Raíz de Eliú

Elihu Root (1845-1937), secretario de guerra y secretario de estado de Estados Unidos y senador de Nueva York, fue el conservador más constructivo de su época.

Elihu Root nació en Clinton, NY, el 15 de febrero de 1845. Su padre era un profesor universitario de la vieja raza de Nueva Inglaterra. Elihu asistió al Hamilton College durante la Guerra Civil y se graduó como mejor estudiante en 1864. Después de obtener un título en derecho en la Universidad de Nueva York en 1867, se dedicó a la práctica privada en la ciudad de Nueva York. Se casó con Clara Frances Wales en 1878; tenían dos hijas y un hijo y eran una familia devota.

Root fue abogado menor de William Tweed durante el juicio del notorio jefe en 1873. Una década más tarde, Root se desempeñó brevemente como fiscal de Estados Unidos para el distrito del sur de Nueva York. Un consejero legal astuto e ingenioso, luego se convirtió en uno de los abogados corporativos más importantes del país. Asesoró a Havemeyer Sugar Trust sobre la reorganización que le permitió obtener el control del 98 por ciento del mercado, y representó los intereses de tracción de Whitney-Ryan y muchas otras cosechadoras. "No es una función de la ley", explicó, "hacer cumplir las reglas de la moral".

Root se opuso a la usurpación del gobierno sobre los derechos individuales, especialmente los relacionados con la propiedad, pero nunca buscó las implicaciones del poder político y económico empresarial. Como confesó en 1906, "El abogado puro rara vez se preocupa por los aspectos generales de la política pública ... Los abogados son casi siempre conservadores ... Al insistir en el mantenimiento de la regla legal, se oponen instintivamente al cambio".

Secretario de guerra

Root aceptó la solicitud urgente del presidente William McKinley en 1899 de que dirigiera el mal administrado Departamento de Guerra. Su administración de los territorios arrebatados a España fue a la vez realista e ilustrada. En Puerto Rico, donde la tasa de analfabetismo era del 90 por ciento, instituyó una administración altamente centralizada prácticamente desprovista de participación popular. Al mismo tiempo, impulsó medidas de salud pública y persuadió a McKinley para que eximiera a la colonia de las restricciones arancelarias estadounidenses. En Cuba, Root organizó un gobierno civil casi inmediato, pero insistió en que Estados Unidos mantuviera el control de sus relaciones exteriores. Esto se logró a través de la Enmienda Platt, que redactó.

En Filipinas, Root también impulsó el gobierno civil, incluida la extensión de la Declaración de Derechos. Formó el ejército que reprimió el movimiento independentista de Emilio Aguinaldo y fue tan sensible al honor de las tropas estadounidenses que no actuó con prontitud contra las atrocidades estadounidenses. Satisfecho con el gobierno filipino que el presidente William Howard Taft creó bajo su amplia dirección, Root se mostró indiferente en años posteriores a la insistencia de los demócratas en que se liberalizara a fin de preparar a los filipinos para la independencia total.

Mientras tanto, Root reorganizó el estado mayor, creó la Escuela de Guerra del Ejército y estableció la Junta Conjunta Ejército-Armada. El presidente Theodore Roosevelt lo valoró por su juicio sereno, incisivo y eminentemente práctico, y cuando Root renunció en 1904, el presidente escribió: "Nunca tendré, ni podré tener, un amigo más leal, un consejero más fiel y más sabio. "

secretario de Estado

En 1905 Root regresó al servicio del gobierno como secretario de estado bajo Roosevelt. Continuó complementando admirablemente a Roosevelt, pacificó al Senado, promovió relaciones amistosas con América Latina, mantuvo una mirada cautelosa en Alemania y, por lo demás, se comportó con paciencia, tacto y cordialidad. Apoyó la Segunda Conferencia de La Haya y trabajó ardua y hábilmente para mantener relaciones amistosas con Japón. Su mayor logro fue la negociación de 24 tratados de arbitraje bilaterales. Fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1912.

Senador de Nueva York

Root parecía incapaz de comprender la naturaleza o los objetivos del movimiento progresista, y sus 6 años (1909-1915) como senador de Estados Unidos fueron de los menos productivos de su vida. Desaprobó gran parte de la reforma legislativa bajo el presidente Taft, y toda ella bajo Woodrow Wilson. Sus ataques a la política mexicana de Wilson también fueron injustos y simplistas. Al concluir que la Primera Guerra Mundial fue una lucha por la libertad "anglosajona", fue un firme defensor de la entrada estadounidense. En 1917 encabezó una misión ineficaz e imperceptible a Rusia diseñada para mantener al gobierno provisional en la guerra.

Durante la lucha por la Liga de Naciones, Root se vio atrapado entre su aprobación general de la Liga, su fuerte tensión nacionalista y el partidismo propio y de su partido. Intentó, pero no pudo, desempeñar un papel constructivo al defender la entrada estadounidense con reservas nacionalistas. Root salió de su retiro a fines de 1921 para servir en la delegación estadounidense a la Conferencia de Washington. También dio libremente al movimiento para adherirse a la Corte Mundial y se invirtió aún más en el servicio de la Fundación Carnegie para la Paz Internacional y otras benefacciones Carnegie. Murió el 7 de febrero de 1937.

Un hombre encantador e ingenioso en compañía de íntimos, Root carecía de carisma en público. Aparte de sus obvios logros en los Departamentos de Guerra y de Estado, se le recuerda por encarnar lo más sabio y constructivo de la tradición conservadora.

Otras lecturas

Ocho volúmenes de los escritos y discursos de Root hasta 1923 fueron editados por Robert Bacon y James B. Scott y publicados entre 1916 y 1925. La biografía oficial es Philip C. Jessup, Raíz Elihu (2 vols., 1938), un relato completo aunque algo adulador. Debería ser complementado por Richard W. Leopold, La raíz de Eliú y la tradición conservadora (1954), un trabajo desapasionado que se beneficia de una beca reciente. En Julius W. Pratt se incluye considerable material sobre Root, Experimento colonial de Estados Unidos: cómo Estados Unidos ganó, gobernó y en parte se deshizo de un imperio colonial (1950) y en las biografías de Roosevelt, Taft y otros contemporáneos.

Fuentes adicionales

Leopold, Richard William, Elihu Root y la tradición conservadora, Boston, Little, Brown 1954.

Raíz, Grace McClure Dixon (Cogswell) 1890-, Padres e hijos Clinton N.Y., 1971. □