Samuel gridley howe

Samuel Gridley Howe (1801–1876) fue una figura clave durante el siglo XIX en ayudar a las personas discapacitadas a llevar una vida digna y productiva. Howe era médico de profesión y trabajaba principalmente con personas ciegas o discapacitadas. Su activismo se extendió a amplios segmentos de la población. A través de sus esfuerzos, demostró que las personas con una variedad de trastornos físicos y emocionales pueden volverse funcionales económica y socialmente. Los discapacitados, afirmó, no necesitan ser abandonados o encerrados en instituciones.

Samuel Howe nació en Boston en 1801 de padres de clase media. En 1824 obtuvo el título de médico de la Universidad de Harvard a los veintitrés años. Luego fue a Grecia y se involucró en la guerra de ese país contra Turquía. Pasó cinco años en Grecia como cirujano y probablemente desarrolló sus ideas sobre discapacidades durante este tiempo.

Cuando regresó a Massachusetts, Howe abrió una nueva escuela para ciegos. Persiguió agresivamente una filosofía de "superar obstáculos" cuando se trataba de enseñar a los ciegos. Esto puede haberse basado en sus observaciones sobre cómo funcionaban los discapacitados en Grecia durante una época de guerra. Inspiró a los educadores de su tiempo con los artículos e informes que escribió sobre los discapacitados. Sus escritos estaban llenos de teorías educativas, principios positivos de la psicología humana y una buena dosis de esperanza.

Howe pronto se convirtió en el principal portavoz de las necesidades y posibilidades de los discapacitados en los Estados Unidos durante el siglo XIX. A través de su trabajo y sus escritos, afirmó cada vez más que los discapacitados deben ser tratados con confianza en lugar de con lástima. Desarrolló un sistema de escritura en relieve que fue utilizado por los ciegos para leer hasta que Louis Braille (1809-52) inventó el método Braille más simple.

Howe se unió a una variedad de movimientos de reforma. Abogó por mejores escuelas públicas, así como por un tratamiento ilustrado de los enfermos mentales y los discapacitados del desarrollo. Trabajó para reformar las cárceles y acabar con la institución de la esclavitud.

A lo largo de su vida, Howe abrió y organizó escuelas diseñadas para integrar a los estudiantes discapacitados en la sociedad. A principios del siglo XX, la tendencia en los Estados Unidos era contra el aislamiento de los ciegos y otras personas discapacitadas en instituciones. Surgió una nueva tendencia social para proporcionar a los discapacitados una forma de participar plenamente en la vida cotidiana.

En un momento de su vida, Howe se presentó sin éxito al Congreso como candidato antiesclavista. Fue uno de los habitantes de Nueva Inglaterra más activos que trabajaron para evitar que el estado de Kansas permitiera la esclavitud. Apoyó la incursión de John Brown (1800–1859) en Harper's Ferry en 1859. Durante la Guerra Civil Americana (1861–1865) y la era de la Reconstrucción (1865–1877), Howe sirvió en comisiones y agencias nacionales que se ocupaban de proporcionar ayuda a los esclavos liberados. .

Howe murió el 9 de enero de 1876 a la edad de setenta y cinco años. Su esposa continuó su lucha por los derechos de los esclavos y los discapacitados. Julia Ward Howe también escribió la letra del famoso "Himno de batalla de la República".

Howe es considerado el padre del moderno Movimiento por los Derechos de las Personas con Discapacidad (DRM). El movimiento aboga por que las personas con discapacidades sean tratadas con técnicas y educación adecuadas, lo que les permite participar activamente en el trabajo y los negocios rutinarios de sus comunidades.

Howe ayudó a crear un entendimiento de que los ciegos, los sordos y otras personas con discapacidades no eran inferiores ni mentalmente. Los vigorosos esfuerzos de reforma de Howe se centraron al principio en los ciegos y luego se expandieron para incluir a ex convictos, esclavos africanos, discapacitados emocionales y discapacitados del desarrollo. Todos sus esfuerzos finalmente se centraron en la humanidad fundamental de todas las personas. Howe defendió el derecho de todas las personas a ser tratadas por igual según lo permitan sus capacidades, y no sus discapacidades. Fue uno de los primeros en confrontar agresivamente a la sociedad estadounidense con el lema: "Los obstáculos son cosas que deben superarse".