Pytheas

Pytheas (c. 380 a. C.-c. 300 a. C.), un explorador griego de la ciudad de Massalia, en el sur de Francia, viajó por toda Gran Bretaña y escribió el primer relato de Escandinavia.

Pytheas nació en la colonia griega de Massalia en la costa sur de Francia (ahora llamada Marsella) alrededor del 380 a. C. En algún momento hacia el final del siglo IV a. C., fue enviado por los comerciantes de su ciudad natal para encontrar una ruta a las minas de estaño del sur de Gran Bretaña, que fueron la fuente de ese valioso metal para toda Europa y el Mediterráneo. El comercio de estaño estaba controlado por los cartagineses (de la ciudad de Cartago en la actual Túnez), y los griegos habrían estado encantados de romper su monopolio.

En ese momento, los pilares de Hércules (el Estrecho de Gibraltar), la salida del Mediterráneo al Atlántico, estaban controlados por los cartagineses. Entonces Pytheas los evitó yendo por tierra o lo hizo durante una época de debilidad cartaginesa: posiblemente entre 310-306 a. C. cuando Cartago estaba librando una guerra con Siracusa en Sicilia. En cualquier caso, llegó al puerto de Corbilo en la desembocadura del río Loira. Desde allí navegó hasta la isla de Ouessant en la punta de Bretaña.

Pytheas navegó desde Bretaña hasta Belerium (Land's End) en Cornualles, el extremo suroeste de Gran Bretaña, que era la fuente del estaño. Describió lo que encontró: "Los habitantes de Gran Bretaña que habitan en el promontorio de Belerium son inusualmente hospitalarios y han adoptado una forma de vida civilizada debido a sus relaciones con los comerciantes extranjeros. Son ellos quienes trabajan el estaño, extrayéndolo con un ingenioso El lecho en sí es de roca, pero entre ellos hay trozos de tierra que excavan para alcanzar la lata. Luego, la cortan en pedazos del tamaño de unos huesos de nudillos y la llevan a una isla que se encuentra frente a Gran Bretaña y se llama Ictis ( St. Michael's Mount, Cornwall); porque en el momento del reflujo, el espacio entre esta isla y el continente se seca, y pueden llevar la lata en grandes cantidades a la isla en sus carros ".

Desde Cornualles, Pytheas navegó hacia el norte a través del Mar de Irlanda entre Gran Bretaña e Irlanda hasta el extremo norte de Escocia, probablemente llegando hasta las Islas Orkney. En el camino, se detuvo y viajó por distancias cortas hacia el interior y describió las costumbres de los habitantes. Más allá del norte de Escocia, Pytheas describió otra tierra llamada la "Isla de Thule". (Desde entonces, los extremos más al norte de la tierra han tenido el nombre poético de Thule: ahora se le da a la ciudad más al norte de Groenlandia). No está claro si Pytheas realmente fue a Thule o simplemente informa lo que escuchó sobre él.

Según Pytheas, Thule está a seis días de navegación al norte de Gran Bretaña. En pleno verano, el sol se retira a su lugar de descanso durante solo dos o tres horas. Los habitantes vivían de bayas silvestres y "mijo" (en este caso, probablemente avena) y hacían hidromiel (una bebida) con miel silvestre. A partir de su descripción, Thule probablemente era Noruega en la actual región de la ciudad de Trondheim, aunque se han sugerido otras ubicaciones. Al norte de Thule le hablaron de una tierra donde el mar se solidificaba y el sol nunca se ponía en verano. Estos informes parecían tan disparatados para la gente del mundo mediterráneo que su informe no fue creído y fue ridiculizado durante años más tarde.

Desde Thule, Pytheas navegó de regreso a Gran Bretaña y descendió por su costa este y luego cruzó el Mar del Norte hasta las islas de Frisia del Norte frente a la costa de Alemania y la isla de Heligoland, a la que llamó Abalus. Dijo: "En la primavera las olas bañan el ámbar en las costas de esta isla. Los habitantes lo usan como combustible en lugar de madera ... y también lo venden a sus vecinos los teutones". Desde allí, Pytheas navegó de regreso a lo largo de la costa de Europa y regresó a casa.

Otras lecturas

Py theas ha generado más interés que cualquier otro de los antiguos exploradores. Hay quienes dicen que es el primer explorador conocido en el sentido moderno de la palabra. Como resultado, la mayoría de las historias de exploración tienen algo que decir sobre él, incluyendo: Fridtjof Nansen, En Northern Mists: Exploración ártica en los primeros tiempos, 2 vols. (Londres: William Heinemann, 1911; reimpreso, Nueva York: AMS Press, 1969); M. Cary y EH Warmington, Los antiguos exploradores (Londres: Methuen, 1929; reimpreso en rústica, Baltimore, Md .: Penguin Books, 1963); Walter Woodburn Hyde, Marineros griegos antiguos (Nueva York: Oxford University Press, 1947); Paul Herrmann, Conquista por el hombre (Nueva York: Harper & Brothers, 1954); Björn Landström, La búsqueda de la India (Garden City, Nueva York: Doubleday, 1964); Rhys Carpenter, Más allá de los pilares de Heracles: el mundo clásico visto a través de los ojos de sus descubridores (Nueva York: Delacorte Press, 1966).

Hay una monografía reciente dedicada a Pytheas: CFC Hawkes, Pytheas: Europa y los exploradores griegos (Oxford: Oxford University Press, 1977). □