Río Hudson

Comenzando en Lake Tear of the Clouds, un estanque de dos acres (0.8 ha) en Nueva York Montañas Adirondack , el río Hudson corre 315 millas (507 km) hasta la batería en el extremo sur de la isla de Manhattan, donde se encuentra con el océano Atlántico. A pesar de estar contaminado y con muchas represas para generar energía hidroeléctrica, el río todavía contiene una gran cantidad especies , incluido el esturión marino masivo (Acipenser oxyrhynchus ) y el esturión de nariz corta (A. brevirostrum ). La parte superior del Hudson es un arroyo de truchas de flujo rápido, pero debajo de la reserva forestal de Adirondack, contaminación de fuentes municipales, empresas papeleras e industrias degrada el agua. Los tramos de la parte superior del Hudson contienen los llamados peces de aguas cálidas, incluido el lucio del norte (Esox Lucius ), lucio de cadena (E. niger ), lobina de boca chica (Micropterus dolomieui ) y lobina negra (M. salmoides ). Estos dos últimos peces nadaron hacia el Hudson a través del Lago Erie y los canales del lago Champlain, que se terminaron a principios del siglo XIX.

Las montañas Catskill dominan la región central de Hudson, que es rica en peces y fauna , aunque la producción lechera, una fuente de escapada contaminación, es fuerte en la región. Sábalo americanoAlosa muy sabrosa ), históricamente el pez comercial más importante de Hudson, desova en las llanuras de los ríos entre Kingston y Coxsackie. Los pantanos de esta región admiten tortugas mordedoras (Chelydra serpentina ) y, en invierno, rata almizclera (Ondatra zibethicus ) y visón (Mustela vison ). Castañas de agua (Trapa natans ) crecen exuberantemente en esta sección del río.

Profundo y en parte bordeado por montañas, el bajo Hudson se asemeja a un fiordo. El río inferior inusualmente profundo lo hace adecuado para la navegación de embarcaciones oceánicas durante 150 millas (241 km) río arriba hasta Albany. Debido a que la elevación de la superficie del río no cae entre Albany y Manhattan, los efectos de las mareas del océano se sienten río arriba hasta la esclusa y la presa federal sobre Albany. Estas poderosas mareas hacen largos tramos de la salina o salobre , con agua salada que penetra hasta 60 millas (97 km) río arriba de la batería.

El Hudson contiene una gran variedad de especies botánicas. Más de una docena de robles prosperan a lo largo de sus orillas, incluidos los robles rojos (Quercus rubra ), robles negros (Q. velutina ), robles (P. palustris ) y castaño de roca (Q. rendimiento ). También abundan otros numerosos árboles, del laurel de montaña (Kalmia latifolia ) y pino rojo (Pinus resinosa ) al cornejo floreciente (Cornus Florida ), junto con una amplia variedad de pequeñas plantas herbáceas.

El río Hudson es comparativamente corto. Más de 80 ríos estadounidenses son más largos que él, pero juega un papel importante en la economía de Nueva York y ecología . Las amenazas de contaminación al río han sido causadas por descargar de residuos industriales y municipales, así como de plaguicidas arrastrados por la lluvia. De 1930 a 1975, una empresa química en el río fabricó aproximadamente 1.4 millones de libras de bifenilos policlorados (PCB), y un estimado de 10 millones de libras al año ingresaron al entorno . En total, un total de 1.3 millones de libras de contaminación por PCB supuestamente ocurrió durante los años previos a la prohibición, y la contaminación se originó en las plantas de Ford Edward y Hudson Falls. Se estableció una prohibición por un tiempo que prohíbe la posesión, extracción y consumo de pescado de las aguas del río Hudson superior. Se designó una limpieza propuesta, para proceder mediante un recorrido de 40 millas. dragado y tamizado de 2.65 millones de yardas cúbicas de sedimento al norte de Albany, con un rendimiento previsto de 75 toneladas de PCB.

En febrero de 2001 los EE. UU. Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA), habiendo invocado la ley Superfund, requirió que la compañía química comenzara a planificar la limpieza. La compañía recibió varias semanas para presentar un plan de ataque viable o, de lo contrario, enfrentaría una posible multa de $ 1.5 mil millones por ignorar la directiva en lugar del costo de la limpieza. El costo de limpieza, estimado en $ 500 millones, se presentó como la alternativa preferida. Se esperaba que la fase de ingeniería del proyecto de limpieza tomara tres años de planificación y se programaría después de que la empresa infractora presentara una respuesta a la EPA. La empresa respondió dentro del plazo asignado para aplacar a la EPA, aunque los detalles de un plan de trabajo redactado permanecieron indeterminados, y la empresa se negó a retirar una demanda presentada en noviembre de 2000, que cuestionaba la constitucionalidad del llamado Superfund. ley que autorizó a la EPA a actuar. Mientras tanto, el río fue clasificado por un grupo de vigilancia ambiental como el cuarto más amenazado en los Estados Unidos, específicamente debido a la contaminación con PCB. Los grupos ambientalistas exigieron también que se preste atención a los problemas de la expansión urbana , ruido y otros tipos de contaminación, mientras que las propuestas de proyectos potencialmente contaminantes fueron respaldadas por los industriales como un medio para estimular la economía de la zona. Entre estos proyectos industriales, la construcción de una planta de cemento en Catskill, donde hay fácil acceso a una cantera de piedra caliza, y el desarrollo de una planta de energía a lo largo del río en Atenas generó controversia, derivada del activo industrial que brinda el desarrollo a lo largo del río versus las ventajas de un entorno menos contaminado. Además, la planta de energía, que amenazaba con agregar cuatro nuevas chimeneas al horizonte y agravar la contaminación, se consideró potencialmente perjudicial para el turismo en esa área. También en las últimas décadas, hidrocarburos clorados , dieldrín, endrín, DDT y otros contaminantes se han relacionado con la disminución de las poblaciones de la una vez común salamandra de Jefferson (Ambystoma jeffersonianum ), halcón de pescado (Pandion haliaetus ), Y Águila calva (Haliaeetus leucocephalus ).

Las preocupaciones sobre el estado de la parte baja del río se extendieron nuevamente después de un severo ataque terrorista del 11 de septiembre en la ciudad de Nueva York en 2001. En esta área urbana costera de tres estados donde se promulgaron leyes antidumping a mediados del siglo XX para proteger el río debido al deterioro debido a la contaminación, surgieron nuevas amenazas de contaminación con respecto al potencial de diversos tipos de fugas al río causadas cuando la integridad de algunas estructuras terrestres, incluidos los diques y túneles submarinos, se vio comprometida por el impacto de la explosión de aviones comerciales involucrados en el ataque .