Richard jordan gatling

Richard Jordan Gatling (1818-1903), inventor estadounidense, se hizo famoso por diseñar pistolas de disparo múltiple.

Richard Gatling nació en una gran plantación en el condado de Hertford, Carolina del Norte, el 12 de septiembre de 1818. Con su padre perfeccionó máquinas para sembrar algodón y para aclarar plantas de algodón. Trabajó en la oficina del secretario del condado desde los 15 hasta los 19 años, enseñó en la escuela brevemente y se convirtió en comerciante. En 1839 patentó una sembradora de arroz. Se mudó a St. Louis en 1844, trabajó en una tienda de productos secos, luego hizo una sembradora de trigo y fabricó sembradoras de semillas.

Gatling estudió medicina y se convirtió en médico en 1850, aunque nunca ejerció. Durante un tiempo promovió empresas ferroviarias y bienes raíces en Indianápolis, luego estableció fábricas de maquinaria agrícola en tres ciudades del medio oeste. Sus inventos incluyeron una rotura de cáñamo de doble acción (1850), un arado de vapor (1857), un pistón de vapor marino (1862) y una aleación de bronce.

Poco después de que comenzara la Guerra Civil, Gatling diseñó la pistola Gatling. El precursor de la ametralladora moderna, podía disparar 350 rondas por minuto. Las mejoras posteriores aumentaron la velocidad de disparo y ampliaron el alcance a 1 1/2 millas. El jefe de artillería de la Unión no estaba interesado en el arma de Gatling, por lo que se utilizó poco durante la guerra. Algunos fueron adquiridos por los comandantes, a veces con fondos privados. El oficial naval de la Unión David D. Porter usó algunos, y tres Gatling custodiaban el New York Times edificio durante los disturbios en 1863. En 1864 el general Benjamin Butler usó 12. El Departamento de Artillería del Ejército ordenó tardíamente 100 en 1866. La Compañía Colt produjo estos y todos los Gatling a partir de entonces.

El arma no se usó oficialmente durante la guerra, en parte debido a la afiliación de Gatling con los "Copperheads", un grupo de demócratas pacifistas que se oponían a las políticas de Lincoln y eran sospechosos de traición. Además, se había ofrecido a vender el arma a cualquiera, incluidos la Confederación y los extranjeros. Muchos Gatling se vendieron a Inglaterra, Austria y Rusia y a naciones de América del Sur. Hasta alrededor de 1900 se utilizaron en pequeñas guerras. El ejército de los Estados Unidos los utilizó contra los indios americanos.

Para competir con otros fabricantes de ametralladoras, en 1893 Gatling desarrolló un arma eléctrica que disparaba 3,000 disparos por minuto. Más tarde construyó una pistola automática a gas. Sin embargo, en 1911 el Ejército de los Estados Unidos declaró oficialmente obsoleta su arma. Ganó una especie de inmortalidad con la palabra "gat", jerga de gángster para una pistola automática.

En 1900 Gatling inventó un arado motorizado. Antes de que pudiera fabricarse, murió en la ciudad de Nueva York el 26 de febrero de 1903.

Otras lecturas

No existe una biografía de Gatling. Para bocetos de su vida, véase William F.Moore, Hombres representantes de Connecticut, 1861-1894 (1894) y Benjamin B. Winborne, La historia política colonial y estatal del condado de Hertford, Carolina del Norte (1906). Para obtener información sobre la pistola Gatling, consulte Paul Wahl y Donald R. Toppel, La pistola Gatling (1965).

Fuentes adicionales

Johnson, F. Roy (Frank Roy), La ametralladora Gatling y la máquina voladora de Richard y Henry Gatling, Murfreesboro, Carolina del Norte: Johnson Pub. Co., 1979. □