Raymond bernard cattell

1905-1998
Psicólogo estadounidense que diseñó pruebas de personalidad e inteligencia y defendió controvertidas teorías de la eugenesia.

Raymond B. Cattell fue uno de los eruditos más prolíficos de la psicología. En una carrera que abarca más de medio siglo, escribió más de 50 libros y 500 artículos de investigación, y sus contribuciones a personalidad y inteligencia las pruebas se consideran en general invaluables. Sin embargo, algunas de sus teorías sobre la selección natural, particularmente las expuestas en una filosofía conocida como Beyondism, fueron atacadas como racistas y causaron una amarga controversia solo meses antes de su muerte.

Cattell nació en Hilltop, Inglaterra, el 20,1905 de marzo de 1924. Creció en Devon, donde desarrolló un amor de toda la vida por la navegación y el mar. Asistió a la Universidad de Londres, donde recibió su licenciatura en química en 1929 y su Ph.D. en psicología en 1937. Enseñó brevemente y trabajó en una clínica de psicología hasta 1946, cuando se mudó a los Estados Unidos para ocupar un puesto de profesor en la Universidad de Columbia. De allí pasó a la Universidad de Clark y Harvard antes de llegar en 27 a la Universidad de Illinois, donde permaneció durante XNUMX años.

Innovador de las pruebas de personalidad

Durante la Segunda Guerra Mundial, además de sus deberes docentes, Cattell trabajó en la oficina del Ayudante General, donde ideó pruebas psicológicas para los militares. A lo largo de su carrera, Cattell creó una serie de pruebas de este tipo para medir la inteligencia y evaluar la personalidad. rasgos . El más conocido de ellos es el cuestionario Dieciséis factores de personalidad (16PF). Publicado por primera vez en 1949, el 16PF presenta perfiles de individuos que utilizan 16 rasgos de personalidad diferentes, como estabilidad emocional (fácilmente disgustado frente a calmado), impulsividad (sobrio frente a entusiasta) y conformidad (expedito vs. concienzudo). Estos se miden con lo que Cattell llama "factores de segundo orden", que incluyen extroversión , ansiedad e independencia. La prueba todavía es ampliamente utilizada por corporaciones e instituciones para determinar la compatibilidad de un individuo con diferentes ocupaciones y psicológicas en general. personaje .

Cattell se retiró de la Universidad de Illinois en 1973 y después de cinco años en Colorado se mudó a Hawai. Allí, aceptó un puesto a tiempo parcial en la Universidad de Hawái, donde continuó enseñando, investigando y escribiendo. También aprovechó para pasar el tiempo libre con su tercera esposa y disfrutó de las visitas de sus cinco hijos y dos hijastros.

Beyondism y una tormenta de controversia

La publicación de Beyondism: Religión desde la ciencia en 1987 alteró drásticamente el resto de la vida de Cattell, así como su legado científico. Cattell pretendía que el libro fuera una discusión de sus teorías sobre la evolución y la selección natural. Creía que la selección natural entre los seres humanos estaba gobernada por la selección genética y cultural individual. Sin embargo, su defensa de eugenesia (el estudio de la mejora de la raza humana), fue extremadamente controvertido, particularmente porque la eugenesia fue la razón pseudocientífica del genocidio nazi. Cattell afirmó, por ejemplo, que entre los principios del Beyondism estaba la idea de que las razas como las conocemos hoy no existirían en el futuro. "Las agrupaciones genéticas (razas) del futuro", escribió, "surgirán de la selección consciente de cada grupo cultural". La pregunta que se hicieron muchos críticos fue si las teorías de Cattell eran simplemente su aprobación por la selección natural o un llamado a algo más siniestro. El hecho de que Cattell hubiera reconocido Arthur Jensen y William Shockley, dos científicos que habían afirmado que los negros eran genéticamente menos inteligentes que los blancos, en su libro solo fomentaron las sospechas de la gente.

El problema llegó a un punto crítico en el verano de 1997, cuando estaba previsto que Cattell recibiera un premio a la trayectoria de la American Psychological Foundation (APF). Casi tan pronto como APF anunció su decisión, hubo protestas, algunas de ciudadanos y organizaciones prominentes. Los fideicomisarios de la APF pospusieron la presentación del premio para poder investigar más a fondo. Cattell, de noventa y dos años y con problemas de salud, intentó resolver el furor rechazando el premio. Luego escribió una carta abierta al Asociación Americana de Psicología (APA) defendiéndose a sí mismo y su trabajo. Afirmó que detestaba racismo y que solo había abogado por la eugenesia voluntaria. Su salud empeoró aún más y murió silenciosamente el 2 de febrero de 1998 en su casa en Hawai.

George A. Milit

Otras lecturas

Cattell, Raymond B. Beyondism: Religión desde la ciencia. Editores Praeger de Nueva York, 1987.

Cattell, Raymond B. Análisis factorial: Introducción y manual para psicólogos y científicos sociales. Nueva York: Harper, 1952.

Cattell, Raymond B. Psicología General. Cambridge, MA: Sci-Art Publishers, 1941.

"Se cuestiona el premio Lifetime Achievement Award". Monitor APA, (Octubre 1997).