Robert mills

Robert Mills (1781-1855), arquitecto estadounidense, ayudó a popularizar el estilo del renacimiento griego en los Estados Unidos.

Robert Mills nació en Charleston, SC, el 12 de agosto de 1781. Estudió en Charleston College. Después de mudarse a Washington, DC, en 1800, se convirtió en aprendiz del constructor-arquitecto James Hoban. Poco después, Mills conoció a Thomas Jefferson, quien lo llevó a Monticello para estudiar arquitectura y en 1804 lo envió de gira por los estados del este para visitar una nueva construcción.

Mills trabajó para Benjamin H. Latrobe, arquitecto del Capitolio, de 1804 a 1808. Al mismo tiempo, Mills comenzó su propia práctica, diseñando la iglesia de Sansom Street en Filadelfia (1804) con un auditorio circular y una cúpula de cobertura, la primera cúpula de iglesia en América. En 1808 estableció su propia práctica como arquitecto e ingeniero en Filadelfia. Aquí construyó casas en hilera (1809), una iglesia unitaria (1811-1813), alas en el Independence Hall (1812) y el Upper Ferry Bridge (1812; destruido), cuyo arco único de 360 ​​pies era el más largo del mundo. Sus diseños para la prisión de Burlington, Nueva Jersey (1808), varias casas elegantes en Richmond, Virginia, y los juzgados en muchas ciudades del sur difundieron su fama y el estilo del renacimiento griego. Su obra temprana más conocida es el Monumento a Washington en Baltimore (1814-1829).

En 1817 Mills se mudó a Baltimore. Diseñó iglesias y se convirtió en ingeniero jefe de las obras hidráulicas de la ciudad. Su Tratado de navegación interior (1820) demostró su competencia en el importante campo del transporte. Regresó a Charleston en 1820 y trabajó durante una década en edificios públicos. Diseñó el Hospital Estatal para Locos en Columbia (1822) y el Edificio de Registro a prueba de fuego en Charleston (1822). También escribió tres tratados importantes: Mejoramiento interno de Carolina del Sur (1822) El Atlas del estado de Carolina del Sur (1825), y Estadísticas de Carolina del Sur (1826).

Mills estaba de regreso en Washington, DC, en 1830. Publicó dos libros útiles más: The American Pharos, o guía del faro (1832) y Una guía del Capitolio de los Estados Unidos (1834). Desde 1836 hasta 1851 fue el "arquitecto de edificios públicos" oficial. Erigió el nuevo Edificio del Tesoro (1836-1839), la Oficina de Patentes (1836-1840) y la Oficina de Correos (1839), obras monumentales con columnatas clásicas, pórticos y decoraciones. La Oficina de Patentes es dórica griega, como el Partenón de Atenas, y la columnata del Tesoro es lónica, copiando el Erecteión de Atenas. En 1836, Mills ganó el concurso para el Monumento a Washington en Washington DC, pero la construcción no comenzó hasta 1848 y no se completó hasta 1884.

Otras lecturas

Un trabajo en Mills es HM Pierce Gallagher, Robert Mills: arquitecto del Monumento a Washington, 1781-1855 (1935), que ofrece nueva información pero no es definitiva. Talbot Hamlin, Arquitectura del renacimiento griego en América (1944), dedica medio capítulo a Mills, postulando que Mills y William Strickland, ambos alumnos de Latrobe, llevaron el estilo del renacimiento griego a la madurez.

Fuentes adicionales

Liscombe, RW, Totalmente estadounidense: Robert Mills, arquitecto e ingeniero, 1781-1855, Nueva York: Oxford University Press, 1994. □