Rollo

El aventurero vikingo Rollo (ca. 860-ca. 932) fundó la línea de los duques de Normandía. Estableció el control vikingo de las tierras en la desembocadura del río Sena y así comenzó lo que se convirtió en el ducado francés más poderoso.

Probablemente nacido en Noruega, Rollo o Rolf, era hijo de Rögnvald, conde de Möre. Las fuentes de la crónica, que no siempre son confiables, señalan que fue exiliado de Noruega debido a la anarquía, probablemente alrededor de 900. Rollo se convirtió en un asaltante vikingo y durante un tiempo tuvo éxito. Se fue a Escocia, donde se casó con una mujer cristiana con la que tuvo una hija; y posiblemente de este matrimonio también salió su hijo, más tarde conocido como William Longsword, su sucesor en Normandía. Rollo luego pudo haber ido a Irlanda, pero con la disminución del poder nórdico en Irlanda probablemente siguió a sus compatriotas que viajaron a Francia, donde los grupos de asalto podrían encontrar mejores oportunidades para saquear.

Rollo probablemente llegó a la Galia entre el 905 y el 911. Durante estos años se hizo famoso y circularon historias sobre él en su tierra natal: "Rolf [Rollo] era un gran vikingo: era tan grande que ningún corcel podía soportarlo, por lo que se llamaba Rolf 'el Ganger' '. El nombre de Rollo figuraba de manera prominente en el tratado entre el rey Carlos el Simple de Francia y los vikingos del Sena en el 911. Por ese famoso acuerdo, los vikingos recibieron el control del territorio en la desembocadura del Sena a cambio para ciertos servicios al Rey. Al propio Rollo se le concedió la Alta Normandía (el territorio entre el río Epte y el mar), y fue convertido al cristianismo y bautizado por el arzobispo de Rouen. Rouen fue la capital de la provincia eclesiástica de Normandía, que los sucesores de Rollo agregaron más tarde a su territorio inicial.

En 924 Rollo añadió las tierras de Bessin y Maine a sus posesiones, y después de su muerte su sucesor, William Longsword, completó la construcción del ducado agregando las tierras de Cotentin y Avranchin a las adquisiciones de Rollo. Sin embargo, la conversión de Rollo al cristianismo y su donación de tierras del rey de Francia no deben malinterpretarse. Es muy probable que el cristianismo de Rollo fuera de carácter muy limitado, y no se podía contar con su supuesta lealtad al rey de Francia. La temprana dominación normanda de la parte baja del valle del Sena contribuyó a la desintegración de las instituciones eclesiásticas y económicas en esa zona, pero los capaces sucesores de Rollo formaron un ducado fuerte y floreciente en el territorio que su vigoroso y sanguinario antepasado había conquistado. Rollo fue el tatarabuelo de Guillermo el Conquistador (Guillermo I de Inglaterra).

En 927 Rollo abdicó a favor de William Longsword.

Otras lecturas

No hay una biografía de Rollo en inglés. Un buen estudio reciente de los normandos es David C. Douglas, El logro normando, 1050-1100 (1969), recomendado como introducción para el lector general. Véase también Richard WA Onslow, Los duques de Normandía y su origen. (1947). □