Richard evelyn byrd

Richard Evelyn Byrd (1888-1957), aviador, explorador y científico estadounidense, fue el primer hombre en sobrevolar ambos polos y por sus atrevidas hazañas se convirtió en uno de los auténticos héroes populares de Estados Unidos.

Richard E. Byrd nació en Winchester, Virginia, el 25 de octubre de 1888, en una distinguida familia de Tidewater. Su educación temprana incluyó estudios en la Academia Militar del Valle de Shenandoah y un viaje alrededor del mundo solo a la edad de 13 años. Asistió al Instituto Militar de Virginia, la Universidad de Virginia y la Academia Naval de los Estados Unidos, donde se graduó en 1912. En la academia que estableció Byrd él mismo como líder de clase y atleta, aunque las lesiones en las piernas sufridas en el fútbol amenazaron su carrera militar.

Después de retirarse brevemente del servicio activo, Byrd regresó al servicio cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial. Solicitó la asignación a la división de aviación de la Marina. En 1918, Byrd desarrolló un plan para volar el hidroavión NC-1 con trimoto de la Armada a través del Atlántico. Sin embargo, su asignación durante la guerra fue como comandante de las fuerzas de aviación de la Marina de los EE. UU. En Canadá, donde se mantuvo una patrulla submarina. Byrd trabajó para mejorar la navegación aérea cuando ni tierra ni horizonte eran visibles y desarrolló un sextante de "burbuja" y un indicador de deriva. Después de la guerra, se hizo cargo de los preparativos de navegación para un vuelo transatlántico de escala única de tres aviones de la Armada, pero no se le permitió hacer el vuelo de mayo de 1919.

Exploración desde el aire

Ocho años más tarde, Byrd haría uno de los primeros vuelos transatlánticos sin escalas; Mientras tanto, influyó en el desarrollo del vuelo de otras formas importantes. Cabildeó con éxito para obtener una legislación que estableciera una Oficina de Aeronáutica en la Marina; y estuvo al mando de la unidad de vuelo de la Armada que acompañó a la expedición ártica de Donald MacMillan de 1925, durante la cual se exploraron más de 30,000 millas cuadradas del norte de Groenlandia y la isla Ellesmere.

Convencido de la viabilidad del avión para la exploración polar, en 1926 Byrd emprendió una expedición patrocinada de forma privada al Polo Norte. Volando desde Kings Bay, Spitsbergen, Byrd y su copiloto rodearon el Polo Norte el 9 de mayo de 1926. Byrd regresó a los Estados Unidos para una recepción tumultuosa y un ascenso al rango de comandante.

El nuevo objetivo de Byrd era demostrar el valor científico y comercial de los aviones multimotor en vuelos sostenidos a largas distancias. Entró en el "derbi transatlántico" de 1927, pero el accidente de su nuevo avión durante las pruebas retrasó su partida hasta después del vuelo de Charles Lindbergh. Sus experiencias en aviación se detallan en su primer libro, Hacia el cielo (1928).

Expediciones antárticas

La carrera posterior de Byrd se centró en sus aventuras en la Antártida. Animado por los avances científicos y tecnológicos, planeó una exploración a gran escala de la Antártida. Al llegar a la Bahía de las Ballenas en diciembre de 1928, Byrd estableció su campamento, Little America, en la plataforma de hielo de Ross. En constante comunicación radial con el mundo exterior, él y sus compañeros realizaron sus estudios científicos y reconocimientos aéreos. El 28 y 29 de noviembre de 1929, Byrd y tres compañeros completaron con éxito un vuelo peligroso al Polo Sur y de regreso, una distancia de 1,560 millas, descubriendo varias cadenas montañosas nuevas y obteniendo valiosos datos geológicos, meteorológicos y de propagación de ondas de radio. Cuando Byrd regresó a casa en 1930, recibió una lluvia de honores y premios adicionales, incluido el ascenso al rango de contralmirante. Su Little America (1930) es un relato completo de la expedición.

Byrd regresó a la Antártida en 1933-1935. Pasó 5 meses en soledad en Advance Base, haciendo cuidadosas observaciones meteorológicas y aurorales. Esta expedición casi le cuesta la vida cuando fue golpeado por vapores de monóxido de carbono. Rescatado en agosto de 1934, Byrd no pudo regresar a Little America II hasta 2 meses después. Escribió sobre esta expedición en Discovery (1935) y más tarde en Solo (1938).

En 1939, el gobierno de los Estados Unidos patrocinó su primera expedición antártica en un siglo, con el almirante Byrd a cargo. Hizo varios vuelos sobre el continente, delimitó cientos de millas adicionales de costa y cartografió los depósitos minerales. El trabajo adicional en la Antártida esperaba el cese de la Segunda Guerra Mundial, un conflicto en el que Byrd sirvió con distinción.

En 1946-1947 Byrd dirigió su cuarta expedición a la Antártida como parte de la Operación High Jump de la Armada. Participaron trece barcos y 4,000 hombres, que fotografiaron y cartografiaron vastas áreas del continente helado. Byrd voló de nuevo sobre el Polo Sur, dejando caer un paquete que contenía banderas de todos los miembros de las Naciones Unidas. Los últimos trabajos de Byrd en la Antártida se realizaron en la Operación Deep Freeze (1955-1956) y en la planificación del Programa Antártico de los Estados Unidos para el Año Geofísico Internacional (1957-1958). Murió en Boston el 11 de marzo de 1957, le sobreviven su esposa y cuatro hijos. Científico e inventor, además de audaz aventurero, Byrd también había prestado su nombre y energía a muchas organizaciones humanitarias y de paz mundial.

Otras lecturas

La mejor biografía de Byrd es Edwin P. Hoyt, El último explorador: las aventuras del almirante Byrd (1968), aunque fue compilado solo a partir del registro público y debe leerse junto con otros relatos. Ver particularmente Fitzhugh Green, Dick Byrd: Explorador aéreo (1928); Charles JV Murphy, Lucha: la vida y las hazañas del comandante Richard E. Byrd (1928); y la breve apreciación de Alfred Steinberg, Almirante Richard E. Byrd (1960). Walter B. Hayward, El último continente de la aventura: una narrativa de hombres valientes y hazañas atrevidas en la Antártida (1930), pone en contexto los primeros trabajos de Byrd. □