Samuel chapman armstrong

Como educador estadounidense, Samuel Chapman Armstrong (1839-1893) hizo mucho para promover la educación de los afroamericanos. Fue el fundador del Instituto Hampton en Virginia.

Samuel Chapman Armstrong nació el 30 de enero de 1839 en Maui, en las islas hawaianas, hijo de misioneros estadounidenses. Pasó sus primeros años allí, asistiendo a la Royal School en Punahou y, cuando se convirtió en Oahu College, continuó durante 2 años. En 1860, cumpliendo los deseos de su padre, que había fallecido recientemente, zarpó hacia los Estados Unidos y entró en el Williams College, en Massachusetts.

Aunque al principio no estaba particularmente preocupado por los problemas de la Guerra Civil, Armstrong encontró contagiosa la emoción de sus compañeros de clase, y se ofreció como voluntario para el Ejército de la Unión en 1862. Con una comisión de capitán, reclutó una compañía cerca de Troy, NY, que lideró con distinción en la batalla de Gettysburg, ganando un ascenso a comandante. Poco después, antes de cumplir veinticinco años, fue nombrado coronel del 9º Regimiento de las Tropas de Color de los Estados Unidos. Sus experiencias despertaron su interés por el futuro del afroamericano emancipado. Al final de la guerra, recibió el rango brevet de general de brigada y fue referido como General Armstrong por el resto de su vida.

Armstrong se unió al Freedmen's Bureau, la agencia federal que se ocupaba de los problemas de los antiguos esclavos, y en marzo de 1866 se hizo cargo de un gran campamento de afroamericanos cerca de Hampton, Virginia. Pronto comenzó a considerar medios para educar a sus subordinados y en 1867 Asociación Misionera Estadounidense apoyando una escuela en Hampton.

Al establecer la Institución Normal e Industrial de Hampton en 1868, Armstrong se basó en su experiencia hawaiana. Allí había visto la Escuela de Trabajo Manual de Hilo, en la que los estudiantes pagaban sus gastos y matrícula con jardinería, tareas domésticas y carpintería. Estaba convencido de que la mejor manera de capacitar a los jóvenes afroamericanos para que fueran líderes y maestros de su propia gente era en una escuela que combinara el manual con la instrucción académica. Enseñarles a trabajar tanto con las manos como con la cabeza llevaría a cabo el lema de su institución: "Educación para la vida". La disciplina en la escuela era rigurosa, ya que Armstrong se propuso erradicar los hábitos aprendidos en la esclavitud y equipar a sus estudiantes para que sirvieran de ejemplo en sus vidas personales.

Armstrong pasó mucho tiempo recaudando dinero de filántropos del norte y pronto su escuela ejerció una gran influencia en la educación afroamericana. También trató de extender los mismos principios a la formación de nativos americanos. Aunque sus ideas fueron posteriormente criticadas por jóvenes afroamericanos por subestimar las capacidades de los estudiantes, su escuela satisfizo una necesidad inmediata, floreció entonces y aún sobrevive. Murió en Hampton el 11 de mayo de 1893.

Otras lecturas

Edith Armstrong Talbot, Samuel Chapman Armstrong (1904), es una biografía de admiración de la hija de Armstrong; contiene amplias selecciones de sus cartas y discursos. Francis Greenwood Peabody, Educación para la vida (1913), es un relato de los primeros 50 años del Instituto Hampton. Frances B. Johnston, El álbum de Hampton (1966), contiene 44 fotografías que, aunque no fueron tomadas hasta 1899-1900, proporcionan una vívida imagen visual de la escuela bajo la dirección de Armstrong. Una evaluación favorable de Hampton, junto con descripciones conmovedoras de lo que la escuela significó para sus alumnos, se encuentra en Booker T. Washington, De la esclavitud (1901; ed. Abr. 1929). Se pueden encontrar críticas al enfoque de Hampton en WEB DuBois, Las almas de los negros (1903). Véase Henry Allen Bullock, Una historia de la educación negra en el sur (1967), como antecedentes.

Fuentes adicionales

Talbot, Edith (Armstrong), Samuel Chapman Armstrong; un estudio biográfico, Nueva York, Negro Universities Press, 1969. □