Robert baldwin

El político canadiense Robert Baldwin (1804-1858) jugó un papel decisivo en la articulación y aplicación del concepto de "gobierno responsable" que subyace en el desarrollo constitucional del Commonwealth.

Robert Baldwin nació el 12 de mayo de 1804 en York, Alto Canadá, hijo de un médico acomodado. Estudió derecho y fue llamado a la abogacía en 1825. En 1829 fue elegido miembro de la Cámara de la Asamblea del Alto Canadá, pero fue derrotado en otra elección al año siguiente.

Gobierno responsable

Durante la mayor parte de su carrera política, Baldwin fue un hombre de una sola idea: un gobierno responsable. Este principio por sí solo, pensó, podría curar los males del sistema de gobierno existente en las colonias británicas de América del Norte. La raíz del problema estaba en un ejecutivo irresponsable. El gobernador designado por los británicos estaba rodeado por un grupo de asesores y parásitos que ocupaban la mayoría de los cargos en la administración colonial y controlaban todos los aspectos de la política. Su posición privilegiada les permitió adquirir grandes propiedades de tierras públicas y obtener valiosos estatutos bancarios y de transporte para ellos. Como élite de poder, eran arbitrarios y se perpetuaban a sí mismos, y solo debían rendir cuentas al gobernador y, a través de él, al gobierno británico en Londres.

Contra este sistema, que estaba creando peligrosas tensiones en la colonia, Baldwin propuso el simple principio del gobierno responsable. Con esto se refería al sistema de gabinete británico, por el cual un ministerio o gabinete ocupa un cargo sólo mientras cuente con el apoyo de la mayoría de los miembros electos en la legislatura. Los ministros son, por tanto, responsables ante los representantes del pueblo y deben dejar el cargo si sus políticas pierden el favor popular. Baldwin sintió que la adopción de esta forma de gobierno en Canadá aseguraría la lealtad de la mayoría de la gente a la conexión británica y al mismo tiempo permitiría que las colonias se desarrollaran a lo largo de líneas de autonomía local.

Lucha politica

Baldwin afirmó sin éxito el principio de gobierno responsable en 1836, cuando, tras una diferencia de opinión sobre el funcionamiento del principio, renunció a un puesto en el Consejo Ejecutivo, al que había sido designado por el gobernador, Sir Francis Bond Head. El mismo año Baldwin presentó un memorando sobre el tema a la Oficina Colonial en Londres que, si no impresionó al secretario colonial, fue leído y digerido por Lord Durham, para luego ser enviado a Canadá como un comisionado especial para investigar la situación. ruptura del gobierno después de las rebeliones de 1837.

Baldwin no simpatizaba con el recurso a las armas emprendido en el Alto y Bajo Canadá en un esfuerzo desesperado por remediar los agravios. A petición de Bond Head, negoció con el líder de los rebeldes en York, William Lyon Mackenzie, pero no participó en las desagradables secuelas de los levantamientos. Baldwin fue aplaudido cuando Lord Durham recomendó el establecimiento de un gobierno responsable como una reforma política esencial en su famoso Informe sobre los asuntos de la Norteamérica británica (1839).

Miembro del nuevo parlamento de la provincia unida de Canadá que nació en 1841, Baldwin se convirtió en procurador general de la parte occidental de la provincia. Cuando el nuevo gobernador general, Lord Sydenham, se negó a incluir a los reformadores franco-canadienses en el ministerio, Baldwin renunció nuevamente y se opuso. Presentó resoluciones a favor de un gobierno responsable en la Asamblea en 1841 y obtuvo un debate exhaustivo sobre el tema. Un año más tarde, el sucesor de Sydenham, Sir Charles Bagot, le pidió a Baldwin que asumiera nuevamente el cargo, esta vez en asociación con los reformadores francófonos de Canadá Este liderados por Louis-Hippolyte Lafontaine. El intento de establecer un gobierno responsable se vio frustrado una vez más cuando otro gobernador, Sir Charles Metcalfe, se negó a aceptar el consejo de sus ministros sobre nombramientos políticos; 9 de los 10 ministros dimitieron en 1843, y durante los siguientes 5 años Baldwin y Lafontaine actuaron en oposición al gobernador y sus medidas.

Logro del principio

Finalmente, en 1847, un nuevo gobernador, Lord Elgin, fue enviado a Canadá con instrucciones para aplicar el principio de gobierno responsable en todas sus implicaciones. Con una mayoría de miembros de la legislatura detrás de ellos, Baldwin y Lafontaine fueron invitados en 1848 a un segundo ministerio, el llamado Gran Ministerio. La prueba llegó al año siguiente cuando, a pesar de las dudas, Elgin avaló una controvertida medida que había sido recomendada por sus ministros y aprobada en la legislatura, indemnizando a quienes habían sufrido pérdidas de propiedad en la reciente rebelión. La Ley de Pérdidas por Rebelión creó una tormenta intensa en la que los edificios del parlamento en Montreal fueron incendiados por una multitud furiosa. Pero el principio del gobierno de gabinete se estableció ahora en la práctica constitucional canadiense.

El ministerio encabezado por Baldwin y Lafontaine prosiguió con reformas adicionales: la provisión de nuevas instituciones municipales a Canada West, un nuevo sistema de garantías financieras para ayudar en la construcción de ferrocarriles y un plan para secularizar el Anglican King's College como la Universidad de Toronto. En 1851, sintiéndose de mal humor con el estado de ánimo impaciente de los reformadores más jóvenes, Baldwin, de mentalidad conservadora, renunció al cargo. Dejó la vida pública después de una derrota electoral a finales de año. Posteriormente dio su bendición a una alianza entre sus seguidores y otro grupo liderado por Francis Hincks, una fusión política que produjo un partido liberal-conservador y finalmente el partido Conservador.

Baldwin murió en Toronto el 9 de diciembre de 1858. Era un hombre de propósito serio y una integridad sobresaliente. Durante su vida no recibió el debido reconocimiento por su decidida lucha por establecer en Canadá un gran principio constructivo para la gestión de los asuntos públicos.

Otras lecturas

La mejor biografía de Baldwin es George E. Wilson, La vida de Robert Baldwin (1933). Un estudio anterior, que trata a los tres reformadores de la época, es Stephen Leacock, Baldwin, Lafontaine, Hincks: Gobierno responsable (1907; revisado y ampliado como Mackenzie, Baldwin, Lafontaine, Hincks, 1926). El logro del "gobierno responsable" en la América del Norte británica se describe detalladamente en Chester Martin, Imperio y Commonwealth (1929). □