Rey rufo

Rufus King (1755-1827), estadista estadounidense y un miembro importante de la Convención Constitucional de 1787, tipificó el conservadurismo constructivo del partido federalista en su mejor momento. Se desempeñó como senador estadounidense y ministro en Gran Bretaña.

Rufus King nació en Scarborough, Maine, hijo de un próspero comerciante leal cuya casa fue saqueada dos veces por turbas revolucionarias. Sin embargo, durante los dramáticos acontecimientos que llevaron a la Revolución, Rufus simpatizó con los patriotas, aunque no se unió al ejército del general George Washington. King se graduó de Harvard College en 1777 e inmediatamente ingresó a la oficina de uno de los profesores de derecho más eruditos y talentosos de Nueva Inglaterra. Sirvió brevemente en la milicia pero dedicó la mayor parte de su energía a sus estudios. Admitido en el colegio de abogados en 1780, rápidamente estableció una práctica amplia y lucrativa que continuó de forma intermitente a lo largo de su vida.

Federalista emergente

En 1783, King fue elegido miembro del Tribunal General de Massachusetts. Un año después fue elegido delegado al Congreso Continental, donde se desempeñó durante 3 años. Trabajó para ampliar los poderes del Congreso y también trató de excluir la esclavitud del Territorio del Noroeste. En 1786 se casó con Mary Alsop, la hija de un rico comerciante de Nueva York.

Disgustado con la impotencia del Congreso Continental y alarmado por la violencia de la Rebelión de Shays en Massachusetts, King abogó por un gobierno central más fuerte. Fue nombrado delegado de Massachusetts a la Convención Constitucional de 1787, donde habló a menudo y elocuentemente en defensa de un gobierno federal fuerte, la santidad de los contratos y un gobierno purgado en la mayor medida posible de los intereses de los esclavos. Luchó con todos los esfuerzos para "destripar" la nueva Constitución Federal, pero permaneció dispuesto a considerar cambios que acomoden lo que varios estados consideraban sus intereses vitales. Cuando se levantó la convención, King era uno de los líderes prominentes de la nación y un portavoz principal para la ratificación de la Constitución.

King fue elegido senador estadounidense por Nueva York, su estado adoptivo, en julio de 1789. En el Senado durante 7 años, fue sólidamente federalista, apoyando los planes financieros de Alexander Hamilton, el Tratado de Jay (1794) y un ejército y una marina fuertes. Combinó su influencia política con la expansión de sus intereses legales y comerciales, convirtiéndose a finales de siglo en uno de los hombres más ricos de Nueva York.

Ministro de Gran Bretaña

En 1796, King comenzó 7 años de servicio distinguido en el puesto de importancia crítica de ministro estadounidense en Gran Bretaña. Jugó un papel clave en el establecimiento de lo que se ha llamado el "primer acercamiento" entre Inglaterra y sus antiguas colonias. Aunque defendió los intereses estadounidenses en todo momento, su actitud conciliadora le ganó la confianza de una sucesión de ministros ingleses y lo convirtió en el principal canal de comunicación entre los dos gobiernos. Su último servicio importante fue apoyar las amenazas inglesas de reanudar la guerra contra Francia si esta última tomaba posesión de Nueva Orleans; esto resultó de considerable valor para hacer posible la compra de Luisiana por parte del presidente Thomas Jefferson.

Después de regresar a los Estados Unidos en junio de 1803, King se mudó con su familia a una finca en Long Island, Nueva York, y reanudó su práctica legal. Con Hamilton y John Quincy Adams se opuso al sentimiento desunionista dentro del partido federalista. En 1804 y 1808 se postuló como candidato a vicepresidente de su partido. Sin éxito en ambas elecciones, se convirtió en un caballero rural, mientras tanto se desempeñaba como administrador del Columbia College y apoyaba a la Iglesia Episcopal Trinity.

Regreso al Senado

King fue reelegido como senador estadounidense por Nueva York en 1813. Aunque crítico con el presidente James Madison y la guerra de 1812, en la crisis que siguió a la captura británica de Washington, DC (agosto de 1814), King reunió lealmente el apoyo federalista para rescatar a la nación de quiebra y fortalecer su defensa contra futuros asaltos esperados por las poderosas fuerzas británicas. King, uno de los pocos federalistas que no se había visto afectado por una oposición demasiado entusiasta a la guerra, recibió la nominación presidencial de su partido en 1816. Sin embargo, sufrió una aplastante derrota en el Colegio Electoral.

Reelegido para el Senado, King apoyó algunos de los programas nacionalistas de los "nuevos" republicanos de Jefferson; pero lo más memorable es que se pronunció en contra de la admisión de Missouri como estado esclavista en 1819. Con la esperanza de agitar al Norte contra la esclavitud y así crear un problema que pudiera revivir la suerte del partido federalista, pronunció, engatusó e intrigó para poner firme restricciones legales sobre los elementos a favor de la esclavitud. Su decepción por la aprobación del Compromiso de Missouri (1820) fue seguida por su incapacidad para evitar la adopción de varias reformas democratizadoras en la Convención Constitucional de Nueva York.

Aunque su salud empeoraba, King aceptó el nombramiento de John Quincy Adams como ministro en Gran Bretaña. En 1825-1826 reanudó relaciones cordiales con prominentes ingleses, pero logró poco éxito en sus negociaciones. Enfermo y decepcionado, regresó a Nueva York, donde murió el 29 de abril de 1827.

Otras lecturas

Largas selecciones de los artículos y cartas de King están en Charles R. King, ed., La vida y correspondencia de Rufus King (6 vols., 1894-1900). La biografía estándar es Robert Ernst, Rufus King, federalista estadounidense (1968). Bradford Perkins, El primer acercamiento: Inglaterra y Estados Unidos, 1795-1805 (1955), describe mejor las contribuciones diplomáticas de King. □