S. weir mitchell

(b. Filadelfia, Pensilvania, 15 de febrero de 1829; d. Filadelfia, 4 de enero de 1914)

medicina, neurología.

El padre de Mitchell, John Kearsley Mitchell, fue profesor de medicina en el Jefferson Medical College, donde el joven Mitchell se graduó en 1850. Luego pasó un año en Europa asistiendo a las conferencias de Claude Bernard y el microscopista Charles Philippe Robin. En 1851 se unió a la práctica médica de su padre en Filadelfia, una práctica que SW Mitchell continuó hasta su propia muerte en 1914.

Entre 1852 y 1863 Mitchell publicó más de treinta artículos sobre una variedad de temas que van desde los efectos tóxicos del veneno de la serpiente de cascabel hasta las formas cristalinas del ácido úrico. La inclinación fisiológica de estos trabajos preliminares reflejaba su experiencia en París; y aunque Mitchell siempre mantuvo un interés en la toxicología, la farmacología y la fisiología, sus escritos posteriores estuvieron generalmente más orientados a la clínica. La naturaleza de su trabajo clínico se vio profundamente afectada por sus experiencias médicas en la Guerra Civil. Trató a muchos pacientes con lesiones nerviosas, epilepsia postraumática y otras afecciones neurológicas en el Turner's Lane Hospital, el hospital neurológico del ejército de 400 camas en Filadelfia donde fue asignado Mitchell.

En colaboración con William Keen, Jr. y George Morehouse, publicó en 1864 el importante estudio Heridas de bala y otras lesiones de los nervios. Mitchell luego extendió este tratado a una monografía delictiva, Lesiones de los nervios y sus consecuencias (1872). En ese momento era ampliamente reconocido como el neurólogo estadounidense destacado. Sus contribuciones adicionales a la neurología clínica incluyeron artículos sobre corea poshemipléjica,1 causalgia y neuralgia traumática,2 los efectos del clima en los muñones de amputación dolorosos,3 varias formas de dolor de cabeza,4 y una rara condición que llamó eritromelalgia.5 Mitchell también investigó la plnsiología del cerebelo. 6 y la distribución cutánea de los nervios,7 describió el reflejo cremastérico,8 y (con Morris J. Lewis) gase un relato temprano del fenómeno del refuerzo sensorial de los reflejos tendinosos profundos.9

Mitchell publicó dos trabajos neurológicos generales, Conferencias sobre enfermedades del sistema nervioso, especialmente en mujeres (1881) y Lecciones clínicas sobre enfermedades nerviosas (1897). Su preeminencia como neurólogo le trajo muchos pacientes con quejas funcionales y neuróticas. Estaba especialmente interesado en la histeria, y una gran parte de los dos tratados generales está dedicada a la descripción y el tratamiento de la histeria y trastornos relacionados. Mitchell popularizó la "cura del reposo" en el manejo de muchos tipos de enfermedades nerviosas, tanto funcionales como orgánicas.10 Su preocupación por la terapéutica también dio lugar a una serie de artículos sobre la farmacología de los bromuros, el litio y el hidrato de cloral.

Además, Mitchell escribió novelas, cuentos y poesía; de hecho, en sus últimos años, su fama como hombre de letras igualó su reputación como médico. Su casa en Walnut Street fue durante mucho tiempo un centro de la vida intelectual de Filadelfia. Los íntimos de Mitchell incluían a William Osler, William Henry Welch y John Shaw Billings.

<b>Notas</b>

1. "Post-Panalytic Chorea", en Revista estadounidense de ciencias médicas, 61 (1874), 342 – 352.

2. "Conferencia clínica sobre ciertas afecciones dolorosas de los pies", en Philadelphia Medical Times, 3 (1872), 81–82, 113-115.

3. "La relación entre el dolor y el clima", en Revista estadounidense de ciencias médicas, 73 (1877), 305 – 329.

4. "Dolores de cabeza, por golpe de calor, fiebre, después de la meningitis, uso excesivo del cerebro, dolor ocular", en Reportero médico y quirúrgico, 31 (1874), 67 – 70.

5. "Sobre una rara neurosis vaso-motora de las extremidades y sobre las enfermedades con las que puede confundirse", en Revista estadounidense de ciencias médicas, 76 (1878), 17 – 36.

6. "Investigaciones sobre la fisiología del cerebelo", ibídem., 57 (1869), 320-338.

7. "El suministro de nervios a la piel", en Philadelphia Medical Times, 4 (1874), 401 – 403.

8. "El Cremaster-Reflex", en Revista de enfermedades nerviosas y mentales, 6 (1879), 577 – 586.

9. "Estudios fisiológicos del tirón de rodilla y de las reacciones de los músculos bajo excitantes mecánicos y otros", en Medical News, 48 (1886), 169–173, 198–203.

10. "Descanso en la enfermedad nerviosa: su uso y abuso", en Una serie de conferencias clínicas estadounidenses, EC Seguin, ed., I (Nueva York, 1875), 83-102; también en el libro semipopular de Milchell, Grasa y sangre (Filadelfia, 1877)

Bibliografía

I. Obras originales. Mitchell escribió más de 170 artículos médicos y científicos. A los libros y artículos mencionados en el texto y notas se debe agregar lo siguiente: Úsese y tírese (Filadelfia, 1871); Enfermera y Paciente(Filadelfia, 1877); y Doctor y paciente (Filadelfia, 1888), todas obras populares.

El interés de toda la vida de Mitchell en los efectos fisiológicos del veneno de serpiente dio lugar a una serie de artículos, incluido "Investigaciones sobre los venenos de las serpientes venenosas", en Contribuciones del Smithsonian al conocimiento, 26 (1886), 1–186, escrito con Edward Reichert.

Se puede encontrar una bibliografía completa de las obras médicas, científicas y literarias de Mitchell en Richard D. Waller, S. Weir Mitchell, MD, neurólogo: una biografía médica (Springfield, Ill., 1970), 207–222.

Ii. Literatura secundaria. Anna Robeson Burr, Weir Mitchell: su vida y sus cartas (Nueva York, 1929), es una importante fuente de cartas e incluye un fragmento autobiográfico. Ernest Earnest, S. Weir Mitchell, novelista y médico (Filadelfia, 1950), destaca sus logros literarios. El trabajo científico y médico de Mitchell es ampliamente considerado en el volumen de Richard Walter (ver arriba). Este libro también contiene una bibliografía completa de literatura secundaria adicional.

William F. Bynum