Rose schneiderman

Rose Schneiderman (1882-1972) desempeñó un papel destacado en la organización laboral y en la mejora de las condiciones laborales de las mujeres.

Rose Schneiderman nació en un pueblo polaco el 6 de abril de 1882. Sus padres judíos ortodoxos trabajaron para mantener a la familia, su padre como sastre y su madre como costurera. En 1890, la familia emigró a los Estados Unidos y se instaló en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York. Cuando su padre murió dos años después, su madre trató de ganarse la vida acogiendo a pensionistas y cosiendo, pero se vio obligada a llevar a sus hijos a orfanatos durante más de un año.

A la edad de 13 años, Schneiderman dejó la escuela, donde había completado el noveno grado, para trabajar como chica de efectivo en una tienda por departamentos. Tres años más tarde se trasladó a un trabajo mejor remunerado en la fabricación de topes, a pesar de que su madre protestó porque el trabajo en la fábrica no era "refinado". Schneiderman conoció el socialismo y el sindicalismo durante una visita a Montreal en 1902. Cuando regresó a Nueva York al año siguiente, organizó un local de mujeres en su tienda para United Cloth Hat and Cap Makers 'Union. Rápidamente demostró sus habilidades de liderazgo y en 1904 fue elegida miembro de la junta ejecutiva general del sindicato nacional, que la envió a organizar a las mujeres fabricantes de gorras en Nueva York y Nueva Jersey.

En 1905, Schneiderman se unió a la Liga Nacional de Sindicatos de Mujeres (WTUL), una coalición de trabajadores y reformadores de clase media y alta formada recientemente cuyo propósito era organizar a las mujeres en sindicatos y promover una legislación que protegiera a las mujeres en el lugar de trabajo. Pronto se convirtió en vicepresidenta de la liga de Nueva York y su organizadora remunerada de mujeres judías empleadas en las fábricas de ropa del East Side. Sus impresionantes contribuciones a las campañas de organización y las huelgas en la industria de la confección de mujeres de 1909 a 1914 la llevaron a su elección como funcionaria en dos locales de Nueva York y a su empleo como organizadora nacional del Sindicato Internacional de Trabajadoras de la Confección de Mujeres en 1915 y 1916. Frustrada por la negativa de los dirigentes sindicales masculinos a confiarle toda la responsabilidad, dimitió en 1917.

En 1908, Schneiderman se había unido a la Liga por la Igualdad de Mujeres Autosuficientes, organizada por Harriet Stanton Blatch para movilizar a las mujeres empleadas en la campaña por el sufragio femenino. A medida que Schneiderman se desilusionó con el movimiento sindical dominado por los hombres y con las dificultades para organizar a las trabajadoras, vio cada vez más el voto como la condición previa esencial para obtener una legislación protectora y para sindicalizar a las trabajadoras. En 1913, la National American Woman Suffrage Association la contrató para organizar y hablar para el referéndum de Ohio, y trabajó en las campañas de Nueva York en 1915 y 1917.

Schneiderman había comenzado su vida política como miembro del Partido Socialista. En 1919 ayudó a fundar el Partido Laborista en Nueva York, y se postuló para el Senado de los Estados Unidos en 1920. Pero poco después se convirtió en una demócrata activa, en parte gracias a su creciente asociación con Eleanor y Franklin Roosevelt. Eleanor Roosevelt se había unido a la WTUL a principios de la década de 1920, y Schneiderman estaba entre las personas que instruyeron a ambos Roosevelt sobre el trabajo industrial y los sindicatos. Su amistad creció y Schneiderman era un visitante frecuente de las casas de Roosevelt en la ciudad de Nueva York y Hyde Park.

Schneiderman se había convertido en presidente de la WTUL de Nueva York en 1917 y en 1926 fue elegido para la presidencia nacional. A lo largo de la década de 1920, la liga centró sus energías en la aprobación de legislación laboral protectora, una orientación en conflicto con el Partido Nacional de la Mujer (NWP) y otras feministas que promueven una enmienda de igualdad de derechos a la Constitución de los Estados Unidos. Debido a que tal enmienda invalidaría las leyes laborales de protección que se aplican solo a las mujeres, Schneiderman y la WTUL se opusieron enérgicamente a la enmienda. Al mismo tiempo, encontraron que sus esfuerzos por aprobar leyes de salario mínimo para mujeres se vieron obstaculizados por el NWP. En la década de 1930, sin embargo, Schneiderman disfrutó de los frutos de su campaña cuando Nueva York aprobó leyes de salario mínimo y horas máximas.

Nombrada por el presidente Franklin Roosevelt en 1933 como la única mujer en la junta asesora laboral de la Administración Nacional de Recuperación (NRA), Schneiderman se esforzó por ver que los trabajadores fueran tratados de manera justa en los códigos redactados para estandarizar las prácticas dentro de las industrias. Describió su trabajo en el New Deal como "estimulante e inspirador", pero no pudo eliminar las disposiciones de algunos de los códigos que establecían salarios más bajos para las mujeres que realizaban esencialmente el mismo trabajo que los hombres.

Cuando la NRA fue declarada inconstitucional en 1935, Schneiderman regresó a Nueva York y fue nombrado secretario del Departamento de Trabajo de ese estado. Al encontrar poco que la desafiara en este trabajo administrativo, renunció en 1943. Siguió siendo presidenta de la WTUL hasta que se disolvió en 1950, y continuó activa en la liga de Nueva York. Su desaparición en 1955 marcó el final de su carrera pública. Durante su jubilación, escribió su autobiografía y murió en 1972 a la edad de 90 años.

Otras lecturas

La historia más completa de la vida de Schneiderman es su autobiografía, Todos para uno (1967). Su carrera como activista laboral se analiza en Philip S. Foner, Mujeres y Movimiento Laboral Estadounidense; desde los primeros sindicatos hasta la actualidad (1982) y en Nancy Schrom Dye, Como iguales y como hermanas: feminismo, el movimiento obrero y la Women's Trade Union League de Nueva York (1980). □