Quinto

Quinto Ennio (239-169 a. C.) fue un poeta romano. Llamado el padre de la poesía latina, es más famoso por sus "Annales", un poema narrativo que relata la historia de Roma.

Ennius nació en Rudiae en Calabria. Sabía tres idiomas o tenía, como decía, "tres corazones": el osco, su lengua materna; Griego, en el que fue educado, posiblemente en Tarentum; y latín, que aprendió como centurión en el ejército romano. Mientras estaba destinado en Cerdeña durante la Segunda Guerra Púnica, conoció a Catón el Viejo, a quien enseñó griego. Catón lo llevó a Roma en el 204 a. C.

En Roma, Ennius vivió frugalmente en el Aventino. Al principio se mantuvo a sí mismo enseñando griego, luego se dedicó a adaptar las tragedias griegas y algunas comedias para el escenario romano, y también escribió poesía. Fue amigo de prominentes romanos de la época, especialmente Escipión Africano y Marco Fulvio Nobilior y su hijo Quinto, que le ganó la ciudadanía romana. Ennio conocía al poeta cómico Cecilio Estacio, y Pacuvio, el dramaturgo romano, era su sobrino.

Ennio fue un poeta muy polifacético aunque, según Ovidio, poseía más genio que arte. Los restos de las obras de Ennius son fragmentarios. De El Anales, permanece la parte más importante, unas 600 líneas o aproximadamente una quincuagésima parte del total. Algunos fragmentos tienen hasta 20 líneas.

Naevius había escrito una epopeya histórica antes que Ennius, pero el reclamo especial de grandeza de su Anales es su metro, el hexámetro. De ahora en adelante, gran parte de la mayor poesía latina utilizaría este metro. Los hexámetros del poeta parecen toscos y torpes al lado de los de Virgilio, a menudo son muy espondaicos, ignoran cesuras y elisiones y llevan la aliteración y la asonancia a los extremos. Sin embargo, a veces pueden alcanzar una dignidad fuerte y poderosa.

Eurípides fue un modelo favorito de Ennius en sus adaptaciones de la tragedia griega. De los 22 títulos de obras que se sabe que son suyas, 3 son de las tragedias existentes de Eurípides. Los fragmentos de sus tragedias suman unas 400 líneas.

Como escritor de comedia, Ennius evidentemente tuvo menos éxito, ya que solo se conocen dos títulos. Las obras menores incluyen Sátiras (Latín saturado medley), una obra en diversos metros sobre diferentes temas, incluida la crítica de la moral y la política, y la primera obra de este tipo; Epigramas; Hedyphagetica, o el arte de cenar; Epicarmo, un poema didáctico sobre la naturaleza; y Euhemeros; una racionalización de la mitología griega.

La contribución de Ennio a la cultura romana fue doble. Primero, al adaptar las tragedias griegas, hizo que las ideas griegas fueran corrientes en Roma; y segundo, tuvo una influencia directa en los escritores posteriores.

Ennius era de naturaleza cordial, si se puede creer a Horacio, que decía que siempre componía en sus copas, ya Jerónimo, que decía que murió de gota. Estuvo escribiendo hasta su muerte, y su versión de la obra Tyestes fue producido el año en que murió.

Otras lecturas

Un trabajo de referencia estándar sobre Ennius es Las tragedias de Ennius: los fragmentos, editado por HD Jocelyn (1967), un volumen completo con un texto en latín, una introducción explicativa completa y un comentario interpretativo extenso. Para obtener más información sobre Ennius y su lugar en la literatura latina, consulte HJ Rose, Un manual de literatura latina (1936; 3ª ed. Con nueva bibliografía, 1961), y Moses Hadas, Una historia de la literatura latina (1952). □