R b kitaj

Nacido como Ronald Brooks, el 29 de octubre de 1932, en Cleveland, OH; murió de un posible suicidio el 21 de octubre de 2007 en Los Ángeles, CA. Pintor. Con un trabajo conocido tanto por la controversia que lo rodea como por sus innovaciones, RB Kitaj fue un artista indiscutiblemente influyente. Aunque Kitaj era estadounidense, su trabajo es más conocido en Gran Bretaña, donde a menudo se le agrupa con los desarrolladores del movimiento Pop Art. Mediante el uso del collage, la pintura figurativa y el texto junto con su pintura, desarrolló un estilo y un cuerpo de trabajo vistos como contribuciones significativas al mundo del arte, y algunos críticos lo consideran uno de los primeros practicantes del posmodernismo.

Kitaj recibió muchos honores por su trabajo, incluido el haber sido elegido miembro de la Academia Estadounidense y el Instituto de Artes y Letras y la Real Academia de Artes de Londres. También fue uno de los pocos estadounidenses que fue objeto de una exposición retrospectiva en la Tate Gallery de Londres. A pesar de estos elogios, Kitaj fue a menudo revisado críticamente y muchos consideraron que su referencia a la literatura en muchas de sus obras era una pretensión. A estas críticas, según el London veces, Kitaj respondió, "algunos libros tienen imágenes y algunas imágenes tienen libros".

Nacido en Cleveland, Kitaj (pronunciado kit-EYE) tenía solo dos años cuando su padre abandonó a su familia. Su padrastro se convirtió en una influencia dominante en su vida y Kitaj adoptó el apellido de su padrastro. Tanto su madre como su padrastro eran judíos no practicantes, una identidad cultural que se volvería vital para el trabajo posterior de Kitaj. Kitaj se interesó por el arte a una edad temprana y utilizó su talento a lo largo de su vida, dibujando figuras locales y prostitutas en sus viajes como marinero mercante y convirtiéndose en ilustrador de publicaciones militares cuando fue reclutado por el ejército de los EE. UU. En 1955.

Su tiempo en el ejército le permitió utilizar el GI Bill y asistir a escuelas de arte en Europa. Además de estudiar en Viena y Oxford, Kitaj fue aceptado en el Royal College of Art. Allí fue compañero de clase de David Hockney, Allen Jones, Derek Boshier y Peter Phillips, que eran figuras muy conocidas del movimiento pop art británico de la década de 1960.

Sin embargo, Kitaj no se identificó con el movimiento Pop Art. A pesar de su amistad con muchos de los artistas de ese movimiento y algunas de sus propias similitudes estilísticas, en cambio se agrupó con artistas anteriores, incluidos Cézanne y Picasso, o contemporáneos como Francis Bacon y el artista judío Lucian Freud. La primera exposición individual de Kitaj se estrenó en 1963 en la Marlborough New London Gallery. En contra de la tendencia hacia la abstracción de las décadas de 1960 y 70, Kitaj volvió a poner "el tema en la pintura", según el crítico John Russel, citado en Los Angeles Times. El estilo de Kitaj evocaba una época anterior al mismo tiempo que hacía que su trabajo fuera relevante para una audiencia moderna. "Tomó los principales impulsos de nuestro tiempo, la palabra impresa y la imagen en movimiento, y los dio vida con un sentido de la historia y el contexto que dio un significado adicional a sus pinturas", escribió el crítico Peter Goulds sobre una exposición posterior en el Los Angeles Times.

Trabajando con una variedad de formatos diferentes, incluidos el collage y la serigrafía, Kitaj finalmente recurrió al dibujo como su forma de expresión dominante, rechazando su trabajo anterior por ser demasiado simplista. Su exposición de 1976, "The Human Clay", adoptó aún más su compromiso con la pintura figurativa en lugar de la abstracción, extrayendo palabras poco amables de la comunidad artística de vanguardia. La exposición fue influyente, pero fue solo una de las muchas que recibió duras críticas de los críticos. Fue nuevamente criticado por sus dibujos en una exhibición de 1980 y criticado por su exhibición en la retrospectiva de la Tate Gallery en 1994.

En el momento de su retrospectiva de Tate, Kitaj se había dedicado a explorar su identidad judía. Gran parte de su trabajo de finales de los setenta presentaba a un judío de todos modos, y además de su arte, publicó dos manifiestos sobre lo que significaba ser diasporista. Fue citado en el New York Times como habiendo dicho, “Tengo Judío en el Cerebro. Los judíos son mi Tahití, mi Giverny, mi Dada, mi teoría de cuerdas, mi horizonte perdido ". Típico de Kitaj, esta declaración hizo referencia al trabajo de un escritor: Philip Roth.

El trabajo presentado en la retrospectiva de Tate fue, según un crítico de la veces, “Demasiado lastrado con cuadros recientes” que fueron motivo de polémica. La exposición fue atacada con tanta violencia que el estrés inevitablemente alimentó su vida personal. Cuando la esposa de Kitaj murió de un aneurisma roto, Kitaj culpó a los críticos de su muerte. Poco después, se fue de Londres a Los Ángeles, y gran parte de su trabajo posterior se dedicó a su difunta esposa.

Llamado por un crítico por el Veces “Uno de los artistas más apasionados y comprometidos de su tiempo”, Kitaj continuó desarrollando su trabajo a medida que envejecía, y sus últimas piezas fueron consideradas por la crítica como una muestra de una calidad espontánea y madura. Robert Hughes escribió una vez para Equipo revista, citada en el Los Angeles Times, que Kitaj "sigue siendo un artista de interés real, a veces de notable interés: un omnívoro inquieto cuya forma de pintar, en parte confesión personal, en parte historia sincopada y en parte homenaje alusivo a los maestros antiguos y modernistas, es bastante diferente a cualquier otra persona en la actualidad". A Kitaj, fallecido previamente por sus dos esposas, le sobreviven dos hijos de su primer matrimonio, el guionista Lem Dobbs y su hija Dominie; y su hijo de su segundo matrimonio, Max. Murió el 21 de octubre de 2007, en su casa de Los Ángeles, una semana antes de cumplir 75 años. Fuentes: Los Angeles Times, 24 de octubre de 2007, pág. B6; New York Times 24 de octubre de 2007, pág. C11; Veces (Londres), 23 de octubre de 2007, pág. 61; El Correo de Washington, 24 de octubre de 2007, pág. B9.

—Alana Joli Abbott