Samuel Bowles

El miembro más destacado de una familia de periódicos estadounidenses, Samuel Bowles (1826-1878) se ganó su reputación de feroz independencia en una época en la que los periódicos existían en gran parte gracias al apoyo político partidista.

Samuel Bowles nació en Springfield, Mass., El 9 de febrero de 1826, diecisiete meses después de que su padre hubiera fundado el Republicano semanal. Su padre procedía de una población de Nueva Inglaterra que data de 1640. Su madre era descendiente de Miles Standish. Incluso templado y poseedor de una mente rápida e incisiva, el joven Sam creció en un hogar religioso, trabajador y madrugador.

Sam quería ir a la universidad, pero a la edad de 17 años su padre lo nombró oficinista en el Republicano. El mayor de los Bowles quería que su hijo fuera impresor, pero Sam no tenía ni la habilidad ni la inclinación para ello. Sin embargo, tenía la habilidad de persuadir. Habló a su padre para que estableciera el Republicano diario (27 de marzo de 1844); su padre accedió al diario sólo si Sam asumía la "responsabilidad principal de trabajar y empujarlo". El diario comenzó como un periódico vespertino, pero pasó a ser una publicación matutina un año después.

En el mismo año Bowles se casó con una compañera de escuela de Springfield, Mary Schermerhorn de Geneva, NY Dos años más tarde obtuvo la mitad de la propiedad de la Republicano a través de una herencia de $ 10, 000.

A mediados de siglo, Bowles, un whig a punto de convertirse en republicano, era una potencia en Massachusetts y estaba comenzando a adquirir un nombre nacional por ser un editor honesto e imparcial. En 1855 el Republicano abandonó el partido Whig. En julio, Bowles convocó a un nuevo partido y participó en la organización del Partido Republicano.

La aparición de Bowles en la mediana edad fue impresionante. Tenía una barba abundante, una frente inteligente y unas cejas despeinadas y salientes que enmascaraban parcialmente sus ojos oscuros y luminosos. Su mirada era penetrante, y aunque era sorprendentemente directo la mayor parte del tiempo, era un maestro en el arte de escuchar.

Plagado toda su vida con enfermedades intestinales, Bowles en su vida posterior se vio acosado por dolores de cabeza e insomnio. Su vitalidad comenzó a menguar cuando solo tenía 34 años. La ciática y la dispepsia le hicieron perder el sueño y lo pusieron de mal humor y severo.

Merriam, en La vida y la época de Samuel Bowles (1885), resume de manera concisa la influencia de Bowles: "El gran logro de Samuel Bowles fue que construyó, bajo las limitaciones de una ciudad rural, un periódico de pago que expresaba las opiniones personales del editor, sin estar vinculado por ningún partido, por ninguna escuela, por ninguna camarilla." Según un editor de la competencia, Bowles publicó "la verdad tal como la entendía". Una vez que tuvo la información, tuvo que "pronunciarla a toda costa". Siempre insistió en que aunque era un individuo, el Republicano era un servidor público.

Bowles enfatizó la precisión y la condensación mucho antes de que se volvieran importantes para la edición de periódicos. "Ponlo todo en la primera oración", dijo Bowles, anterior a la mayoría de los editores y todos los profesores de periodismo. "No supongan que nadie leerá seis líneas de mala retórica para obtener una migaja de noticias al final", les decía con frecuencia a sus jóvenes protegidos. En cada parte del periódico, afirma Merriam, Bowles eliminó la verborrea sin piedad.

En 1877 Bowles sufrió una serie de ataques paralíticos. En las semanas que le quedaban, puso en orden sus asuntos. Murió el 16 de enero de 1878.

Otras lecturas

La mejor biografía de Bowles es el relato detallado, poco crítico y turgente de George S. Merriam, La vida y la época de Samuel Bowles (2 vols., 1885). Merriam se basó en las páginas del Republicano de Springfield y de la correspondencia personal de miembros de la familia Bowles. Richard Hooker es mucho menos detallado y laborioso, La historia de un periódico independiente: Cien años del republicano de Springfield (1924). Hooker se basó principalmente en Merriam y el Republicano, sino que también recopiló detalles de fuentes menores para llevar la historia de la familia Bowles hasta 1915. Frank L. Mott, Periodismo estadounidense: una historia, 1690-1960 (3d ed. 1962), se recomienda para antecedentes generales.

Fuentes adicionales

Merriam, George Spring, La vida y la época de Samuel Bowles, Nueva York, The Century co., 1885.

Weisner, Stephen G., Editor asediado: la vida de Samuel Bowles, Lanham, MD: University Press of America, 1986. □