Roy chapman andrews

Roy Chapman Andrews (1884-1960) fue un naturalista, explorador y autor estadounidense cuya imagen popular era la de un explorador romántico en Asia.

Roy Chapman Andrews nació en Beloit, Wis., El 26 de enero de 1884. Fascinado por las maravillas naturales del sur de Wisconsin, eligió el trabajo de su vida a una edad temprana. Inmediatamente después de su graduación de Beloit College en 1906, fue a Nueva York para buscar empleo en el Museo Americano de Historia Natural, y se ofreció como voluntario para fregar pisos cuando no había otros puestos disponibles.

Ayudó en el departamento de taxidermia del museo y pronto recibió una asignación de campo para traer el esqueleto de una ballena varada en Long Island. Esto inició sus investigaciones científicas de las ballenas y pronto se estableció como la principal autoridad mundial en ballenas. En su búsqueda de estos y otros estudios, Andrews viajó a Alaska, las Indias Orientales, Japón y Corea. Identificó un gran "pez diablo" frente a la costa de Corea como la ballena gris de California, y luego se consideró una especie extinta.

Después de 1915, Andrews se concentró en la exploración de tierras; su incursión inicial había sido en los densos bosques del norte de Corea, pero su sueño era probar la teoría de Henry Fairfield Osborn de que Asia central era el hogar del hombre primitivo y la fuente de gran parte de la vida animal de Europa y América. Este trabajo comenzó en 1916 con una pequeña expedición zoológica a la periferia de la meseta de Asia central en el suroeste de China y Birmania. Después de un retraso causado por la Primera Guerra Mundial, durante la cual Andrews sirvió en Pekín para el servicio de inteligencia naval, el joven explorador regresó a los Estados Unidos para planificar y financiar su ambicioso proyecto de una década. Andrews presentó su proyecto como un nuevo tipo de exploración, una gigantesca empresa cooperativa de diversas ciencias, que utiliza técnicas innovadoras, incluidos los automóviles para la exploración del desierto. Obtuvo el apoyo financiero necesario y partió en 1921.

En repetidas ocasiones dirigió equipos a las partes menos conocidas de China, Borneo y Asia central. Obtuvo fama mundial debido a sus dramáticas expediciones al desierto de Gobi, que lo llevaron al descubrimiento de ricos campos fósiles, nuevos estratos geológicos, los primeros huevos de dinosaurio conocidos por la ciencia y partes de esqueletos de algunos de los mamíferos más grandes y antiguos conocidos, incluidos el enorme Baluchitherium y el pequeño Protoceratops andrewsi. La agitación política y otra guerra detuvieron la exploración asiática de Andrews en 1930. Dos años más tarde, después de escribir un informe completo de estas expediciones, La nueva conquista de Asia central, entró en la administración del museo.

Andrews había obtenido una maestría en la Universidad de Columbia en 1913; recibió doctorados honorarios de la Universidad de Brown en 1926 y Beloit College en 1928. Se desempeñó como director del Museo Americano de Historia Natural de 1935 a 1942, luego dedicó el resto de su vida a escribir y dar conferencias. Conferencista y narrador fascinante, disfrutaba de su imagen popular de explorador romántico, pero afirmó que la vida era realmente más peligrosa en las ciudades estadounidenses que en el desierto de Gobi. Murió en Carmel, California, el 11 de marzo de 1960.

Otras lecturas

Las mejores fuentes sobre Andrews son sus propios voluminosos escritos, en particular sus obras autobiográficas: Este negocio de explorar (1935); Under a Lucky Star: Toda una vida de aventuras (1943); Un explorador vuelve a casa: más aventuras de Roy Chapman Andrews (1947); y Más allá de la aventura: la vida de tres exploradores (1954). Las fuentes secundarias son escasas. Fitzhugh Green, Roy Chapman Andrews, Cazador de dragones (1930), es la única biografía. Henry Chester Tracy, Naturistas americanos (1930), repite los propios escritos de Andrews. Geoffrey Hellman, Banqueros, huesos y escarabajos: el primer siglo del Museo Americano de Historia Natural (1969), relata la asociación de Andrews con el museo. □