Rueda de Eleazar

Eleazar Wheelock (1711-1779), clérigo y educador estadounidense, fue el fundador de Dartmouth College y dirigió los esfuerzos para educar a los indios de Nueva Inglaterra.

Eleazar Wheelock nació el 22 de abril de 1711 en Windham, Connecticut. En 1733 se graduó en Yale. Al año siguiente continuó sus estudios teológicos en New Haven. En mayo de 1734 obtuvo la licencia para predicar y en febrero siguiente fue llamado al púlpito de la segunda parroquia (o norte) en el Líbano, Connecticut. En abril se casó con Sarah Davenport Maltby, una viuda, con quien tuvo seis hijos.

Cuando el movimiento de fervor religioso conocido como el Gran Despertar se extendió por Nueva Inglaterra en 1740, Wheelock fue su más ferviente partidario en Connecticut. Viajó mucho, predicó de manera persuasiva y se desempeñó como el principal intelectual de las noticias sobre avivamientos. Atacado por ortodoxos por su itinerancia, el abandono de su propia parroquia y la promulgación de "a meer apasionado Religión ", fue privado de su salario en 1743 por la Asamblea General.

Aunque Wheelock poseía considerables tierras de cultivo, la pérdida de su salario lo llevó a llevar a algunos niños a su casa para prepararse para la universidad. En 1743, Samson Occam, un joven indio Mohegan que había aprendido inglés y se había convertido al cristianismo en su infancia, ingresó a la tutela de Wheelock para prepararse para el ministerio. Wheelock estaba tan animado por el progreso de Occam que decidió fundar una escuela india que enviaría nativos educados a su pueblo como misioneros y maestros.

Para financiar su escuela, Wheelock hizo un llamamiento, con buenos resultados, a grupos caritativos y a los ricos benévolos en su país y en Gran Bretaña. Su escuela fue inicialmente exitosa. En 1765 tenía 46 estudiantes de caridad. Pero las luchas intestinas de los indios, la tasa de deserción de sus estudiantes y la mitad de los éxitos de sus graduados hicieron que Wheelock mirara hacia una institución ampliada. Se le ofreció una extensión de tierra en New Hampshire y el 13 de diciembre de 1769 obtuvo una carta para el Dartmouth College.

En 1770 Wheelock trasladó a su familia a los bosques vírgenes de New Hampshire. Viviendo en unas pocas chozas de troncos, él y 30 estudiantes buscaron preservar la civilización angloamericana y llevar la palabra de Dios a los indios. Wheelock fue presidente, profesor de teología, pastor de la iglesia de Dartmouth y supervisó la construcción de una ciudad, su suministro y operaciones agrícolas.

Debido a que fue apartado de los caminos de la guerra, Dartmouth sobrevivió ileso a la Revolución. Pero la salud de Wheelock falló y murió el 24 de abril de 1779. Un hijo de un segundo matrimonio logró la presidencia de la universidad.

Otras lecturas

El único escrito importante de Wheelock fue su continuo Narrativa sencilla y fiel del diseño original, ascenso, progreso y estado actual de la escuela de caridad india en el Líbano en Connecticut. (1763, 1765-1775). James D. McCallum es el mejor biógrafo de Wheelock en Eleazar Wheelock: fundador de Dartmouth College (1939), aunque Leon B. Richardson, Historia de Dartmouth College (2 vols., 1932), coloca muchos detalles en un rico entorno educativo. □