Robert edwin peary

1856-1920

Explorador estadounidense y oficial naval

Robert Edwin Peary pasó una buena parte de su vida en las regiones árticas del mundo. Hizo varios viajes a través de las extensiones desconocidas y en su mayoría deshabitadas del Ártico, incluidos varios intentos de llegar al Polo Norte. Peary, de 52 años, afirmó que él y otros cinco habían llegado finalmente al escurridizo polo el 6 de abril de 1909. Su afirmación ha sido cuestionada a lo largo de los años, pero Peary es generalmente reconocido como el hombre que dirigió la primera expedición al norte. Polo.

Peary nació el 5 de mayo de 1856 en Cresson, Pensilvania. Perdió a su padre cuando tenía tres años, y su madre se llevó a su único hijo a Cape Elizabeth, Maine, donde la familia había vivido antes de mudarse a Pensilvania. Después de su educación en Portland High School, Peary asistió a Bowdoin College y obtuvo una educación en ingeniería civil. Después de su graduación, pasó cuatro años como topógrafo de condado y dibujante cartográfico antes de unirse a la Marina de los Estados Unidos en 1881. Casi cuatro años en su servicio, fue a Nicaragua para inspeccionar la ruta del canal a través de ese país centroamericano.

Los historiadores creen que se interesó por el Ártico, ya sea leyendo sobre aventuras allí en su juventud o cuando regresó de Nicaragua. De cualquier manera, Peary estaba claramente fascinado con los confines más al norte de la Tierra. En el verano de 1886, tomó una licencia de seis meses de la Marina y obtuvo un pasaje en un ballenero a vapor que lo llevó a Godhavn en el oeste de Groenlandia. En los próximos meses, esperaba aprender sobre las técnicas de supervivencia en climas extremos junto con los variados peligros del extremo norte. Comenzó su primera expedición al Ártico con un joven, el teniente danés Christian Maigaard, que estaba destinado en Godhavn. Peary y Maigaard pasaron más de tres semanas caminando por el desierto en condiciones miserablemente frías y ventosas antes de tener que retroceder solo 125 millas (201 km) en su viaje por falta de suministros adecuados.

De regreso a la Marina, Peary hizo otro viaje a Nicaragua en 1887 para ayudar con el reconocimiento del canal. Sin embargo, antes de partir para Nicaragua, conoció a un vendedor en una tienda de ropa y le pidió que se convirtiera en su ayuda de cámara personal. El vendedor, Matthew A. Henson (1866-1955), acompañó a Peary a Nicaragua y en sus muchos viajes futuros al Ártico. Cuando Peary completó sus funciones como ingeniero en jefe en Nicaragua, regresó a los Estados Unidos y se casó con Josephine Diebetsch.

Mientras tanto, su fascinación por el Ártico nunca vaciló. Su deseo de regresar al lejano norte se hizo más intenso cuando se enteró del exitoso cruce de la capa de hielo de Groenlandia por el noruego Fridtjof Nansen (1861-1930). Buscó y finalmente recibió suficiente respaldo financiero de varias sociedades científicas y geográficas para perseguir su sueño. Con 18 meses de licencia de la Marina, Peary partió hacia Groenlandia el 6 de junio de 1891, con su esposa, Henson, el Dr. Frederick Albert Cook (1865-1940) (un hombre que luego competiría con Peary hasta el Polo). y otros tres. El grupo aterrizó en Groenlandia, estableció un campamento semipermanente y esperó el largo invierno ártico. En mayo, Peary continuó y finalmente hizo un viaje de un mes a la costa noreste del Atlántico y más tarde a la costa del Océano Ártico. El viaje de ida y vuelta de 1,300 mi (2,092 km) de Peary demostró que Groenlandia era una isla. Este exitoso viaje también le dio a Peary una larga lista de patrocinadores financieros que lo ayudarían con sus próximas expediciones.

Desde 1893-1906, Peary hizo varios intentos de llegar al Polo Norte. Durante este tiempo, cambió de táctica: en lugar de hacer todo el viaje por tierra, viajó en barco lo más al norte posible. Tanto los viajes por agua como por tierra plantearon dificultades. Las bolsas de hielo en movimiento a menudo amenazaban el progreso del barco, mientras que las tormentas de nieve podían causar retrasos prolongados en tierra y las temperaturas bajo cero podían causar estragos en los miembros del equipo. Durante uno de estos intentos, los pies de Peary se congelaron y perdió siete u ocho de sus dedos.

Peary hizo su último intento de alcanzar el polo durante una expedición que comenzó el 6 de julio de 1908. Esta vez el barco Theodore Roosevelt llevó a los exploradores al lejano norte. Pronto se enteró de que el Dr. Cook se había embarcado en un intento similar cuatro meses antes. La carrera estaba en marcha. El equipo terrestre de Peary, que consta de dos docenas de hombres y 133 perros, se puso en marcha en febrero. El 31 de marzo, Peary envió a parte de su equipo de regreso al Roosevelt, y procedió con Henson y cuatro inuit. El 6 de abril de 1909, Peary tomó una fotografía de los otros cinco miembros del equipo en el punto que consideró el Polo Norte. A los pocos días del anuncio público de Peary de su éxito, Cook informó que había llegado primero al Polo. Peary recibió un apoyo abrumador de su afirmación, sin embargo, y se le ha acreditado rotundamente con el honor.

Apenas una década después de su histórico viaje al Polo, y el último, Peary murió el 20 de febrero de 1920 en Washington, DC.

Leslie a. mertz