Rafael altamira y crevea

El crítico literario, historiador y jurista español Rafael Altamira y Crevea (1866-1951) fue, en su generación, el principal defensor español del método científico en la historia. Dedicó su vida como jurista a la paz internacional.

Rafael Altamira nació en Alicante el 10 de febrero de 1866. Formó un vínculo de por vida con su ciudad natal y una vez fue descrito por un discípulo como un hombre de "carácter sureño, siempre entusiasta y optimista". Se doctoró en la Universidad de Madrid en 1887. Su primera obra importante, Historia de la propiedad comunal (1888), estableció una reputación en toda Europa y pronto se tradujo al ruso y al alemán. Su próximo trabajo, La enseñanza de la historia (1891), lo marcó como el mayor defensor de la escritura histórica científica en España. Dio una nueva dirección a la erudición histórica en la Península.

Altamira ya había publicado artículos literarios críticos cuando era estudiante. Mantuvo este interés durante sus primeros años como profesor, escribiendo novelas y cuentos, así como crítica literaria. En 1895 fundó la Revista critica de historia y literatura Españolas, Portuguesas y Hispanoamericanas, la primera revisión de este tipo en España.

En 1897 Altamira obtuvo una cátedra en la Universidad de Oviedo. Ahora se propuso promover la educación popular mediante la creación de una extensión universitaria y renovar la erudición histórica española. Durante los siguientes 15 años publicó un monumental Historia de españa (4 vols., 1900-1911), Historia del Derecho español (1903-1904), libros de texto de historia para la enseñanza secundaria y numerosos artículos de historia española para el Gran enciclopedia, Cambridge Modern History y Revue historique. En 1909-1910 realizó una extensa gira por Latinoamérica para establecer contactos entre las universidades españolas y las universidades de esa zona. De 1911 a 1913 fue director de Educación Primaria en España.

A lo largo de su obra Altamira mantuvo que la verdadera historia es la historia cultural "a la que la historia de reyes y batallas obedece pasivamente, como la piel obedece a los músculos". En el mundo intelectual de España, estas opiniones fueron consideradas revolucionarias y lo convirtieron en uno de los líderes de la generación inmediatamente anterior a la Primera Guerra Mundial.

En 1919 Altamira fue nombrado miembro del comité para crear una corte internacional de justicia, y en 1921 fue elegido miembro de la Corte Internacional Permanente en La Haya. Aunque continuó enseñando y escribiendo sobre historia latinoamericana como profesor en Madrid, ahora dedicó la mayor parte de sus energías a la causa de la paz internacional, dando conferencias y escribiendo sobre el tema además de su trabajo en la Corte.

La Guerra Civil española lo llevó al exilio, primero a La Haya, luego en 1940 a Bayona, Francia, y finalmente en 1945 a la Ciudad de México. Mantuvo su interés por la erudición histórica hasta el final. En 1951 fue nominado al Premio Nobel de la Paz, pero murió el 1 de junio antes de que se votara.

Otras lecturas

El capítulo de John E. Fagg, "Rafael Altamira", en Bernadotte E. Schmitt, ed., Algunos historiadores de la Europa moderna: ensayos de historiografía de antiguos alumnos de la Universidad de Chicago (1942), analiza la escritura histórica de Altamira y sus reformas en la educación española. □