Pierre soule

Pierre Soulé (1801-1870), político, abogado y diplomático estadounidense nacido en Francia, participó activamente en la política de Luisiana y en la diplomacia anterior a la Guerra Civil.

Pierre Soulé nació en Castillon-en-Couserans el 31 de agosto de 1801. Antes de completar su formación religiosa en el Jesuit Collège de l'Esquille en Toulouse, Soulé se fue y se convirtió en un conspirador anti-Borbón. Se exilió a Navarra hasta que fue indultado en 1818. Soulé regresó a Burdeos, completó la universidad y se trasladó a París para estudiar derecho, finalizándolo en 1823. Por sus actividades en el movimiento republicano contra Carlos X y como editor de El enano amarillo Soulé fue arrestado en abril de 1825, condenado y encarcelado. Escapó a Inglaterra y emigró a Haití en 1825. Finalmente se instaló en Nueva Orleans.

Soulé se convirtió en un activo abogado criminalista, orador, financiero y político demócrata. En 1846 fue elegido miembro de la Legislatura de Luisiana; al final del año fue al Senado de los Estados Unidos para cubrir un mandato pendiente. Elegido para un mandato completo en 1848, Soulé se convirtió en el líder de la facción sureña del Partido Demócrata. Por sus actividades en nombre de Franklin Pierce en la elección de 1852, Soulé fue nombrado ministro en España.

Dado que Soulé era conocido en Europa como un defensor de la anexión estadounidense de Cuba y un republicano peligroso, su nombramiento fue un error diplomático. Su nombramiento se vio aún más comprometido cuando visitó a exiliados republicanos en Londres e interfirió en las relaciones franco-españolas en París. Al llegar a su puesto en Madrid, Soulé envió una nota impertinente a la Reina, por la que fue reprendido por el Ministerio de Asuntos Exteriores español. Más tarde libró dos duelos y fue condenado al ostracismo por la sociedad española.

Decidido a asegurar Cuba para los Estados Unidos, por iniciativa propia Soulé utilizó el Negro Guerrero incidente (que involucró la incautación ilegal de un barco estadounidense en Cuba) para amenazar a España con la guerra si no vendía Cuba. Más tarde, cuando recibió instrucciones de comprar o promover el "destacamento" de Cuba de España, Soulé conspiró con los republicanos españoles y se involucró en un complot para asesinar a Napoleón III. El 14 de octubre de 1854, Soulé se reunió con los ministros estadounidenses en Inglaterra y Francia en Ostende, Bélgica, y en Aix-la-Chapelle, Renania Prusia, y redactó el llamado Manifiesto de Ostende. El documento, que justificaba una acción enérgica por la anexión de Cuba, fue repudiado por el secretario de Estado William Marcy, y en diciembre Soulé renunció a su cargo, regresando a Nueva Orleans.

Entre 1854 y 1861 Soulé ejerció la abogacía. Abogó por un proyecto de canal a través del istmo de Tehuantepec en México y fue líder del Partido Demócrata en Luisiana. Sindicalista durante la crisis de la secesión de 1861, Soulé apoyó a Luisiana durante la Guerra Civil. Por oponerse a la administración de la Luisiana ocupada por el general de la Unión Benjamin Butler durante la guerra, fue arrestado en 1862 y encarcelado en Nueva York. Después de su liberación, Soulé rompió la libertad condicional, escapó a Nassau y se dirigió a Richmond, Virginia. Aunque sirvió en la Confederación entre septiembre de 1863 y junio de 1864, Judah Benjamin y el presidente Jefferson Davis lo mantuvieron en un puesto de importancia. Soulé murió el 26 de marzo de 1870.

Otras lecturas

No hay una biografía de Soulé, pero la información sobre sus antecedentes está en AA Ettinger, La misión a España de Pierre Soulé, 1853-1855 (1932). □