Roger Sherman

Sherman, Roger. (1722-1793). Estadista y firmante. Massachusetts y Connecticut. Roger Sherman personifica al hombre que se hizo a sí mismo. Educado en escuelas rurales cerca de la granja de su padre en Stoughton (ahora Sharon), Massachusetts, al sur de Boston, tenía una sed natural de conocimiento y un enfoque metódico de la autoeducación. Leyó mucho en historia, derecho, política, matemáticas y teología. Aprendiz de zapatero, se dice que trabajó con un libro abierto siempre delante de él. En junio de 1743, tras la muerte de su padre, se trasladó a New Milford, Connecticut, donde se había establecido su hermano mayor. La tradición dice que caminó toda la distancia, unas 170 millas por carretera, con sus herramientas de zapatero a la espalda. Tenía una tremenda energía y versatilidad. Su interés por las matemáticas lo llevó a su nombramiento como topógrafo del condado de Litchfield (1745-1758) ya la creación de una serie de almanaques basados ​​en sus propios cálculos astronómicos (1750-1761). Interesado en la estabilidad fiscal, publicó en 1752 un folleto titulado Una advertencia contra la injusticia o una investigación sobre las malas consecuencias de un medio de intercambio fluctuante.

Fue admitido en el colegio de abogados en 1754, ocupó muchos cargos públicos (incluido el de delegado a la Asamblea y el comisario de las tropas provinciales de Connecticut durante la última guerra francesa e india) y ganó una gran cantidad de dinero, no solo como funcionario múltiple. sino también como un destacado comerciante local. Se mudó a New Haven, Connecticut, en 1760 para mejorar sus perspectivas mercantiles. Fue elegido tesorero del Yale College en 1765, cargo que ocupó hasta 1776, cuando la política comenzó a consumir la mayor parte de su tiempo y energía. Había sido elegido miembro de la Asamblea General de New Milford (1755-1761) y también de New Haven (1764-1766). En mayo de 1766, su oposición a la Ley del Timbre llevó a los votantes a elevarlo al consejo del gobernador, donde sirvió durante los siguientes diecinueve años.

Por experiencia y temperamento, Sherman estaba bien calificado para representar a Connecticut en el Congreso Continental. Se desempeñó como delegado desde septiembre de 1774 hasta noviembre de 1781, y nuevamente durante los primeros seis meses de 1784. Quizás debido a su personalidad poco dramática y falta de habilidad oratoria, no se le recuerda como el autor de ningún acto en particular de ese organismo, pero el viejo y severo puritano era, en palabras de John Adams, "honesto como un ángel y tan firme en la causa de la independencia estadounidense como el monte Atlas". Sherman acumuló más experiencia legislativa que cualquier otro delegado. Sirvió en el comité para redactar la Declaración de Independencia, en varios comités de formas y medios, en las juntas de guerra y artillería, en la junta del tesoro y en el comité de asuntos indígenas. Con los estándares yanquis de frugalidad, y basado en su considerable experiencia fiscal antes y durante la guerra, Sherman desafió la opinión popular para abogar por una moneda sólida, préstamos gubernamentales mínimos e impuestos más altos. También hizo caso omiso de los intereses creados de amigos y ex socios comerciales para defender la cesión de Connecticut de los reclamos de tierras occidentales.

Además de sus extensas funciones en el Congreso, también realizó importantes asuntos estatales. Sirvió en el consejo de seguridad de Connecticut (1777-1779, 1782), y en 1783 él y Richard Law trabajaron cinco meses para revisar las leyes estatutarias del estado. En la convención federal de 1787 introdujo y tomó el papel principal en la promoción del llamado Compromiso de Connecticut, por el cual los estados más pequeños retuvieron una voz igual en el Senado para equilibrar el predominio de los estados más poblados en la Cámara de Representantes. Sirvió en la Cámara de 1789 a 1791 y en el Senado de 1791 a 1793. Tiene la distinción de ser el único hombre que firmó cuatro de los grandes documentos del Congreso Continental: los Estatutos de Asociación de 1774, la Declaración de Independencia en 1776, los Artículos de Confederación en 1779 y la Constitución federal en 1787.