Robert bakewell

(b. Inglaterra, 1768; d. Hampstead, Inglaterra, 15 de agosto de 1843)

geología.

Se desconoce el origen y el lugar de nacimiento de Bakewell, aunque es posible que proceda de Nottingham. No estaba emparentado con Robert Bakewell (1725-1795), el célebre agricultor de Leicestershire con quien a menudo se le ha confundido. El hecho de que se interesara por la ciencia, en particular la geología, hacia la mitad de su vida quizás explique el énfasis de sus trabajos en presentar la ciencia a sus lectores en un lenguaje claro y simple, despreciando las distinciones meramente técnicas y el vocabulario abstruso. Escribió para el lector general pero sin una divulgación indebida. Durante gran parte de su vida vivió en Londres, trabajando como topógrafo mineralógico y enseñando mineralogía y geología.

De Bakewell Introducción a la geología apareció en 1813. El trabajo fue muy leído y apreciado, en gran parte porque utilizaba ejemplos e ilustraciones tomadas de la campiña inglesa. Una segunda edición ampliada apareció en 1815, una tercera edición en 1828, una cuarta edición en 1833 y una edición final en 1838. La segunda y tercera ediciones se tradujeron al alemán. En 1829, Benjamin Silliman publicó una edición estadounidense, en la que incluyó sus propias notas de conferencia.

El estilo brillantemente irónico de Bakewell contribuyó en gran medida a la popularidad de la Introducción, y tal vez explica el éxito continuo del libro a pesar de que está desactualizado por los avances en el tema. Las ideas de William Smith de utilizar fósiles para la correlación de estratos, por ejemplo, nunca se incluyeron en el Introducción. Bakewell apreció las ideas “plutónicas” de James Hutton, pero no logró captar el principio de uniformidad, la mayor contribución de Hutton. Fue muy crítico con la geognosia de la escuela Werneriana, no perdió la oportunidad de desacreditarla y rechazó el "neptunismo", dependiendo casi por completo de los procesos volcánicos para explicar las formaciones rocosas. Al igual que el barón Cuvier, un contemporáneo francés, Bakewell encontró evidencia en las rocas de revoluciones geológicas de gran magnitud con intervalos silenciosos que duraron decenas de miles de años.

Además de la Introducción, Bakewell escribió muchos artículos sobre temas geológicos y biológicos. La mayoría de estos aparecieron en el Revista filosófica, aunque uno fue publicado por la Sociedad Geológica de Londres, de la que Bakewell nunca fue admitido como miembro. Uno de sus hijos, también llamado Robert Bakewell, escribió sobre geología, y los tres artículos sobre las Cataratas del Niágara enumerados para el anciano Bakewell en el Catálogo de artículos científicos de la Royal Society fueron escritas por su hijo.

Bibliografía

Además de hacer Introducción a la geología ... y descripción general de la geología y la geografía mineral de Inglaterra (Londres, 1813; 5a ed. 1838), escribió Bakewell Introducción a la mineralogía (Londres, 1819) y Viaja ... en la Tarentaise, 2 vols. (Londres, 1823). Más detalles de la vida de Bakewell se pueden encontrar en el Diccionario de biografía nacional.

Bert Hansen