Samuel hopkins

Samuel Hopkins (1721-1803), clérigo y teólogo de Nueva Inglaterra, fue discípulo de Jonathan Edwards, cuyo trabajo intentó sistematizar.

Samuel Hopkins nació el 17 de septiembre de 1721 en Waterbury, Connecticut. Después de una educación religiosa, obtuvo una licenciatura en artes en el Yale College en 1741. Este fue un año de avivamiento en Nueva Inglaterra, siguiendo la estela de la visita a Estados Unidos del avivador George Whitefield. Un sermón de Jonathan Edwards causó tal impresión en Hopkins que decidió, aunque era un completo extraño, ir a la casa de Edwards en Northampton para vivir y estudiar bajo su tutela.

Hopkins pasó 8 meses en la casa de Edwards, la primera de muchas visitas de este tipo. De esta manera, llegó a conocer la vida diaria, los hábitos de estudio y los valores personales de Jonathan Edwards, quizás mejor que nadie de esta generación. Afortunadamente, Hopkins dejó un breve y valioso bosquejo del gran teólogo.

Durante su vida, Hopkins mantuvo dos pastorados. La primera fue en un asentamiento fronterizo en Great Barrington, Mass. En 1769, después de 25 años allí, fue despedido porque los miembros no estaban satisfechos con su predicación, que evidentemente era demasiado abstracta.

El siguiente pastorado de Hopkins, que duró hasta su muerte, fue en Newport, RI. Allí su historial fue claramente diferente. A partir de 1770, Hopkins convirtió su púlpito en un centro de protesta contra la esclavitud. Logró estimular no solo la membresía de su iglesia (entre los cuales había muchos propietarios de esclavos) sino también la comunidad en general. Se ganó el apoyo de la prensa, escribió numerosas cartas y artículos y se mostró a favor de la acción política organizada. También ideó un plan para un extenso trabajo misionero en África y para colonizar a los estadounidenses negros allí. Su 1776 Diálogo sobre la esclavitud de los africanos fue quizás su contribución impresa más destacada a esta causa.

Más conocido y más influyente en tiempos posteriores fue el de Hopkins. Sistema de Doctrinas (2 vols., 1793), que expone la Nueva Divinidad o Hopkinsianismo, basado en las ideas de Edwards. Lo que Hopkins hizo de la imaginación, la percepción, el genio y el poder de Edwards puede ser criticado por sus deficiencias, pero le dio a las ideas de Edwards la oportunidad de ser conocidas por otras dos generaciones. Hopkins murió en Newport el 20 de diciembre de 1803.

Otras lecturas

Edwards A. Park, Memorias de la vida y el carácter de Samuel Hopkins, DD (1854), contiene extractos de Hopkins Autobiografía y Diario. Una breve biografía de Hopkins y una selección de sus escritos se encuentran en Hilrie Shelton Smith y otros, Cristianismo estadounidense: una interpretación histórica con documentos representativos, vol. 1 (1960). Stephen West, ed., Bocetos de la vida del difunto reverendo Samuel Hopkins (1805), incluye la autobiografía de Hopkins. Una biografía de Hopkins está en Franklin Bowditch Dexter, Bocetos biográficos de los graduados del Yale College con Annals of the College History (6 vols., 1885-1912). Joseph Haroutunian, Piedad versus moralismo: la aprobación de la teología de Nueva Inglaterra (1932), estudia la teología y los escritos de Hopkins en detalle. □