Robert barnwell rhett

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Aristócrata de los países bajos. Robert Barnwell Rhett nació como Robert Barnwell Smith el 21 de diciembre de 1800 en Beaufort, Carolina del Sur, parte de una pequeña pero significativa región económica y social del Sur. A diferencia del resto del Bajo Sur, que cultivaba un algodón resistente de fibra corta, el agua de marea de Carolina del Sur ofrecía condiciones favorables para el algodón de fibra larga, que tenía precios más altos y estables. Cerca se encontraba el distrito de cultivo de arroz, que de manera similar proporcionó la base económica para una cultura de plantadores particularmente aristocrática. Aunque se distinguieron las conexiones familiares de Smith, su propia rama no prosperó, y con sus hermanos cambió su apellido en 1837 para honrar a un antepasado ilustre, William Rhett. Poco antes, había establecido las bases de su propia riqueza mediante la compra cuidadosa de una plantación. En la década de 1850 personificó el ideal del hacendado de Carolina del Sur, con casi doscientos esclavos en dos plantaciones, una casa en Charleston y grandes deudas con el Bank of South Carolina.

Más allá de Calhoun. La larga controversia sobre el arancel de 1828 fue para Rhett, como para muchos habitantes de Carolina del Sur, la fase crucial de la maduración política. Elegido miembro de la legislatura estatal en 1826, pronto se ganó una reputación por sus estridentes ataques a la tarifa protectora. Aceptó a regañadientes la estrategia de John C. Calhoun de anular el arancel como un método pacífico y constitucional de resistencia, y después de ganar las elecciones al Congreso en 1837, avanzó en influencia política apoyando los esfuerzos de Calhoun para controlar el Partido Demócrata y ganar la presidencia. y ajustar la política del gobierno para satisfacer las preocupaciones del Sur. Cuando la candidatura de Calhoun por la nominación demócrata flaqueó en 1844, Rhett volvió a su enfoque anterior al liderar el llamado movimiento Bluffton, que pedía una acción estatal unilateral para bloquear el arancel Whig de 1842. Permaneció en la Cámara de Representantes durante otros cinco años. años, y de manera única entre los políticos de Carolina del Sur logró mantener una considerable independencia de Calhoun, aunque coincidieron en asuntos clave como la oposición al Wilmot Proviso. Después de la muerte de Calhoun en 1850, la legislatura estatal eligió a Rhett para reemplazarlo en el Senado de los Estados Unidos.

Desunión. Rhett tomó la iniciativa al pedir al Sur que repudiara el Compromiso de 1850. Desde la época de la Convención de Nashville en junio de 1850 hizo de la desunión su objetivo básico. Sus esfuerzos iniciales se encontraron con decepción, ya que los secesionistas fueron derrotados en las elecciones de Carolina del Sur para una convención estatal. Cuando la asamblea se conformó en 1852 con simplemente afirmar el derecho de secesión, Rhett renunció a su escaño en el Senado y abandonó la política en lugar de participar en lo que calificó de "sumisión". Asumió la dirección editorial del periódico de Charleston Mercurio y agitado a través de sus columnas por la desunión. Durante gran parte del resto de la década, las perspectivas de una nación sureña separada continuaron pareciendo sombrías. Incluso en el semillero radical de Carolina del Sur, la estrategia de trabajar a través del Partido Demócrata nacional encontró un poderoso exponente en James L. Orr. De manera similar, en Virginia, que también produjo varios “comefuegos” prominentes, las aspiraciones presidenciales del senador Robert MT Hunter y el gobernador Henry Wise sirvieron como una fuerte influencia moderadora en la política.

Triunfo. Coordinando sus esfuerzos con líderes de ideas afines en otros estados, sobre todo William Lowndes Yancey de Alabama, Rhett buscó socavar la confianza en el Partido Demócrata al que todavía pertenecía. La controversia de Lecompton entre Stephen A. Douglas y los demócratas del sur brindó una valiosa oportunidad, en la que Yancey capitalizó al planear un cisma en la convención nacional de 1860 cuando el partido se negó a respaldar un código de esclavos del Congreso para los territorios. Aunque era un delegado a la convención de Richmond que nominó a John C. Breckinridge, Rhett continuó esperando una victoria republicana para iniciar la secesión. Tras la elección de Lincoln, encabezó el llamado a la secesión inmediata de Carolina del Sur, ansioso por evitar los retrasos y la pérdida de impulso que se habían producido en 1850-1851 como resultado de los intentos de organizar una acción cooperativa de varios estados. La promulgación de la ordenanza de secesión el 20 de diciembre de 1860 hizo realidad el sueño que había tenido durante mucho tiempo, y en nombre de la convención preparó el "Discurso a los Estados esclavistas" invitando a otros a unirse al liderazgo de Carolina del Sur.

Decepción. Desde el principio, Rhett fue uno de los muchos tragafuegos que ejercieron poca influencia en el gobierno confederado que había trabajado para crear. Reconocido como un agitador impulsivo más que como un estadista constructivo, no solo falló en su esperanza de ser el primer presidente de la Confederación, sino que fue ignorado en la selección de otros funcionarios. Mercurio, editado desde 1857 por su hijo Robert Barnwell Rhett Jr., temprano se convirtió en un crítico de Jefferson Davis, primero acusando que era demasiado lento para tomar la ofensiva militar y luego enfatizando que las medidas centralizadoras del gobierno confederado infringían los derechos de los estados. Beaufort fue invadido por el ejército de la Unión a principios de la guerra, y cuando Rhett se postuló para el Congreso Confederado en 1863 desde el distrito que había representado durante mucho tiempo en el Congreso de los Estados Unidos, el asediado electorado se volvió contra él. En los últimos días de la guerra, hizo su última resistencia como oponente de la desesperada voluntad de Davis de liberar y armar a los esclavos. Sobrevivió a la destrucción de su mundo y murió en 1876, todavía con la esperanza de que el Sur algún día estaría "separado y libre".

Fuente

Laura A. White, Robert Barnwell Rhett: padre de la secesión (Nueva York y Londres: Century, 1931).