses del siglo XIX, Samuel Colt procedía de Nueva Inglaterra. Nació en una familia acomodada en Hartford, Connecticut, y a los diez años entró en la fábrica de su padre. También asistió a la escuela hasta los catorce años (algo bastante raro en la década de 1820) y habría ido más tiempo si no se hubiera escapado de su internado en Amherst, Massachusetts. El joven fugitivo suspiraba como un marinero en un barco con destino a Calcuta, India, y pasó algún tiempo vagando por los océanos del mundo antes de volver a trabajar para su padre. Sin embargo, teñir y teñir telas no atraía el alma inquieta de Samuel. Utilizando los escasos conocimientos de química que aprendió en el trabajo de teñido, Colt, de dieciocho años, comenzó a recorrer el país como el erudito “Dr. Coult ”, profesor de química. Sus conferencias consistían principalmente en hacer que sus oyentes se marearan con el gas de óxido nitroso en un momento en que las fiestas del gas de la risa eran una moda actual. Después de tres años de esta actividad, Colt decidió utilizar sus ganancias como conferenciante para invertir en un invento que pensaba que tenía futuro.

El revólver. En su viaje a Calcuta, Colt había pasado su tiempo libre tallando una pistola de juguete de madera en la que la habitual recámara de un solo disparo fue reemplazada por un cilindro giratorio de seis recámaras. No fue el primero en pensar en el revólver o el arma de repetición, pero su diseño describió la mayoría de los demás, y obtuvo patentes para su visión en Inglaterra (1835) y los Estados Unidos (1836). En el clima económico expansivo de mediados de la década de 1830, el joven de veintiún años pudo obtener una línea de crédito de trescientos mil dólares, dinero suficiente para organizar la Patent Arms Company y comenzar la producción de revólveres en paterson, Nueva Jersey. , fábrica. Al principio, al joven emprendedor le resultó difícil convencer al mayor comprador de armas del país, el Ejército de los EE. UU., De que comprara sus armas, en parte debido a la tendencia del revólver a explotar varios cartuchos a la vez. En 1837, sin embargo, los rifles giratorios de Colt resultaron útiles en la Guerra Seminole, y los Rangers de Texas también encontraron que las armas de Colt eran excelentes para la lucha india. Texas se convirtió en el mercado más grande de Colt, pero ni las ventas de Texas ni una pequeña orden del gobierno federal fueron suficientes para mantener la fábrica de Colt en funcionamiento. Cerró sus puertas en 1842 y pasó a otras cosas.

Guerra Mexicana. Cuando Estados Unidos declaró la guerra a México en 1846, los Texas Rangers armados con Colts lucharon junto al ejército estadounidense en la primera invasión de territorio mexicano. Después de que el general Zacharv Tavlor notó la superioridad de las revoluciones de Colt, el cuerpo de intendencia le dio a Colt un contrato de veintiocho housand-dólares para suministrar mil de las armas. Colt tuvo que construir un nuevo prototipo para que la fábrica lo copiara porque había vendido su último revólver cinco años antes. Como ya no tenía una fábrica propia, alquiló una armería vacía cerca de New haven, Connecticut. Colt perdió tres mil dólares en el primer pedido, pero volvió al negocio para quedarse. La guerra mexicana hizo que las armas de Colt fueran estándar en el ejército, y Colt tuvo que aumentar la producción rápidamente para satisfacer la demanda pública y privada. La reputación del revólver en la guerra india llevó a un aumento de los pedidos a medida que más y más estadounidenses se trasladaban al oeste. Los pedidos aumentaron aún más después de que el revólver de Colt se exhibiera en la exposición industrial del Crystal Palace de Londres en 1851.

Un gran negocio. En 1852, Colt abrió una fábrica gigante en su ciudad natal de Hartford, Connecticut, repleta de viviendas, una biblioteca y un salón público para sus trabajadores. La Colt Armory de tres alas, tres pisos y mil pies de largo (que cuando se amplió en 1862 se convirtió en la armería privada más grande del mundo) combinó la fabricación de armas con técnicas avanzadas de producción en masa, así como una fábrica que fabricaba máquinas herramienta de precisión. Combinando el torno de torreta recientemente inventado con máquinas de corte antiguas y nuevas, Colt ya había alcanzado las tolerancias necesarias para piezas de armas intercambiables en 1851. Pero fue la producción de estas máquinas especializadas en la fábrica de Hartford lo que añadió una nueva dimensión a las ganancias de Colt. vendió tanto las armas como las máquinas necesarias para fabricarlas. Colt suministró sus máquinas a las armerías británicas en Enfield y a la armería rusa en Tula. Colt también atrajo a los mejores mecánicos de su época para diseñar herramientas para sus plantas, como Elisha K. Root. Root, considerado "uno de los mecánicos más capaces que ha producido Nueva Inglaterra", se hizo cargo de la armería después de la prematura muerte de Colt en 1862. Root (y Colt antes que él) fue el mentor de algunos de los mecánicos-inventores estadounidenses más famosos del siglo XIX. incluidos FA Pratt y Amos Whitney de la fama de motores Pratt-and-Whitney.