Raul prebisch

Raúl Prebisch fue un economista y político argentino muy influyente del siglo XX. Es más conocido por proponer la idea de que el sistema económico mundial consta de dos elementos conectados: un centro industrializado y una periferia subdesarrollada, en el que el primero domina al segundo. Contrariamente a la afirmación ricardiana de que el comercio beneficia a todos, Prebisch argumentó que el comercio entre el centro y la periferia es desigual y perjudicial para la periferia, y eso se hizo cada vez más cierto a medida que se desarrollaba la economía mundial. Sus ideas fueron centrales para las escuelas de pensamiento estructuralistas y de dependencia latinoamericanas. Durante las décadas medias del siglo XX, llevaron a la adopción generalizada, en la periferia, de políticas de industrialización por sustitución de importaciones (ISI) que se centraban en el desarrollo industrial "dirigido hacia adentro".

Las ideas de Prebisch alcanzaron una amplia difusión y receptividad cuando encabezó la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) de las Naciones Unidas (ONU) entre 1948 y 1963. Una de sus tesis centrales fue que, a la larga, los productores primarios de la periferia enfrentaron una decadencia términos de intercambio de sus exportaciones con respecto a los productos manufacturados. Este punto de vista recibió apoyo empírico de un estudio de la ONU de 1949, Precios relativos de exportaciones e importaciones de países subdesarrollados, que examinó el período comprendido entre finales del siglo XIX y el final de la Segunda Guerra Mundial. Prebisch y la CEPAL señalaron que durante la fase ascendente de un ciclo comercial, los precios de los bienes primarios suben más rápido que los de los bienes industriales, pero que caen mucho más abruptamente durante la fase descendente, provocando una caída generalizada de los precios al final del ciclo. . En el centro industrializado, la fuerza de los trabajadores y las empresas organizados provoca una caída relativamente menor de los precios de los bienes industriales durante una recesión, mientras que la vulnerabilidad de los agricultores y los trabajadores no organizados conduce a fuertes caídas de los precios en la periferia.

Las ideas de Prebisch fueron moldeadas por la experiencia de Argentina en su comercio con naciones industrializadas como Gran Bretaña y Estados Unidos, tanto antes como después de la Gran Depresión. Otro economista de la ONU, Hans Singer, argumentó que la elasticidad ingreso de la demanda de bienes industriales (aumento porcentual en la demanda de bienes industriales asociado con un aumento en puntos porcentuales en los ingresos de las personas) es mayor que la de los bienes primarios, lo que provoca una disminución en los beneficios. del comercio de la periferia a largo plazo. Juntas, estas ideas llegaron a conocerse como la hipótesis de Prebisch-Singer.

El trabajo de Prebisch, como era de esperar, ha atraído críticas de los teóricos del comercio convencionales. Si bien el informe de la ONU que originalmente proporcionó la base empírica para la teoría de Prebisch ha sido ampliamente desacreditado, estudios posteriores han apoyado la hipótesis de Prebisch-Singer. Se ha culpado a las políticas del Instituto Internacional de Estadística (ISI) de ciertos problemas de larga data, como los niveles de deuda insostenibles en la periferia. A pesar de estas críticas, las políticas de ISI también han conducido a aumentos sustanciales de los ingresos y al desarrollo de una base industrial en varios países en desarrollo.

Los conocimientos de Prebisch siguen siendo importantes hoy en día para las regiones y países de la periferia, especialmente África. Los académicos continúan argumentando a favor de políticas cuidadosas, “dirigidas hacia adentro” con cooperación concertada entre los países de la periferia, y por el establecimiento de instituciones multilaterales que representen genuinamente sus intereses. Esta visión informó la fundación (en 1964) de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), una organización multilateral que Prebisch encabezó durante sus primeros seis años. Si alguna vez hubo necesidad de que tales instituciones representaran los intereses de la periferia en el escenario mundial, es en la actual coyuntura crítica de la integración global. De hecho, existe una literatura sólida y creciente entre los estudiosos críticos del desarrollo sobre los efectos negativos de las políticas globalizadoras para los países en desarrollo. Estos académicos argumentan que las organizaciones multilaterales existentes, como el Fondo Monetario Internacional o la Organización Mundial del Comercio, no han representado los intereses de la periferia de manera adecuada.