Prester john

Gobernante legendario de un reino cristiano en Oriente. El nombre de Prester (sacerdote) John aparece por primera vez en 1145, en la crónica de Otto de Freising, donde se describe a John como un rey cristiano que reina "en el Lejano Oriente, más allá de Persia y Armenia", el vencedor de los reyes musulmanes de Irán. . Se esperaba que acudiera en ayuda de Tierra Santa. La victoria a la que se alude aquí fue en realidad la del Khan de Kara-Khitay sobre el rey selyúcida de Persia (1141). Pero el nombre "Prester John" ciertamente se usaba antes de 1141 y sin duda designaba al emperador cristiano de Etiopía, cuya existencia se conocía vagamente en Palestina. Después de la victoria de 1141, el Occidente cristiano tendió a localizar el reino de Prester John en las Indias. Una carta apócrifa, ampliamente difundida a partir de 1165 en adelante, de este gobernante al emperador bizantino Manuel I Comneno nombró al Preste Juan el guardián de la tumba del apóstol Tomás en Mylapore.

En el siglo XIII, el nombre de John se entremezclaba con la información de Occidente sobre la conquista de los mongoles. Un texto difundido c. 1220 hizo a Genghis Khan, bajo el nombre de "Rey David", el hijo de Prester John y también cristiano. Más tarde, algunos supusieron que Genghis Khan había destruido el reino de Prester John, un reino identificado por algunos con el de uno de los pueblos cristianos de Asia Central, los Kéraït o los Naimans; y por otros se cree que es un reino ubicado en la India. El último grupo creía además que el reino había escapado a la conquista de los mongoles gracias a la intervención milagrosa de los tres magos reales, o sabios, cuyo heredero se decía que era el Prester John. Finalmente, Juan de Monte Corvino afirmó que Ongüt, rey de los turcos, era descendiente de Prester John.

Sin embargo, otra tradición persistió en identificar a Prester John con el emperador de Etiopía; y cuando la cristiandad occidental entró en contacto directo con este emperador en el siglo XIV, pareció dispuesto a apoderarse de los estados musulmanes por la retaguardia para respaldar las Cruzadas y ayudar a liberar Tierra Santa. Y así el nombre de Prester John sobrevivió hasta el siglo XVII.

Bibliografía: mi. cerulli, Léxico para la teología y la iglesia, ed. j. hofer y k. rahner (Friburgo 1957-65) 5: 1072. j. Richard, "El legendario Lejano Oriente en la Edad Media", Anales de Etiopía 2 (1957) 225-244.

[j. Ricardo]