Richmond mayo-smith

El estadístico y sociólogo estadounidense Richmond Mayo-Smith (1854-1901) fue pionero en la enseñanza de la estadística y su aplicación a las ciencias sociales. Fue uno de los fundadores de la American Economic Association.

Richmond Mayo-Smith, nacido en Troy, Ohio, el tercer hijo de Preserved y Lucy Smith, era descendiente directo de una famosa familia puritana de clérigos. Hizo su trabajo de pregrado en Amherst College. Allí cayó bajo la influencia de John W. Burgess, quien le interesó por la economía y materias afines. Después de recibir su licenciatura, pasó 2 años en estudios de posgrado en las universidades de Heidelberg y Berlín por sugerencia de Burgess, quien le ofreció la cátedra de economía y estadística en la facultad de ciencias políticas que pronto se establecerá en el Columbia College si él Completaría sus estudios en el extranjero. En 1877 recibió su nombramiento en Columbia como instructor de historia y ciencias políticas, comenzando una asociación con esa institución que terminó solo con su muerte.

De 1878 a 1883 Mayo-Smith fue profesor asistente y adjunto de economía política y ciencias sociales, y se convirtió en profesor titular en 1883. En 1880 se convirtió en uno de los cinco miembros originales de la facultad de posgrado de ciencias políticas, aunque continuó enseñando a estudiantes universitarios. . En el mismo año desarrolló e impartió el primer curso de estadística en una universidad estadounidense. Este curso, que continuó impartiendo durante 20 años, y sus libros de texto en estadística, prototipos en el campo, fueron las principales razones de su extraordinaria influencia en los Estados Unidos en el desarrollo y uso del enfoque cuantitativo en las ciencias sociales y en la enseñanza de la estadística en las universidades americanas.

Con métodos recientemente desarrollados y más sofisticados para recopilar estadísticas sobre fenómenos sociales, las estadísticas se consideran ahora un instrumento cuantitativo para resolver problemas sociales. Mayo-Smith creía que los primeros sociólogos habían exagerado la complejidad de los fenómenos sociales en comparación con los fenómenos naturales. En su opinión, también habían agravado el problema reuniendo datos inútiles, reuniéndolos sin ningún esquema o método de investigación racional y utilizando una terminología que era artificial en el sentido de que se basaba en categorías biológicas. En cambio, propuso un método más simplificado de recopilación de datos, basado en causa y efecto, y de coexistencia y secuencia, en los fenómenos sociales. Para propagar estos puntos de vista, publicó muchos artículos influyentes en revistas científicas. En 1889 ayudó a revivir la Asociación Estadounidense de Estadística, convirtiéndose en uno de sus vicepresidentes, cargo que ocupó hasta su muerte. En 1890 se convirtió en miembro de la Academia Nacional de Ciencias, que antes de esto solía seleccionar sólo académicos en las ciencias puras y naturales. También fue miembro activo del Instituto Internacional de Estadística y fue elegido miembro honorario de la Royal Statistical Society.

El trabajo más definitivo de Mayo-Smith sobre estadística es el de dos volúmenes Ciencia de la estadística, con el volumen 1 apareciendo en 1895 como Estadística y Sociología, y el volumen 2 en 1899 como Estadística y Economía. Básicamente, el primer volumen estaba destinado a demostrar que los problemas sociales podían resolverse mediante estadísticas, y el segundo volumen a mostrar que los problemas económicos también podrían resolverse así.

Aunque sus escritos sobre economía también fueron bastante extensos, Mayo-Smith publicó solo un libro en este campo, Emigración e inmigración (1890). Se ocupó principalmente de los efectos de los movimientos de población en las normas étnicas y éticas de las comunidades. La obra tuvo una gran influencia. Abogó por un control estricto de la inmigración para excluir a los defectuosos, delincuentes y otros que poseían rasgos incompatibles con el estándar estadounidense de civilización. Creía que la enorme cantidad de inmigrantes con hábitos socioculturales dispares que entraban en Estados Unidos amenazaba con abrumar las instituciones políticas de Estados Unidos y generaría disturbios económicos.

Con el comienzo de la Ciencia política trimestral en Columbia en 1886, Mayo-Smith se convirtió en miembro del comité editorial y fue un colaborador frecuente. En 1895 leyó un artículo, "La conveniencia de una oficina del censo permanente", para la Asociación Económica Estadounidense. Con su patrocinio conjunto y el de la Asociación de Estadística, finalmente se publicó un libro, en 1899, bajo la presidencia de Mayo-Smith, The Federal Census: Critical Essays by Members of the American Economic Association.

Después de un terrible accidente de navegación, Mayo-Smith sufrió un ataque de nervios y se suicidó unos meses después en la ciudad de Nueva York.

Otras lecturas

Aún no se ha publicado una biografía definitiva de Mayo-Smith. Hay una memoria biográfica de ER Seligman en la Academia Nacional de Ciencias, Memorias biográficas, lleno. 17 (1924). □