Richard payne caballero

Richard Payne Knight, arqueólogo aficionado y defensor de una filosofía pagana esotérica como alternativa al cristianismo ortodoxo, era hijo de un clérigo anglicano de Herefordshire, Inglaterra. Su padre se jubiló relativamente temprano en su vida y se casó con la hija de un carpintero que había sido su ama de llaves. Un niño enfermizo, el joven Richard se mantuvo en casa y, por lo tanto, recibió poca educación formal, aunque fue instruido por su padre, y después de la muerte de su padre en 1764, por un tutor contratado por la familia. No asistió a la universidad, pero pudo viajar mucho. Al entrar en la edad adulta, heredó una gran suma de su abuelo, que le proporcionó los fondos necesarios para dedicarse a sus diversas actividades intelectuales independientes.

En el momento de su tercer viaje a Italia en 1777, Knight había rechazado el cristianismo de su padre, que había llegado a considerar como una fuerza degenerativa. También se había interesado en explorar un aspecto descuidado del mundo antiguo, la adoración de Príapo, el dios romano de la fertilidad, y los signos de su culto habían sobrevivido en una variedad de imágenes y estatuas. Sir William Hamilton, que en ese momento dirigía la embajada británica en Nápoles, había comenzado a investigar las supervivencias del culto a Príapo en las tradiciones locales. Knight se encontró en un círculo de eruditos independientes que compartían una aversión por el cristianismo y cuya investigación tenía la agenda adicional de desafiar la singularidad del cristianismo.

Durante sus viajes, Knight exploró una variedad de ruinas antiguas y se sintió particularmente atraído por las muchas representaciones del órgano generativo masculino. La filosofía que surgió de su trabajo se publicó originalmente en su ensayo de 1786, de tamaño de libro, "Un discurso sobre la adoración de Príapo y su conexión con la teología mística de los antiguos". Se publicaron quinientas copias de forma privada. Knight sugirió que el falo era un símbolo del Dios de la Naturaleza que generó el universo en sus tres aspectos como creador, destructor y renovador. Dios es tanto hombre como mujer. Sus lados pasivo y activo se manifiestan como esencia divina (fuerza vital) y materia universal (sustancia). Las imágenes generalizadas de las relaciones sexuales que se encuentran en el arte antiguo y las estatuas simbolizan el proceso universal de creación.

Knight también postuló la existencia previa de una teología universal que se parecía al deísmo del siglo XVIII. Esta cosmovisión sobrevive en una forma más o menos degenerada en varias religiones contemporáneas. Rechazó estas formas religiosas modernas, ya que tendían a conducir al fanatismo religioso, una visión que lo llevó a convertirse en un defensor abierto de la libertad religiosa.

Knight nunca se casó. Pasó gran parte de su tiempo con la gran colección de artefactos clásicos que había reunido en sus viajes y que dejó en el Museo Británico. En 1809 entregó la propiedad familiar a su hermano y se mudó a una modesta cabaña lejos de la casa principal. A diferencia de muchos de sus contemporáneos que también abogaban por la lealtad al Dios de la Naturaleza, Knight parecía realmente disfrutar de la contemplación solitaria de la naturaleza y caminaba diariamente por el campo.

Aunque Knight tenía poco uso del ocultismo popular o astrología, Su filosofía de orientación sexual serviría como una fuente importante para la magia ceremonial del siglo XX, especialmente la filosofía thelémica de Aleister Crowley.

Fuentes:

Godwin, Joscelyn. La Ilustración Teosófica. Albany: Prensa de la Universidad Estatal de Nueva York, 1995.

Caballero, Richard Payne. Un discurso sobre el culto de Príapo y su conexión con la teología mística de los antiguos. 1786. Reimpresión, Secacus, NJ: University Books, 1974.

. Sobre el lenguaje simbólico del arte y la mitología antiguos. Londres: Black y Armstrong, 1836.