Robert toombs

Robert Augustus Toombs (1810-1885), congresista estadounidense y secretario de estado confederado, se destacó por su oposición al presidente confederado Jefferson Davis.

Robert Toombs nació el 2 de julio de 1810 en el condado de Wilkes, Georgia. Asistió a la Universidad de Georgia, pero se graduó de Union College en Nueva York en 1828. Después de su admisión al colegio de abogados en 1830, Toombs comenzó una exitosa carrera como abogado. plantador y empresario en Washington, Ga.

Toombs sirvió en la Legislatura de Georgia desde 1837 hasta 1843, estableciendo una reputación como experto en asuntos financieros. En 1844 fue elegido miembro del Congreso de los Estados Unidos. En este momento Toombs manifestó la filosofía política de un Whig conservador; en 1850 había adoptado una postura agresivamente pro-sureña.

En el Congreso, Toombs influyó en la aprobación de las medidas de compromiso de 1850. Con Alexander Stephens y Howell Cobb, estableció el partido Unión Constitucional, que dominó la política de Georgia durante varios años y fue responsable de la elección de Toombs al Senado de los Estados Unidos por la legislatura de Georgia en 1851. Tras la disolución del partido, Toombs se unió con inquietud a los demócratas.

Enérgicamente opuesto a la elección de Abraham Lincoln como presidente en 1860, aunque Toombs había apoyado la idea del compromiso, aconsejó a los georgianos que votaran por la secesión. Fue una figura prominente en la convención secesionista estatal en enero de 1861 y luego sirvió en la Convención del Sur.

Toombs buscó la presidencia confederada, pero luego aceptó a regañadientes el cargo de secretario de estado. Para un hombre de su talento financiero, el puesto de secretario de Hacienda habría sido más adecuado. Aunque desempeñó sus deberes administrativos de manera eficiente, Toombs llegó a considerar al presidente Jefferson Davis con desprecio. En julio de 1861 solicitó una comisión militar y recibió el mando de una brigada en el frente de Virginia.

Toombs era un oficial temperamental cuyas hazañas fueron descritas de diversas maneras como cobardes y heroicas. En septiembre de 1862 dimitió del ejército. Durante un tiempo, Toombs hizo poco más que criticar a Davis y al general Robert E. Lee.

Para evitar ser arrestado al final de la guerra, Toombs huyó a Cuba y luego a Londres. Regresó a Georgia en 1867 pero nunca solicitó el indulto como requisito para recuperar la ciudadanía. Recuperó su práctica de la abogacía y se restableció como un líder popular que intentó cuidadosamente derrocar el gobierno republicano radical en el sur. Nunca más ocupó un cargo electivo. Un narrador brillante y un hombre de ingenio delicioso y sarcasmo mordaz, una vez se refirió a los prohibicionistas como "hombres de pequeñas pintas". Murió el 15 de diciembre de 1885.

Otras lecturas

Aunque Ulrich B. Phillips, La vida de Robert Toombs (1913; repr. 1968), está fechada, sigue siendo una obra juiciosa y erudita. William Y. Thompson, Robert Toombs de Georgia (1966), está bien documentado y es muy completo, enfatizando a Toombs como un individualista indisciplinado. Para antecedentes generales, ver Burton J. Hendrick, Estadistas de la Causa Perdida (1939). □