¿Quién

PRĀṆA . El término sánscrito prāṇa (de la conjunción de a y ana, "exhalar") puede significar (1) el Absoluto (brahmán ) como la fuente trascendental de toda la vida, (2) la vida en general, (3) la fuerza vital o "aliento" de la vida en particular, (4) la respiración, (5) el aire (solo en contextos seculares), y (6 ) los órganos de la vida (es decir, los cinco sentidos cognitivos, los cinco sentidos conativos y la mente relacionada con los sentidos, o manas ).

La tercera connotación es de especial interés para el historiador de la religión, porque transmite una vibrante realidad psicofísica (visible para el yogui) similar a la griega. pneuma y el melanesio mana En este sentido, prāṇa es una fuerza creativa, definida en el Yogavassiṣṭha (3.13.31 et passim) como la "energía vibratoria" (spandaśakti ) que es responsable de toda manifestación. La mayoría de las escuelas metafísicas de la India (una de las excepciones es el budismo Hīnayāna) suscriben esta noción, aunque los detalles de las interpretaciones difieren.

En el pensamiento védico arcaico, prāṇa se considera el "aliento" de los macranthropos, el Puruṣa cósmico (p. ej., Ṛgveda 10.90.13; Atharvaveda 11.4.15), y el aliento o fuerza vital del cuerpo humano se considera una forma de ese omnipresente prāṇa. Escritores posteriores hacen una distinción terminológica entre la fuerza vital que interpenetra todo el universo como una especie de energía sutil, llamada mukhyaprāṇa o "respiración principal", y la fuerza vital que sostiene y anima los cuerpos-mentes individuales. Prāṇa en este último sentido se ha clasificado desde tiempos remotos en cinco respiraciones individualizadas. Estas especulaciones, que se remontan a la Atharvaveda (ver especialmente el capítulo 15), delatan una cultura de intensa introspección y aguda sensibilidad a los procesos corporales.

Las cinco respiraciones individualizadas, a veces conocidas colectivamente como vāyu ("viento"), son los siguientes:

  1. prāṇa, la respiración ascendente que sale del ombligo o del corazón e incluye tanto la inhalación como la exhalación;
  2. apāna, la respiración asociada con la mitad inferior del tronco;
  3. vyāna, el aliento difuso que circula en todas las extremidades;
  4. udāna, la "respiración hacia arriba" responsable de los eructos, el habla y el enfoque espontáneo de atención en los "centros" esotéricos (chakra s) del cerebro, tal como se realiza en o asociado con estados superiores de conciencia;
  5. samāna, el aliento localizado en la región abdominal, donde se asocia principalmente con el proceso digestivo.

La literatura soteriológica del período posterior a Śaṅkara a menudo agrega a este pentad clásico un conjunto adicional de cinco respiraciones secundarias (upaprāṇa ), sobre cuyas ubicaciones y funciones, sin embargo, no hay unanimidad. Estos son los siguientes:

  1. nāga ("serpiente"), generalmente responsable de los eructos y los vómitos;
  2. Kurma ("tortuga"), asociado con la apertura y cierre de los párpados;
  3. kṛkara ("kr -maker "), que se cree que causa hambre, hipo o parpadeo;
  4. devadatta ("Dado por Dios"), asociado con los procesos del sueño, especialmente bostezos;
  5. dhanaṃjaya ("conquista de la riqueza"), responsable de la descomposición del cadáver; también se dice a veces que está relacionado con la producción de flema.

Estos diez tipos de respiraciones generalmente se conciben circulando en una red compleja de vías bioenergéticas llamadas nāḍī s ("conductos"). Se piensa que constituyen un campo experiencial o una "envoltura" corporal, la prāṇāmaya-kośa (Taittirīya Upaniṣad 2). En el Chāndogya Upaniṣad (2.13.6), las cinco respiraciones principales se denominan "los guardianes del mundo celestial", lo que sugiere una comprensión esotérica de la estrecha relación entre la respiración y la conciencia. Esta conexión se exploró más tarde en las diversas escuelas soteriológicas, especialmente en Hatha Yoga.

A veces prāṇa y apāna simplemente representan inhalación y exhalación, pero en contextos yóguicos ambos términos se usan en el sentido técnico señalado anteriormente. Particularmente en Hatha Yoga, ambas respiraciones juegan un papel importante en la técnica de control de la respiración (prāṇāyāma ) como un medio para frenar, mediante la inhibición sensorial, el aumento y la disminución de la atención.

Véase también

Respiración y respiración; Cakras; hayoga; Yoga.

Bibliografía

Brown, George William. "Prāṇa y Apāna". Revista de la American Oriental Society 39 (1919): 104 – 112.

Ewing, Arthur H. "La concepción hindú de las funciones de la respiración". Revista de la American Oriental Society 22 (1901): 249 – 308.

Wikander, Stig. Vāyu: Textos y estudios sobre la historia religiosa indoiraní. Upsala, 1941.

Nuevas fuentes

Connolly, Peter. Pensamiento vitalista en la India: un estudio del concepto "Prāṇa" en la literatura védica y su desarrollo en las tradiciones Vedānta, Sāṃkhya y Pañcarātra. Delhi, 1992.

Georg Feuerstein (1987)

Bibliografía revisada